创业一天,人间一年:在创业公司快速成长手册

前言

许多人在考虑是否要加入一间创业公司的时候,“能够成长得更快”,总会成为最有说服力的理由。创业这几年来,我也经常以相似的理由劝说犹豫不决的候选人加入自己的公司,或是给身边的朋友这样的建议。

去大公司你可能很长时间都只能做一个螺丝钉,但是在一间年轻的创业公司,在最短的时间内你将可能从螺丝钉变成最重要的引擎。

当我这么说的时候,我的确是这么想的,因为我自己就是这么成长过来的。大学期间开始为服务科技创业的媒体撰稿,从此接触了科创行业;毕业后毫不犹豫地加入了一间服务创业社区的公司,从而结识了创业伙伴和投资人,在那之后我便开始自己创业。

在创业中,所有的事情都发展地很快,甚至变化地很快,在这样的环境中,你应该如何更快地成长呢?

一、站得高,看得远

许多人在刚进入职场的时候,可能都有过一个自己的职业规划:我起初几年先以学习积累为主,再过几年后我应该就会升职吧,那再过几年后我可能就会跳槽去另一个公司,获得更高的职位……

这个计划听起来很不错,如果不出任何差错的话,它可能会实现。但是,它太慢了。

当你在一间创业公司的时候,把自己的目标放大一点,给自己的时间期限放短一些,你会发现,原来自己可以有更多不同的选择。

在传统大企业的职业道路上可能需要 5–8 年完成的“积累”,在一间小型的公司里,你现在立刻马上就需要完成。因为如果你不完成,其他人会完成,在几年之后你就会发现自己后劲不足了。当你还在用工作时间提升自己在学校里就应该掌握好的知识的时候,其他跑得更快的人可能已经在你将要工作的领域制定新的规则了。一位创业多年的朋友在转去大公司工作后和我说,现在自己要花几个月做成的事情,可能在过去的公司里,一天就可以做完了。

大多数人努力工作,只是想要成为一个“好”的员工,让自己满意。但是只有少数人原意拼尽全力成为“最好”的团队一员,让全世界都满意。

当你已经选择加入一间创业公司,你在做的就是普通人不愿意做的,颠覆现状的疯狂的事情,为什么还只是想要做到好,而不是最好呢?

只有把自己的目标定得更高,才有可能达到更高。例如,你的目标是登上世界知名的媒体,那第一步就先让你所在的创业公司登上。如果你的目标是成为一个网红,那你可以先试着把自己公司的产品打造成一个爆款。在这些尝试中,你和公司一同成长,互相成就。

作为创业公司的早期员工,其责任与权利也会更大,由于大家的努力造就了公司的成功,这一份成功也会属于团队里的每一个人。这份荣誉感,将会鼓励你继续获得更多。

二、找到自己的 1% 领地

当然,如果你看完上一段后,觉得只要自己态度认真,努力工作,就一定能成为世界首富,那显然是不大可能的。全球 82%的财富掌握在1%的人手中,真正能够在全球范围内有影响力,推动世界社会变化和发展的人仍然是少数人,并且,是极少数人。

但是,当你仔细研究这些极少数人的时候,你会发现,他们总是在某一个领域,或某一个方面做到了极致的优秀,他们是自己所从事领域中最顶尖的1% 的人。曾经有人计算了一下,如果一个人工作 40 年,除去所有休息日,睡眠吃饭等时间,一生实际在工作的时间,只有大概 3.3 年的时间。

在如此短暂的时间里,全面发展其实是徒劳的,能够在一个领域深耕,达到1%,才是最好的结果。如果你发现自己在自己所从事的领域只是前 25%,虽然这听着好像是良好了,那与1% 相比,你仍然是一个普通人。你能做的,就是继续努力接近这个领域的 1%。

但是,找到自己的 1% 领域,也就是自己的 Niche,并不是一件容易的事。我们从小的教育会让我们觉得 “全面发展”,“素质教育”, 才是最好的选择,这样就培养出许多方方面面都会一些,但样样都不精通的中庸之才。也导致许多人在大学毕业多年之后也还是对自己未来想要做什么、自己擅长什么,毫无头绪。

如何判断自己的 1%?

当你在之前努力的尝试中没有达到1%,比如用尽毕生所学还是没有考上名校,或者不是生来就貌美如花,那你在这条路上可能机会并不大。因为有些事,的确是需要天赋的。再怎么努力读书可能你的水平都不如当年毫不费力就考第一的人,再怎么打扮你也不会变成那些可以靠天生丽质就获得成功的人。如果你已经发现自己并不擅长在某一些领域上做到前 1%,那你也许应该重新考虑一下自己的方向。

你需要找到自己的路,在那条路上加倍不断地努力,不放弃,做到那条路上的1%。落实到工作中,如果你已经认定自己要成为一个最优秀的设计师,那你的所有努力和时间精力,都应当聚焦在这件事上。如果你在这段时间里,还想同时成为一个程序员或是一个艺术家,那你的力量一定会被分散了。也许你可以成为程序员界很会做设计的艺术家,但是你已经不是任何一个领域里的前 1% 了。

三、跟着公司一起快速试错

快速试错,原本是 《精益创业》(Lean Startup) 书中提出的 “最小可行产品”(Minimum Viable Product, MVP)。其核心是在市场不确定的情况下,创业公司应当先做出最小可行产品,快速试错,小步快跑,最终不断修正后以适应市场的需求。

当你在创业途中,必须跟着公司一起不断试错。你会发现,可能前一段时间忙了很久的事情,下一个星期开始就已经翻页了,公司的方方面面都在不断迅速地迭代。但是这不意味着你就不应该认真对待每一次尝试,因为只有把每一次尝试都做到是最后一次,才能更快地找到答案。

如果你不能快速地跟着公司一起跑,一起随机应变,你将会过得很郁闷,你甚至会觉得自己做的任何事都没有意义。当你的工作不得不被打断或者重新来过的时候,的确会让人降低工作的成就感,但是相信我,很快,你就会习惯更快速的节奏和更高效的变化。

准确的说,在创业公司,你不得不去试错。在创业世界中,失败绝对不是一个贬义词。所有人都失败过,只需要爬起来,再继续就可以。有过失败经验的人,反而比一路都顺风顺水的人更让人信服和放心。因为前者会更珍惜成功并且随时带着危机感前行,而后者则会让人怀疑是不是只是因为某一次运气好。而运用在个人身上,MVP 也是很不错的一个策略,比如上一段所说的找到自己的 1%,如果你一直苦于找不到,可以试试这个策略,把自己认为自己能够有所突破的领域,先快速试一遍。

四、在冰块上,永远不停止创新

创业的生活可谓是如履薄冰,作为创始人你永远不会有真正能睡安稳觉的一天。作为员工,虽然有一些空间,但是压力也大于常人。只不过,这些压力是好的压力。

在创业公司中,大家不会拒绝创新。如果一个公司停止了创新,团队里的人不再为寻找更好的、更伟大的解决方案或产品而努力,那这个公司也不会走太远了。很多时候,你能做出的最优秀的东西,是在很短的时间内被 “逼” 出来的。产品失败了,公司快倒闭了,大公司开始模仿你们的产品了,员工离职了,政策说变就变了,这些关键的危机时刻,有时候也是出现转机的时刻。

因为往往在这些极端情况下,所有人都会拼劲全力做出更好的创意,更好的产品,和更好的解决方案。这些危急时刻,在一些较为稳定的职场中,的确很少遇到。而即使遇到了,你也不一定能够站在一线去正面这些危机。但是在创业的路上,你可能会经常遇到。也正是这些时刻,可以让你迅速成长。试问,有多少职场员工,能够和公司管理层一起将公司扭转乾坤,经历公司的生死起伏。但是,你问任何一个曾经在创业公司奋斗过的人,他们多多少少会分享一些听来跌宕起伏的往事。

五、Networking, Networking, Networking

Networking 这套职场必备技能,在更为小型的创业公司里,就显得尤其重要。回顾创业路上,从融资、招聘,到合作、媒体关系,甚至是找办公室这样的小事,无一例外离不开可靠的人脉关系。

有人会觉得,等我在某一行“混”得时间长了,我自然会认识很多人。如果你也有这样的想法,请赶快消灭它。在一个岗位上工作时间的长短并不是衡量能力和专业度的指标,如果你一直抱着这样的态度,即使“混”到你退休,也不一定积累到了足够多的可靠的人脉,而只是成了年纪最大的人。

通常情况下,在Networking的时候,我们抱着两种不同的心态。

第一种,是带着明确的目的去结识人脉。譬如,一个潜在合作伙伴的公司在附近举行宣讲会,你想要认识该公司的某位负责人。在活动开场前,你在该公司的官网了解到具体负责人的名字和背景。你在Linkedin 上查到他曾经和你就读同一所大学,并且他和你一样,过去都在传统广告行业有经验。

你来到活动现场后,直接找到了那位负责人。向对方进行了自我介绍并运用之前所做的准备与其交流。由于你们的一些共同点,对方很快就记住了你。活动结束后,你们交换联系方式,并约定了下一次正式会谈的时间。

这是一次成功的 Networking。它的关键是:明确自己的目标,建立私人的关系,并及时跟进。

当你的目标非常明确的时候,对方也会感受到,因此,如果对方不喜欢你,这样一对一的关系很难建立下去。除了做好自己的功课,拉进双方的距离之余,真诚地交往才能真正建立私人的联系。千万不要刻意去迎合对方的喜好,或不懂装懂。

我的第一份实习就是通过第一种人脉结识的方式所获得。当时还是学生的我正在一个商业峰会做志愿者,我在嘉宾名单上发现了一间我感兴趣的创业公司的创始人。在峰会休息间隙,我抓住机会,主动和那位创始人交谈。当他得知我对他的公司以及业务都非常感兴趣后,我们当场就定下了第二天早晨的面试。

第二种,是没有带着明确目的,只是为了广泛结交同行人脉,以作积累。同样是那间公司在附近举行宣讲会,但是它并不是一个潜在合作伙伴。这场活动一定会聚集许多行业人士,因此,你来到现场,试着和会场上的每一位从业人员搭话。活动结束后,你结交了一些新朋友,有些可能与你的工作有交集,有些可能没有。但是在几个月后,你意外地发现那天在活动中所结识的一位朋友成为了你们公司新产品的潜在客户。

这也是一次成功的 Networking。它的关键是:广泛积累,坚持不懈。通过这种方式所结交的人脉,很有可能因为疏于联系而渐渐变少。因此,你必须持续不断地保持这样一种社交习惯,在任何有机会结识人脉的场合都尽力出现。

任何一个人来到陌生的会场,被一群不认识的人所包围时,多少都会有些紧张。一个打破僵局的好办法,就是找到会场中的 “核心圈子”。

比如,坐在前几排的观众,或是以活动主办者或嘉宾为核心的热闹的圈子。在任何一个活动中,总会有一些比较热闹的圈子,他们当中可能有一些人脉较广的人,他们总是侃侃而谈,并且认识很多人。这些人就像是会场中的“明星”,他们可以帮其他人牵线搭桥。当你首先进入到那些人群中的时候,你会最先认识到这场活动中的几个核心人物,而通过这几个核心人物,你将很快认识更多周围的人。

六、互利互惠

当你积累到了一定的人脉基础后,你需要学会合理地利用它。好的人脉关系总是互利互惠的,即使是亲密的朋友之间,也很难持续不断地无条件地提供帮助。在工作中,你不是在帮助其他人,就是在接受其他人的帮助。而在享受第二点之前,请保证自己可以做到第一点。

在创业公司中,多方面的资源和力量都是缺乏的,很多时候都很需要帮助。你永远不知道自己会在什么时候也需要他人的帮助。

我曾经看到一位朋友有着非常棒但是鲜有媒体报道的好产品。我知道他们缺少在中国的媒体帮助,我发自内心地想要让这产品被更多人看到,于是主动提出为其撰写了媒体报道,并为其介绍了一些中文记者。在那之后的某一天,我偶然发现一个非常重要的人脉是这位朋友的挚友,通过他的个人介绍,我们很快与那位人脉相识并达成了合作。

在工作生活中出现的每一位需要帮助的人,如果在合理的范围内,我都会尽力去帮助他们。许多时候,你的举手之劳,可能解救他人于水火。

如何判断对方所提出的范围是否合理?我有一个小方法,首先,换个角度思考,如果是我遇到了这样的问题,我会怎么解决?如果我能想到更好的解决方法,就把这个方法分享给对方,而不是直接伸手帮助。这样既可以让事情处理得更好,也避免让对方成为一个伸手党(不思考,直接伸手拿的坏习惯)。如果我的确是最适合帮助对方的人,那我一定要全力以赴地支援,把事情办成。如果你答应了对方,但是最后没有将事情做成,在对方的印象中,你反倒成了一个不可信赖的人。

当你和对方有过曾 “互相帮助” 的这一层关系后,你们之间也就有了更多牵绊。当下一次,你有需求的时候,对方也会尽力帮你。同样的,当你有需要的时候,如果确定了自己需要帮助,也要大胆地提出来。

七、工作还是生活?

现在我要说的这个观点,也许不能让所有人认同。就如最近闹得沸沸扬扬的【996】工作模式(早上9点到晚上9点,一周六天上班),有人对它赞赏有加,有人对它嗤之以鼻。

是否采用【996】是公司之间不同的选择,但是个人对待工作的方式,依然取决于你自己。即使换了一个模式,如果你工作的精神状态依然是【996】,把自己搞得无时无刻都压力很大,这依然是没有用的。我的观点是,今时今日,我们需要重新审视“工作”和“生活”之间的关系。

你的生活中是不是也遇到过这样的人?每天工作很长时间,但仍然精力充沛,家庭事业双丰收,好像总有有时间健身、学习、旅游,看起来就像是个超人。这种时候,你是不是想问,“他到底是如何平衡自己的工作和生活的呢?”。

会问出这个问题的基础,就在于,我们认为工作和生活必须是矛盾的。工作好像就意味着苦难,辛劳,只有付出,没有回报,我来工作我就是来受苦的。而生活好像就是开心,幸福,只有享受,没有付出,我只要不工作,我就是一个快乐的人。在人类过去很长的一段时间里,工作也就是劳动,的确多涉及辛劳和苦难,工人阶级服务于资产阶级,他们永远都被剥削。

但是,现在的工作对你来说,真的是苦难吗?如果你所做的事情,是你所热爱的,如果这件事的结果是你想达成的目标,工作还是苦难吗?如果你的人生梦想就是开一间咖啡馆,你每一次泡咖啡,你都会发自内心地快乐。那在咖啡店工作,对你来说,到底是苦难还是幸福?

如今的生活与工作已分不开,就算你在飞机上,你依然可以上网接收讯息;即使你在一个海岛上放空,你也会因为一些外来的讯息不禁想起工作上的事;即使你睡着了,地球另一边的金融市场正刚开市。如果试图去平衡这两者的关系,势必有一边需要作出牺牲。

倒不如换一个方式思考,我们为何不努力,利用工作和生活共同的时间来创造出更多的价值,并同时让自己快乐呢?

八、定期复盘

大多数人都很喜欢定计划,但是少数人原意去复盘自己当时定下的计划。为什么?因为我们有时会高估自己的能力,从而制定不合理的计划,而当自己无法完成计划的时候,就会有一种挫败感。解决方案是,再定一个新的计划?

不,倒不如试着正视自己失败的计划,看看到底是哪些没有完成,为什么没有完成。

没有复盘的计划就是耍流氓。谁都可以在兴致昂昂的时候胯下海口,定下个周计划,季度计划,年度计划,甚至是三年、五年计划。但是最难的在于定期复盘,提醒自己是否做到了,并且问自己,为什么。

养成复盘的计划并不难。你不需要改掉自己之前爱定计划的习惯,你只需给这些计划一个定期的复盘。就从你的每周计划做起,你的每周计划中可能包括为了完成某些特定目标而列出的指标。比如,你被安排在公司会议上为全公司的员工介绍 “区块链” 是什么。你的目标是在一周内熟练掌握区块链的基础知识,并制作成演示文稿。因此,你定下了这样的计划:

- 阅读 2本《区块链xxx》相关书籍

- 完成网络课程《区块链入门xxx》

- 总结成10 页的PPT

- 向业内人士请教

在一周后,你发现自己好像连买的书的前言都还没看完,就得总结 PPT 了。你在复盘的时候,可以这样写:

- 阅读 2本《区块链xxx》相关书籍

虽然没有读完书,但是改为阅读了 10 篇有关区块链技术的科普文章,并选出了一篇最经典的文章,仔细研究。看此主题的书耗时比想象中久,无法配合下周PPT分享,决定放弃。

- 完成网络课程《区块链入门xxx》

课程内容很不错,已经上完一半。由于前半段较为简单,很轻松就上完了。但是后半段内容较为深入,学的时候没有集中精神,因此经常走神,浪费时间,耗时太久,无法配合下周PPT分享,决定放弃。

- 总结成10 页的PPT

已经完成初稿,但做了40页,不符合之前精简的科普目标,还需要修改

- 向业内人士请教

帮助非常大,加深了理解,双方的沟通让我更自信

这是一个就具体任务而进行的复盘,它可以帮助我们更了解自己的工作,降低挫败感,并通过复盘不断提升自己的工作效率。在复盘的过程中对完成的结果要客观地进行结果评估:如果没有做到,要分析原因;如果做到了,要突出亮点,总结经验,让自己更了解自己的行为。最后,在做任何复盘的时候,都要时刻提醒自己回到重点,瞄准目标,而不是迷失在执行任务的忙碌中,如果这些事情不利于完成最初定的目标,那它们就应该暂时被放弃。

除此之外,我们还可以定期将自己的工作目标结合公司的整体目标,与公司共同前进,这样可以跑得更快。当你的工作内容繁琐而复杂的时候,你很有可能会陷入执行中,而忘却了事情原本的目的。养成定期复盘的习惯,正视自己的工作结果和错误,可以让你时刻都保持灵敏,不再闷头做傻事。

最后,作为继续在创业路上成长的一员,我想向广大想要加入创业公司的人才说一句。创业一天,人间一年。如果你想要试试飞一样的成长体验,现在就是最好的机会。

-完-

我是 Charlie Sheng。Measurable AI CMO,Y Combinator 校友, 2019 福布斯 30 Under 30。关注科技、创业与生活。欢迎关注我的微信公众号: 科技语言学 (somegoodsoup),Linkedin领英: Charlie Sheng,或 Medium 博客 https://she.ng