親自走進影集 Silicon Valley,矽谷創業大學 Draper University 求學記 (上)

你有與眾不同的Idea嗎? Draper University Of Heroes 創業大學正等著你!

去Draper University上課,對那時的我來說是個非常難以抉擇的決定。那時即將升大四的我,等於是要中斷大學生涯半年。而很幸運的,我被選上也拿到了一筆獎學金。於是抱持著等於去國外短暫交換的心態,硬是買了張機票,穿上外套拉起行李箱,就這樣到了加州。

我在來矽谷前,我在台大修了一年的創意創業學程課程,對於創業略懂一二。而這一趟矽谷行,讓我看到了許多令人驚艷的人們,體驗到不曾有過的氛圍,看到了矽谷的璀璨,也看到創投的現實,以及無數大城市小創業家的艱辛故事。

Draper University of heroes

Draper University 是由一個矽谷著名的投資人Tim Draper所創立的,宗旨是把全世界的創業家帶來矽谷,學習矽谷的創業文化七週,並且在最後一天對超過五十個投資人進行簡報募資。這個學校重點是在培育下一代的創業家,並且給他們一個良好的引介,進入矽谷這個環境。本質上並非為體制內的學校,一屆大約有四、五十人,強調來自各國的學生,一起來到這個學校學習創業。

人人有創業家精神

最大的收穫,是這裡接觸的人。這裏所指的人,不是只是你我的同學,甚至今天載你十分鐘的Uber司機都可以跟你談上矽谷這個創業聖地。在這裡,創業被視為一件非常正常的事,每個人都對於創業感到某種程度的熱情,並且覺得不無可能以後自己出來創業。每個談話都值得讓你深思矽谷這一塊有趣富含創造力的土地。

記得剛到學校時,只要是休息時間,隨時都是社交時間,大家很拼命地互相講話。通常先詢問:名字、國家,下一個問題就是:What is your business plan? 這裏百分之七十都來自全球非美國的創業家,大家都來自不同的背景,卻都用流利的英文互相溝通,每次溝通都備感壓力。覺得最大的不同是大家聊天不會只是聽,都會立即的給予回饋,隨時丟出自己的想法。

同學們各個臥虎藏龍,有的19歲出了一本書在雅馬遜上是銷售排行版冠軍;有的19 歲在法國設計出了一個用味道叫你起床的鬧鐘,拿到各種媒體的關注,以及google 的指導;有的上了各種媒體版面,參加各種創業比賽得名,有著非常厲害的Pitch,成功募到錢;有的十分了解歐洲市場並且看到一個非常大的機會,準備好建立一個線上運動博彩的平台;有的來自奇點大學,準備來這邊募資他跟奇點大學同學的創業⋯⋯每個人的故事都很精彩,都很特別,而他們都來到矽谷,這個創業家傳頌的聖地,來尋找機會。

另一件令我很驚奇的是,在來這裡之前,常覺得自己很怪,才會做出這些不尋常決定(參加DU等),但認識他們後,我覺得自己並沒有很不一樣,甚至不夠怪。而他們對自己的自信,有時強烈到讓你覺得他們怎麼會相信自己可以改變世界?但你跟他們聊完後,你不知不覺也相信他的熱情,也相信總有一天,會有些有趣的事發生。

談完同學,來聊聊住在這裏工作的人們。

DU 原本是一間頗高級的舊旅館,Tim Draper 買下後,把上面的旅館整修,並把一樓變成兩個可以上課的場地。所以其實我們的宿舍非常高級,幾本上就是高級旅館的設備,一間房間有兩人入住。而除了每季學生入住之外,也有許多對面加速器(Hero City)的創業家住在這裡,剩下的人就是在DU工作的人們。我因為結束課程後待了一週在DU,因而認識裡頭不少人。許多在矽谷創業的創業家,其實收入都很拮据,所以他們能省則省,DU則給他們一個機會,在學校裡兼職工作,提供免費的住宿以及少量的金錢。對他們來說待在這裡的原因,除了外面房租太貴(舊金山小套房一個月要3,000美金)之外,就是這裡的氣氛,來來去去的創業家在這裡交流,分享彼此的創業經驗,互相連結關係。這裡創業的人比你想像中光鮮亮麗的人差很多,他們能省則省,有時候就靠著學校辦活動剩下的食物過活,或是買一大箱營養食品放在房間慢慢吃,能多省就多省。你可以輕易地看到他們的決心,他們為了自己的理想,可以忍受這樣生活。

氛圍 只怕你不夠瘋狂

這裡氛圍是:什麼怪人都有,常常只會覺得自己不夠怪。大家對於自己要解決的事情,都很有相當大的熱情。且大家都很會說故事,就算某人的階段還在想法初期,也會讓你相信他所相信的未來。這裏常常用到的一個詞彙是”10X”,什麼事情都要想到十倍以上,甚至更大。原因可以分為兩種,一種是對自己極限的突破,不設限自己的發展;另一種是因為這裏的創投大部份只投有一定大小市場的創業,你如果一開始就把自己侷限的很小,不太會有創投對你有興趣。換句話說,基本上創投只看你賺不賺錢決定要不要投你,這一切都是投資,他們(大部份)只在乎報酬。

台灣其實是個很好的環境,房租食物低消費等等根本是天堂,但稍微缺乏這樣的氛圍,使得很多人很難持續的在台灣保有熱情。如果在台灣創業的話,最好能找到一群創業的朋友一起,這樣熱情才不會太快被現實吹冷。

Tesla reception desk

競爭

在我們所成長的環境裡,競爭一直是我們所相信的唯一可以成功的一條路,但就像〈從零到一〉裡面所說的:要想辦法創造一個獨佔的市場,而不是一昧的跟他人競爭。這裡的同學關係彼此之間不是競爭,而是彼此互相幫忙,互相鍵結關係。記得常常晚上沒課,大家就自發性地開工作坊,分享自己的專長,也學到別人的長項。這也是我學到跟自己成長環境差別最多的地方。

總結

在舊金山,有些街區很多街友,晚上一個人走其實感到相當危險。這個城市雖然璀璨,但光芒下卻是無數無家可歸的人們。這個城市有許多我們可以學習的地方,但也有許多我們值得借鏡的缺點。

這次矽谷行結束,期望的就是能持續保有這個氣氛,回國帶著這樣的熱情繼續衝刺。

如果你對矽谷有濃厚興趣想要去瞭解,這間學校可以說是最快速也最有效去深度連結矽谷人脈的方法,也是最好去實地了解當地創業圈生態的學校。如果你的創業已經有一定程度,想要去向國外的創投募資,這就是一個再好不過的機會。想要試試當個超級英雄嗎?來申請看看吧!

有什麼問題歡迎聯絡我,我很樂意為大家解答。

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