【音樂】鐵娘子:聽搖滾還可以學歷史

從初接觸金屬樂開始,就久仰Iron Maiden大名了,但事情就是這樣,有些團明明很有名,你就是不會想去聽。對高中生的我來說,Iron Maiden就屬於這一類。你總是聽起同學談論他們的團名以及唱片封面,尤其是他們的「吉祥物」骷髏頭Eddie。早在80年代,街上就經常有人穿著Maiden的T- shirt晃來晃去,但也就是冷眼以對。

高中時代,大概只知道Iron Maiden被歸類為NWOBHM(New wave of British heavy mental)的主力樂團,但是笨到根本不知道何謂NWOBHM。開始大量聆聽Iron Maiden的音樂,已經是很久以後的事,而且一聽就上癮。

最近網路上出現了Iron Maiden在最新的The Book of Souls全球巡迴演唱會中,發行了各國特製T-Shirt,也包括台灣;可惜的是演唱會亞洲行程並不含台灣。「The Book of Souls」也是他們在2015年9月發行的第16張專輯,距2010年的上一張專輯「The Final Frontier」已有五年之久。

Iron Maiden的歌有很大一部份和戰爭、歷史有關。他們的歌幾乎都是創團元老貝斯手Steve Harris所作,創作來源經常是歷史事件、書本或電影。例如「To Tame a Land」就來自Frank Herbert的小說Dune(沙丘魔堡);「The Trooper」則來自Alfred Tennyson的詩作Charge of the Light Brigade,講述的是1854年克里米亞戰爭中的Battle of Balaclava這場戰役。

「Where Eagles Dare」的靈感來自Brian Hutton的電影,「Still Life」是來自作家Clark Ashton Smith在二戰前的一篇短篇故事Genius Loci。「Revelation」中有神秘學家Aleister Crowley的影響(這傢伙也是Ozzy Osbourne名曲Mr. Crowley的來源)。「Sun and Steel」來自日本作家三島由紀夫描寫宮本武藏的著作「太陽和鐵」。

「Afraid to Shoot Strangers」講的是波灣戰爭。「Paschendale」講的是一次世界大戰,「Aces High」則是二次世界大戰,還把英國首相邱吉爾的演講套了進去。

另外,我很喜歡的「Alexander the Great」,講的自然就是亞歷山大大帝的故事,把亞歷山大的一生幾乎都寫進歌裡了。「Flight of Icarus」則是來自希臘神話。

Alexander the Great
Near to the east 
In a part of ancient Greece 
In an ancient land called Macedonia 
Was born a son 
To Philip of Macedon 
The legend his name was Alexander
At the age of nineteen 
He became the Macedon King 
And he swore to free all of Asia Minor 
By the Aegean Sea 
In 334 B.C. 
He utterly beat the armies of Persia

聽Iron Maiden的歌,簡直像是在上歷史課,可以學到蠻多東西,例如魔鬼的數字666 ,以及Doomsday Clock,都是在聽過Maiden的歌之後才知道有這回事。魔鬼的數字也就是The number of the Beast,或許老外都很清楚,不過我怎麼也沒想到,在台灣被視為吉利的6,換成了666居然成為聖經中的魔鬼數字,大家避之唯恐不及,詳情可以看這裡

「Two minutes to midnight」這首歌則敘述了Doomsday Clock,俗稱世界末日之鐘這個東西,可以看這裡。簡單的說,就是一群科學家會依全球核武狀況,決定將時間調前或調後,愈接近午夜表示核武擴散愈嚴重,近年來也加上氣候變遷等等指數。據說史上最接近午夜的一刻,就是差兩分鐘,所以才有了這首歌。一般認為這是Iron Maiden最具政治性的作品。

Iron Maiden是1975年成立於英國倫敦東區Leyton的一支重金屬樂團,樂團的靈魂人物是創團元老兼主要作曲作詞者的貝斯手Steve Harris。

Iron Maiden被認為是英倫重金屬新浪潮的先驅,他們經過數度的團員異動之後,在80年代初期獲得商業成功,發行一連串的白金和金唱片,其中包括在美國達到白金唱片的1982年專輯The Number of the Beast、1983年的Piece of Mind、1984年的Powerslave、1986年的Somewhere in Time、1988年的Seventh Son of a Seventh Son等等。他們2010年的專輯The Final Frontier在28個國家奪下排行榜第一名,最近的作品是2015年的The Book of Souls。

他們堪稱是重金屬史上最成功的樂團之一,在缺乏主流或電台支持的情況下,專輯在全球銷售總數仍達9000萬張以上,每個團員應該都有錢到爆炸。2002年,Iron Maiden贏得肯定國際音樂貢獻的Ivor Novello獎。Iron Maiden自認受到Thin Lizzy、UFO、Deep Purple、Uriah Heep和Wishbone Ash等樂團的影響。

Bruce Dikinson

除了詞曲功力驚人的Steve Harris,不能不提主唱Bruce Dickinson。Dickinson生於1958年,已經56歲囉,不過他是個不折不扣的怪咖,他除了唱重金屬,會作曲,會製作,同時也主持電視節目,主持廣播電台節目,還是有合格證照的民航機駕駛,更曾代表英國參加擊劍比賽,還出過好幾本書。

他的聲音有力道、有氣勢,時而高亢,時而厚實,唱重金屬實在太適合了,有時聽他的聲音讓我想起另一愛團Queensryche的主唱Geoff Tate,聲音有點像。Dickinson在80年代當然是留著一頭長髮,不過他留長髮看來實在蠻遜的,有點像Wayne’s World裡面的主角,短髮造型比較OK。

有關Iron Maiden,他們的全球演出一律租借大型波音客機作為專機,還特別配合吉祥物Eddie取名為「Ed Force One」,有時Dickinson會跳下來自己開飛機,頗酷。

Iron Maiden另外一特色是有三個吉他手(原本是兩個,但Adrian Smith和Dickinson一起歸隊之後,就變成三個吉他手),也許因為如此,他們的吉他層次比較豐富綿密,也非常有旋律性,不是那種狂飆濫飆型的。