A Lagarta Yardbirds e a Borboleta Led Zeppelin

A história da metamorfose que originou um dos maiores gigantes do rock

Yardbirds foi formado na Inglaterra, em 1963, conquistando notoriedade a partir de outubro, quando o guitarrista Top Topham deu lugar a Eric Clapton.

Clapton deixou a banda em 1965, por divergências musicais, indicando para seu posto um jovem, porém, já renomado músico de estúdio chamado Jimmy Page. Page, que estava satisfeito com sua carreira (e salário), recusou o convite e indicou seu amigo Jeff Beck. Beck topou e fez seu primeiro show com a banda apenas dois dias após a saída do futuro guitarrista do Cream.

A constante busca de Jeff Beck por novas sonoridades, somada ao talento musical do baixista, enriqueceu o Yardbirds, que começou a experimentar novos estilos musicais, como o canto gregoriano, música indiana e psicodelia. Porém, embora a banda tenha gravado boa parte de suas melhores músicas nesse período, Jeff Beck estava insatisfeito com ela, então, em 1966, resolveu iniciar um projeto paralelo. Para essa nova empreitada ele convidou seu amigo Jimmy Page, que não estava mais satisfeito com a carreira de músico de estúdio e queria fazer sua própria banda para fazer sua própria música.

O projeto não vingou e acabou resultando apenas na gravação da faixa instrumental Beck’s Bolero. Entretanto, a experiência de fazer aquele som pesado da segunda metade da música ficaria na cabeça do Jimmy Page e cresceria dentro dele nos meses seguintes.

Pouco depois Page entrou para o Yardbirds, substituindo o baixista.

Ainda naquele ano ele trocou de instrumentos com o segundo guitarrista e, por fim, se tornou o único guitarrista, após a saída de Jeff Beck.

Sem Beck e o baixista original, os maiores responsáveis pelas sonoridades e musicalidades exploradas na segunda fase do Yardbirds, os integrantes remanescentes sabiam que seria necessário buscar novos caminhos. Jimmy Page observava atentamente o blues pesado feito por bandas como Cream, Jimi Hendrix Experience e o recém formado Jeff Beck Group e acreditava que aquela era a direção a seguir. O vocalista e o baterista, por outro lado, estavam mais interessados em música folk e erudita.

Esse racha, somado à agenda frenética de shows e bebedeira, fez com que atritos e desgastes acabassem por desfazer a banda em agosto de 1968. O problema era que, embora o baterista e o vocalista não quisessem mais tocar, ainda havia uma turnê na Escandinávia marcada para setembro. A solução que eles encontraram foi autorizar Jimmy Page e o baixista a usarem o nome Yardbirds com outros integrantes para fazer aquelas apresentações e fechar a agenda.

O primeiro substituto que Page encontrou foi Robert Plant, que não foi a primeira escolha do guitarrista e não tinha a voz que ele buscava, mas que acabou sendo escolhido porque sabia cantar e entendia de country blues. John Bonham chegou a seguir. O baterista, que havia tocado com Plant no Band of Joy, chegou recomendado pelo vocalista e ficou com o posto ao impressionar Page. Enquanto a banda era montada, o baixista decidiu abandonar o barco e Jimmy Page, na mesma, hora chamou para seu lugar John Paul Jones, com quem ele já havia tocado como músico de estúdio e também no Beck’s Bolero.

Essa formação mudou o nome para The New Yardbirds, já que não havia mais nenhum integrante original e, assim, fizeram a turnê escandinava seguindo a direção musical que Page tanto desejava. O repertório misturava clássicos do Yardbirds com músicas que seriam parte do primeiro disco do Led Zeppelin, como Communication Breakdown. O resultado foi tão satisfatório que em outubro eles já retornaram à Inglaterra indo para o estúdio gravar aquilo.

Decididos a se livrar da identidade do Yardbirds, era preciso um novo nome. Jimmy Page se recordou da época de Beck’s Bolero, quando ele e Jeff Beck conversavam com Keith Moon e John Entwistle, baterista e baixista do The Who, brigados com a banda na época, sobre formar um super grupo. Moon disse que aquela banda afundaria como uma balão de chumbo e Entwistle emendou dizendo que seria como um dirigível de chumbo (lead zeppelin, em inglês). A banda curtiu o nome, que representava perfeitamente o peso, a leveza e a grandiosidade que eles buscavam, entretanto alterou a grafia para “led” para evitar confusões com a pronuncia.

Assim, ainda em novembro de 68, a banda conseguiu um contrato com a Atlantic Records que, já em janeiro, lançou o disco de estreia do Led Zeppelin. A partir daí o resto é história.

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