Mudança climática e consumo

Falei no último post os níveis de ação da Economia Circular. Além desses 3 níveis, existe nós, seres humanos, nossos costumes de consumo e consciência ambiental. Sem uma mudança no consumo de cada um de nós, para que estaríamos mudando as empresas e seus produtos?

A fim de buscar a mitigação das mudanças climáticas, as conseqüências ambientais de nossas escolhas diárias de compra e padrões de consumo global precisam ser enfrentadas. Compreender as forças motrizes essenciais do consumo é crucial para conceber estratégias para mudar a sociedade rumo a padrões e níveis de consumo mais sustentáveis e, por fim, estilos de vida sustentáveis.

A tendência de aumento de renda leva a um crescente poder de compra dos indivíduos, o que, estimulado pela indústria publicitária, também leva ao aumento do consumo. Predominantes instituições econômicas e políticas fazem as pessoas acreditarem que a busca de maior prosperidade material e crescimento em termos de PIB é o comportamento esperado.

Dentro desse quadro de crescimento econômico, as políticas de consumo se concentram na proteção da soberania do consumidor, no monitoramento das características de saúde e segurança dos produtos e no fornecimento de informações ao consumidor, por meio de rótulos ecológicos e campanhas. Os principais instrumentos de consumo sustentável são de natureza voluntária, enquanto os instrumentos de política econômica e regulatória são usados com relativa raridade.

A nível macro, o aumento do PIB contribui para o aumento do bem-estar subjetivo apenas até um certo ponto, após o qual os dois indicadores começam a dissociar-se. A fim de enfrentar o desafio das mudanças climáticas, bem como outros desafios ambientais e sustentáveis globais, é importante ter uma definição mais ampla de bem-estar, qualidade de vida e riqueza, que inclua valores pró-sociais, como comunidades resilientes e equitativas, saúde, educação e desenvolvimento pessoal, paz e estabilidade, justiça ambiental e social e outras questões , que de uma forma muito tangível importa para todos nós e para o nosso bem-estar.

Mudar padrões e níveis de consumo é uma tarefa complexa, uma vez que as pessoas adquirem bens e serviços por suas qualidades específicas e funções diretas, bem como por seu valor simbólico ou de identidade. Usamos bens materiais em conversas sociais e para nos posicionarmos na hierarquia social. Grande parte do consumo também é habitual, pois as pessoas seguem rotinas e práticas diárias sem fazer escolhas deliberadas o tempo todo.

As práticas em si são muitas vezes moldadas ou condicionadas pela infraestrutura e ambientes circundantes e por normas, valores e culturas. Portanto, é importante que as infraestruturas e instituições se desenvolvam para possibilitar estilos de vida sustentáveis ​​e não consumismo. Enquanto em nossas culturas contemporâneas de consumo, as posses materiais são percebidas como uma medida de sucesso e poder e contribuem para o bem-estar, as pessoas também relatam que não apenas o dinheiro é importante para elas, mas também o acesso à educação e serviços de saúde, emprego e tempo para passar com os amigos e familiares.

O consumo doméstico é um dos principais contribuintes para as mudanças climáticas antropogênicas. Estudos sugerem que o consumo de energia do setor residencial e o transporte pessoal sozinhos são responsáveis por 38% das emissões norte-americanas, enquanto as emissões indiretas associadas ao consumo de alimentos, água, bens e serviços representam uma contribuição ainda maior. A ligação entre as famílias e as emissões de carbono oferece oportunidades para estratégias de mitigação climática, oportunidades que foram negligenciadas ou ignoradas, dada uma dependência excessiva de abordagens econômicas e psicológicas.

Os padrões de consumo e os níveis de indivíduos e famílias contribuem muito para o os impactos no clima e ambientais gerais. A maioria das políticas e medidas ambientais tem como alvo a ecoeficiência dos processos de produção e design de produtos. Os instrumentos existentes de focalização no consumo, como o fornecimento de informações e a rotulagem ecológica, dependem de ações individuais e, portanto, precisam ser apoiados por estratégias de toda a sociedade para o desenvolvimento de instituições e infraestrutura que possibilitem estilos de vida sustentáveis. A ação dos governos é necessária para liderar a mudança rumo ao consumo e ao bem-estar sustentáveis, em conjunto com a ação de indivíduos e empresas.

O vídeo da National Geographic sintetiza o que estamos fazendo para agravar a mudança climática e o que podemos fazer para mudar.

Um estudo publicado no Journal of Industrial Ecology mostra que o material que consumimos é responsável por até 60% das emissões globais de gases de efeito estufa e entre 50% e 80% do uso total de terra, material e água. Entre 60% a 80% dos impactos no planeta vêm do consumo das famílias. Se mudarmos nossos hábitos de consumo, isso teria um efeito drástico em nossa pegada ambiental também.

De acordo com o estudo, cerca de quatro quintos do impacto ambiental do consumismo não vêm de comportamentos diretos como dirigir carros ou tomar longos banhos, mas sim de fontes mais abaixo nas cadeias de suprimentos de nossos produtos. A quantidade de água que entra em um hambúrguer ou pizza congelada, por exemplo, se mostrou muito mais significativa do que os hábitos de tomar banho e lavar louça.

Eles descobriram que o consumismo era muito mais alto nos países ricos do que nos países pobres e que aqueles com as taxas mais altas de consumo tinham até 5,5 vezes o impacto ambiental que a média mundial. Os EUA relataram que tinham as maiores emissões per capita, com 18,6 toneladas de CO2 equivalente (“CO2 equivalente” é uma métrica que gera vários tipos de emissões de gases de efeito estufa em uma). Luxemburgo tinha 18,5 toneladas e a Austrália ficou em terceiro com 17,7 toneladas. A média mundial, para comparação, foi de 3,4 toneladas, e a China teve apenas 1,8 toneladas, conforme a figura abaixo.