It was a journey of discovering the wonder of one of my favourite artists, Bridget Riley, whose works were curated in Hayward Gallery in London in 2019. Purely from the perspective of ‘seeing’ itself, I found abstract art was particularly evocative. …

I have been reading ‘What They Didn’t Teach You In Design School’ written by Phil Cleaver, who is a multi-award winning designer. It guides design graduates to step their first foot into design industry from several perspectives. I wish I could have found a book like this sort and read…

二零一九年十二月的畢業典禮,我正式以最高榮譽資格取得英國里茲大學廣告設計的碩士學位(MA Advertising and Design in University of Leeds with Distinction)。

同年九月結束畢業製作之後,我搬到了倫敦,希望能利用剩下的五個月好好體驗倫敦生活,同時試著爭取任何能夠繼續留在英國的機會。回顧這段日子 …

台灣政府立法院於2019年5月17日正式通過同性婚姻法,其中《司法院釋字第748號解釋施行法》第4條,「雙方當事人依本法向戶政機關辦理結婚登記」,明定同志伴侶可「結婚登記」。此舉讓台灣成為第一個邁出這一步的亞洲國家,對廣大的台灣同性伴侶以及支持他們的家人朋友們來說大概是今年最為鼓舞人心的事了。

目前全世界已有許多國家將同性婚姻合法化,大致分布在西歐、北歐、北美洲及澳洲等地區,有些國家僅是部分地區實施,另外也有些國家或地區承認同性婚姻、允許民事結合或註冊伴侶關係。然而同性婚姻成立以後反對者的聲浪依舊高漲,反觀許多歐洲國家也是以相當逼近的票數通過法案,所以,到底同性婚姻是否成為全球趨勢還不能妄下定論。

首先立場聲明 — — 我支持同性婚姻。因為有太多的正反方論點被提出與討論,網路資料已很齊全,所以藉此我想從政法、科學、社會、教育與個體上歸納性地深入解釋。

同性婚姻的觀點剖析

台灣憲法條文從多個面向保障人權自由,綜合以上簡單來說就是在不危害他人利益與自由為前提,人民擁有身體言論行為思想之自由權。戀愛也是被保障的自由人權,與身處於此親密關係的人以外無關,不妨礙更不危害他人。

科學角度上探討,已有研究發現性傾向可由X染色體上之基因做預測。基本上性傾向為先天與後天共同決定的結果,性別認同就如同人格特質,也必然是內外影響所形成。根據生物學,每個人都具有雙性傾向,動物界之中也多次觀察到同性行為。性傾向不是絕對的兩個非黑即白的點,而是軸向的兩端,每個人都在這個軸上搖擺,而「同性戀」與「異性戀」的詞語基本上是人類現存社會將性別二元化的產物,是在對生物學理解有限的狀況下所做出的定義,就好比人類曾經以為太陽繞著地球轉,但現在沒有人不知道地球是顆繞著太陽恆星轉的行星 — — 這與時代科技的演進有關,若判定絕對的對錯是以管窺天;若不與時俱進,我們的知識與觀念將永遠停滯。再者,「恐同」就好比「種族歧視」,在心理學及社會學上,是由於對不熟悉事物感到畏懼或自我優越感而所產生的敵意。台灣是個種族相對單一的國家,並不了解種族歧視真正的面貌,所以我們才會批評西方社會的種族歧視。但事實上,要是將紐約大熔爐轉移至台灣,台灣人因陌生而產生的排斥偏見或許反而更加嚴重。回過頭來看,在恐同也是一種歧視的狀況下,我們有何立場撻伐種族歧視?最需要反思的點在於,我們都知道自己沒有辦法選擇自己的膚色,而性傾向也並非自己可以控制,為何仇視並加罪於此?

文化是形成國家與民族認同的關鍵之一,因此尊重文化在政治、法律與經濟上一直以來都是相當重要的一環。同性戀對於台灣傳統價值觀有一定程度的衝擊,但由於台灣政教分離,宗教一直以來都不是台灣人修正且行使法律的依據,且台灣並非僅有單一宗教。基督教、天主教與伊斯蘭教反對同性戀,佛教除了對性慾約束以外並沒有對同性戀有特定解讀,甚至也有存在承認異性與同性間情慾的說法,因此不符合宗教教義是認定台灣奉行單一宗教而沒有尊重其他宗教或非信奉宗教者的看法所提出的觀點。

另外,不論東西方從古到今都存在傳宗接代的認知,然而現在這個時代,這個觀念已趨薄弱,生育率越來越低,背後的原因與經濟環境與自我意識有關。有些人認為生孩子是限制自我發展的因素,有些人認為環境不好經濟條件不佳無法養育後代,也有些夫妻是因為生理問題而無法擁有後代 — — 這些因素都與同性戀無關。同性戀者並不會因同婚不合法就選擇與異性結婚,若還將異性婚姻與之關聯,就是預設同性戀者會在社會道德限制底下被迫與異性成婚、被迫實施性行為才得以產生下一代,這大大抵觸民主思想,侵犯人權、違反道德。換位思考,異性戀者願意被迫與同性結婚嗎?更何況婚姻在法律上並非為了傳宗接代或鼓勵性行為所制定,而是決定共組家庭的兩人對彼此做出長久陪伴的承諾並由法律保護,否則,我們也可以說不孕夫妻也是牴觸婚姻法了。而且,若婚姻真正能鼓勵夫妻性行為而產生後代那又為何生育力依舊低迷?更遑論將性病散播的帽子扣給同性戀,愛滋病絕非同性戀所造成,異性之間不安全性行為更是相當常見,甚至牽涉了不安全性行為後的懷孕墮胎風險,造成更龐大醫療支出與道德爭議。況且,同婚伴侶依然可以擁有後代,領養孩子能夠解決棄養,試管嬰兒或代孕也都只是比照不孕夫妻想要擁有孩子的處理方式。另外更有研究顯示,不孕育後代的同性戀者可以成為姪子姪女的協助照顧者,整個大家庭的關係也會更加緊密,後代受到的照顧也會更充足且多元。

關於教育,孕婦領取媽媽手冊,同樣伴侶領養孩子也必須要有育兒手冊 — — 沒有人天生就知道怎麼做到一百分。性教育在體制中要適度編入教材,生物科在講解生殖器官時也並沒有把男女分開,表示不管是誰都必須要學習正確的性知識,認識自己也瞭解異性,才能尊重差異。婦產科也有許多男醫師,泌尿科也有女醫師看診。同性爸爸們也必須學習月經相關知識,尋求專業協助來教育女兒;同性媽媽們在教育兒子的時候亦同。這樣的狀況也絕對會在單親家庭之中出現,並且使用一樣的方式來應對。再者,教育是決定國家發展的重要指標,若說孩子是國家未來的棟樑,照顧孩子應當不分你我。我在歐洲曾親眼所見父母會在咖啡廳中用餐時將娃娃車連同還在襁褓中的嬰兒放在店門口外 — — 他們認為保護嬰孩是全民責任應由大家一同監督,這也反映在瑞士嬰兒綁架僅在兩小時就破案的事件,是整個城市視之為己任、警民大力合作的結果。縮小來看,教育孩子的性知識就不該只是雙親的責任,而是政府與整個教育體系該做出的努力。

最後是從我個人角度出發的觀點。我從小在一個偽單親的家庭中長大,在我成年的那一年,母親在我們兄妹的支持之下與父親離婚。從此近十年間我僅與父親見過兩次面。這樣的經歷讓我深知家庭的完整性對於成長有非常深遠的影響,一個標準健全的家庭是建立在雙親相愛並且也深愛孩子的基礎上,並非血緣之親與否。我們明白有多少親生父母虐待自己的孩子,也聽過單親或養父母如何將兒女含辛茹苦帶大成人的故事。從心理學上的角度看,一個人是否能夠付出愛並發展成熟關係,關鍵在於童年經歷和後天學習而非性向。縱使單親,若養育者善盡責任,孩子依然可以成為優秀的成年人。這些證據都讓必須是一男一女雙親才能教育好孩子的說法不再成立。我的自我性別認知也絕非僅從母親身上習得,而是不停地自我學習並接觸多元教育,最重要的是培養思辨能力。所以,健康成長的同性戀者相互結合,成為相愛的同性爸爸們或媽媽們所給予的愛絕對勝於感情失敗或不願意付出愛的父母。再者,若是有更多有愛的同婚伴侶家庭出現,一定也會讓整個社會更加幸福。

從同婚看台灣

到底通過同性婚姻法對台灣本身有什麼意義?簡單來說這其實反應了台灣價值觀與文化的走向。台灣雖是小島國但在亞洲地區擁有相當重要且關鍵的戰略位置,四面環海且位於東亞中心,是連接鄰近海域國家及地區的橋樑,當然也受之影響極深,最為顯著的即是日本、南韓、中國及香港,而向南走則與越南、馬來西亞、新加坡及柬埔寨有經貿上的往來。除此之外,相對其他亞洲國家,台灣深受來自美國的西方文化影響,我們聽美國嘻哈電音、觀看美國影集、開美式餐廳、流行美式穿搭。從政治點切入,台灣則是唯一一個擁有民主體制的華語社會。總而言之,台灣可以說是亞洲最為西化且文化多元及思想開放的國家,但依然保有東方樸實的傳統精神,應當是一個非常有潛力且具有彈性的社會形態。

對我來說,同性戀或許不該說是一種趨勢,而是知識提升後一種接納差異的理解與包容。同理,台灣人民在接觸陌生議題的同時,第一反應不該是抗拒,而是發揮我們多元文化的精神去主動了解並提升自己的知識。我認為台灣社會不能僅是表面的開放,台灣人在思想方面也能夠與時俱進且胸懷若谷,提升內在素質,成為有涵養及獨立思考力的人民。

During the time I travelled in Austria, I visited Hallstatt — the most picturesque town where the oldest salt mine is. Also, I had a glance of the place where Mozart used to live in Salzburg. The last but not the least is the capital of Austria, Vienna. It is…

I went to London for second time during New Year. Basically, I was all alone and surprisingly figured out what type of trip would be my favourite one.

I visited museums and galleries, spending my daytime to immerse myself amongst those master pieces and heritages, and being stunned by things…

Marjorie And Arnold Ziff Community Centre, University of Leeds

十二月中旬,碩士學程的第一學期結束在聖誕假期開端。

回想起九月底的第一堂課,穿著休閒式黑西裝、一頭中長灰髮看似已有滿堂子孫的設計系主任在台上滔滔不絕地向我們介紹設計學院並解釋接下來的課程規劃,而我滿懷興奮環視整間教室,各式各樣不同的人佔據了教室中一半的座位,約莫五十人左右。事實上亞洲學生佔比超過了一半,幾乎由中國人組成,而其餘小眾則來自台灣、韓國、日本及印度半島。這一點都不令人感到意外,因為在各個歐美國家之中,擁有高等教育文憑的普遍只占人口的三分之一至二分之一左右,對他們而言,就讀高等教育的人都是對於學術與研究有充分的興趣,否則都選擇技職教育培養工作技能;相反的,亞洲人則較為重視大學文憑,像是日韓台持有高等教育學歷的人就超過了一半,台灣的大學錄取率甚至逼近百分之百。

英國里茲廣告設計碩士學程第一學期的課共五門:由設計學院教授上半學期的視覺傳達(Visual Communication)和下半學期的說服策略(Persuasion),以及商學院開設的全球行銷策略(Global Strategic Marketing)、消費者行為(Consumer Behaviour)及行銷傳達(Marketing Communications)。設計課的教學方式有兩小時的講堂(lecture)、設計專業技能指導 (平面設計軟體及攝影技巧等) 及一整天的工作坊(workshop);而商課除了講堂外還各有額外一小時的小組研討會(seminar)。設計科評量方式包含小組作品集(portfolio)及十分鐘的口頭報告(presentation),和個人的發想日誌(creative log)與一千五百個字的分析報告(reflective report);商科則採個人三千字或小組四千字的學術短文(essay)及申論題考試(exam)。評量結果等級分為三種:50分以上通過(Pass)、60至69分優等(Merit)、70分以上卓越(Distinction)。

Photo by ian dooley on Unsplash

漫漫等候・入學許可

不管多漫長,等待都是必經過程,而天天打開電子郵件確認是否有與學校相關的未讀信件更是例行公事。

先前提到英國學校多採先送先審,然而每個學校也有自己審核申請的方式,無法知道什麼時候可以得到結果。在這段期間內,我陸續收到了兩三封拒絕信,這讓我感到相當挫敗。拒絕的原因不外乎是我大學的學術背景,不然就是我的作品偏商業設計,與學校所期望的有所出入,因而沒有辦法提 …

Photo by Luca Bravo on Unsplash

一千零一篇・自傳與作品集

申請英國碩士學程必備的文件有:個人簡歷 / 履歷表 (Curriculum Vitae, CV)、自傳 (Personal Statement / SOP)、最高學歷畢業證書 (Certificate or Diploma) 與成績單 (Transcripts)、推薦信 (Reference)、有效護照 (Passport);若英語並非第一語言的申請者,則須附上雅思英語成績(IELTS),分數標準依各校系規定為主,比較特別的是,英國大部分學校可後補英語成績,不需在申請的第一時間就附上。有些校系會特別要求額外的項目,像是藝術設計類需要附上作品集 (Portfolio)、有些商科要求GMAT成績,在我申請的學校之中也有需要額外撰寫讀書計畫 (Study Plan / Study Proposal) 的科系。通常十月是各個學校開放申請的時間,國際學生沒有截止日期,推測是到隔年開學前只要有名額且趕得上學校的行政手續應該都有機會可以申請,但英國學校大部分採先送先審,相對地後期申請的門檻也會越來越嚴謹。

基本上,撰寫個人簡歷 / 履歷表 (CV) 與求職用的履歷 (Resume) 相差不大,前者主要是用於申請學術、教育、科學研究職位,或申請獎學金等,後者則多用於一般求職。因此,CV著重於學術方面的成就,比方說成績、研究計畫、得獎項目等,由於我沒有相關科系的學術研究背景,所以條列的專業項目都是工作時所執行過的專案。撰寫自傳相當具有挑戰性,除了用第二語言介紹自己之外,闡述自己的故事時又要避免流水帳,還要注意不同校系對於自傳也有不同的要求,可能需要準備多個版本。理科與藝術跨界對我來說是個很好發揮的題材,能夠表現因對設計充滿熱情而最終下定決心轉換跑道,過程中所歷經的挫敗與成功,也可以說明我如何將跨領域轉換成自身優勢,並且在專業上為我帶來更多元的發展機會。

對於藝術設計科系來說,最關鍵的是作品集本身。英國教育十分重視邏輯思維與創意發想,在規劃作品集的過程中我重新檢視了所有作品,反芻設計理念,包含最初發想的草圖、提案、修改到最終的成品都一一詳述。我藉著作品集,思考了自身的優勢與劣勢,對我來說,設計最大的意義是自發性地利用創意解決問題,不斷嘗試、改進、創新,設計師與使用者之間的互動都是成就一個好設計的關鍵;然而我現有的作品幾乎侷限於商業設計,缺少了一些自發性的創意與純粹的內化反思,這也是我此次深造渴望能夠加強的部分。

推薦信是眾多文件中最不急迫但卻是最讓我煩惱的部分,學校要求申請學生附上兩封學術推薦信 (Academic References),起先我找了兩位教授,一位是我之前做研究的指導教授、另一位是大學系上必修課程的教授,但他們能夠提供的學術推薦信對於我的設計專業並沒有任何幫助,與顧問討論過後決定改成兩封專業推薦信,其中一封來自於我的設計啟蒙老師,畢業前曾在他的工作室實習擔任助理設計師,另一封則請我公司的主管幫忙撰寫。邀請對方撰寫推薦信時,必須附上一切相關資料,有些教授公務繁忙,會要求學生提供更詳細的資訊,如果能夠自己先撰寫一份大綱或草稿會更理想。我是在文件都準備地差不多、且接近開放申請的時間點開始委託顧問凱因斯(Keynes),最主要是請他替我建立申請表格,並將文件一一上傳各個學校的系統,而他也相當專業地替我把文件都校稿潤飾過一遍,也給了我非常多很實用的建議,確保一切都可以達到最完整的狀態。

分秒必爭・雅思之路

我是在二月的時候決定出國留學,當時我正在一家設計公司擔任設計師一職,並且參與了一項晉升計畫,在生活步調相當緊湊、且工作繁忙需要加班的情形之下,我明白自己的時間並不多,便隨即開始著手一切計畫:二月選校選系和制定時程表、三月開始補雅思、八月完成所有文件、十月至十一月間遞交申請、年底考取雅思,預計隔年九月開學。因為我平時有運動的習慣,平日下班後運動一小時接著念英文、若加班則下班後念書直到睡前,週末早上上課、下午寫作業,寫完後則準備作品集與自傳等文件。大部分的人都是全職準備考試,但我仍需工作,且加班無可避免,時間零碎有限,準備期勢必拉長。我花了五個月的週末補習,結束後剩下的四個月則是靠著自習的方式直到考前一刻。剛開始準備雅思時真的很沒自信也非常緊張,因為時間限制給了我很大的壓力,但現在回過頭來看,如果因為現實狀況沒有辦法允許自己辭去工作全職準備考試,做好計畫並確實執行就變得更加重要。

雅思有兩種,一般組 (General) 與學術組 (Academic),前者適用於有移民或工作需求者,後者則是適用於留學生。兩種雅思的分數都有九個等級 (Band 1~9),考試內容分成聽力 (Listening)、閱讀 (Reading)、寫作 (Writing)、口說 (Speaking) 四大部分,差別在於考題的難易度與方向不同。5分屬一般的英語使用者 (Modest User),6分是合格的使用者 (Competent User),7分則是良好的使用者 (Good User),因此7分以上就算高分。大部分學校都會制定總分 6.5 為標準,有些特別要求語言能力的科系或名校則會要求總分達7分以上。而我所申請的所有校系,要求的雅思成績都是總分 6.5,小分不低於 6.0 (IELTS 6.5 overall, with no less than 6.0 in any component)。不同於大學畢業所要求的多益(TOEIC),雅思非常重視考生的批判性獨立思考,尤其是學術組雅思,檢測語言能力的同時也測驗學生的邏輯能力。考雅思也是這次準備申請學校最大的痛苦點,開始接觸雅思的時候才發現,原來沒有那麼簡單。

學術組雅思的聽力分成四部分,總共40題,第一部分是兩個人的日常電話對談,考題挖空填入聽到的單字、人名或數字,第二部分是一人獨白,內容也較為生活化,第三與第四部分就會切入學術類的題目,分別也是兩人對話與一人獨白,四個部分的題型有可能是挖空或選擇,也有可能需要額外搭配表格或地圖答題。閱讀也是40題,由三篇學術文章所組成,難度遞增,題型也各式各樣,考試時間一小時。寫作與口說是大部分台灣學生的弱項,因為這兩部分在以往的考試中比較少見。在寫作部分的一小時內,考生要完成兩篇作文,第一篇是150字以上的報導 (Report),會搭配圖表、流程圖或地圖來應答;第二篇則是不少於250字的深論文章 (Essay),範圍很廣泛,環境、教育、政治、媒體、健康、犯罪、觀光等議題都有可能成為考題。口說大約10–20分鐘不等,與托福 (TOEFL) 不同,雅思有真人主考官,題目則分成三部分,第一部分會需要考生回答一些與自己較為相關的題目,第二部分則是給予一分鐘的時間思考題目,在接下來的兩分鐘內不間斷講述答題,第三部分則是延伸第二部分的領域,主考官會提出需要更深入探討的題目。

由此可知,想要準備好雅思,光看課本是不夠的,將英文徹底融入生活甚至是思想中是一件非常重要的事。開始時,我爬了很多文,許多很棒的文章、網站甚至App,像是里茲螞蟻Leeds Mayi、IELTS Simon、雅思考滿分、雅思哥等都提供了很完整的資訊與學習材料。從小到大我所接觸的都是美式英文,一開始轉換成英國腔真的不太習慣,為了訓練自己熟悉英式英文,通勤時間我會聽一篇 BBC 6 Minute English,同時將單字記下,有一陣子上班我會帶耳機聽BBC Radio,若是因為工作關係沒有辦法專心將內容聽進去也沒有關係,至少幫助自己習慣聽英文的感覺。除此之外,多看電影、影集其實非常有幫助,可以藉此學到日常生活用語,也是一個痛苦指數比較低的方式,如果初期沒有辦法不依賴字幕,可以看兩遍,慢慢地改成看英文字幕,遇到不懂的單字馬上查,比起翻開單字本一個一個死記硬背來得更有效益;最後可以挑戰完全不依賴字幕,試試看自己能夠聽懂多少。再來就是大量閱讀,每天可以挑一篇短篇新聞和長篇文章閱讀,BBC News 和CNN都是我很常在通勤時打開的App。之前我曾經訂閱過經濟學人 (The Economist),但如果對商管財經方面並沒有特別研究,其實暫時還不需要花那麼多時間和金錢在這上面。寫作和口說則是最難自習的部分,補習的前三個月我報名的是全科班,後兩個月我則專注在加強寫作與口說的部分,請專業的老師批改作文與修正口說。雅思寫作考題的模式非常嚴謹,短篇報導著重分析比較圖表,可以參考一些國外新聞的寫法;長篇文章則會就一個社會現象請考生發表意見,可能是同意與否、或者闡述正反方觀點,不論是哪一種,考生要具備引用事實論述的能力,僅寫「我覺得」是大忌,要能舉證,例如某專家指出、某研究顯示等,有邏輯地來支持自己的論點,單字活用度、文法正確性、文章架構與流暢度都會是評分關鍵。沒有英語環境,真的很難開口說英文,所以在練習聽力的時候也可以一起加強這部分,試著回答聽到的問題,或是在看完一篇文章之後,用講的方式做一次重點整理。在準備雅思的這段時間,我開始用不一樣的方式去看身邊的一切事物,學會提出質疑,但也學會接受不一樣的想法。

模擬測驗很重要,因為正式進入考場後分秒必爭,必須事前了解考試型態與題型。我買了幾本劍橋雅思考題 (Cambridge IELTS Academic),這系列出了好幾刊,刊數越大的越新,也越up-to-date。考前的兩個月,我不斷練習訓練考試的手感,剛開始先以正常速度寫一至兩份熟悉考試方式,接近考試日期則開始給自己限制時間,尤其注意閱讀跟寫作的時間限制都是一個小時。說起來也要感謝那段大量撰寫自傳與讀書計畫的日子,讓我的寫作能力進步不少,寫的速度也跟著被訓練起來。雖然第一次考試真的非常緊張,考試結束後第十三天的中午會公佈成績,等待的那幾天分秒都是折磨,擔心害怕自己得再多花八千多塊錢重考一次。最後我拿到了總分 6.5,聽力 6.0、閱讀 6.5、口說與寫作都是7.0,雖然聽力不甚滿意,閱讀也比練習時還要來的差,但在如此艱困的學習環境之中拿到合格的結果已讓人非常開心,還記得那時上班上到一半手發抖著點開成績,目睹的一瞬間幾乎感動地要落淚。

到這個階段,雅思已經是最後一項任務,分數通過且補上成績單之後,接著就是等待。

繼續閱讀:英國留學(下)・蓄勢待發
回顧前篇:英國留學(上)・從零到一

Cynthia Y. Hsiao

Graphic Communicator from Taipei, Taiwan. Writes articles about design, thinking, reflection, and lifestyle.

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store