Não, Você Não Precisa Desinfetar Suas Compras, Mas Veja Como Comprar Com Segurança

Vai às compras? Cientistas dão conselhos sobre o que se preocupar e o que não se preocupar. Foto: Katrina Wittkamp/Getty Images

N.T.: Este artigo foi publicado em inglês no dia 12/04/2020 no site da NPR. Mesmo que a situação dos EUA seja muito mais grave que no Brasil, as informações são extremamente relevantes. O artigo original se encontra neste link.

A grande maioria dos Estados Unidos está em lockdown neste exato momento. Mas as ordens de reclusão vem com algumas exceções — como por exemplo fazer compras.

Muitos de nós estão nos aventurando em estocar comida e produtos de higiene pessoal. Mas qual é o método mais seguro de fazer compras durante a pandemia? E o que você deve fazer após trazer suas compras pra casa?

Pedimos para experts em doenças infecciosas, virologia e segurança de alimentos para que dessem algumas dicas sobre como fazer compras com segurança — e com o que você pode parar de se preocupar.

Conheça os perigos — foque nas pessoas, não na comida

“Enquanto é possível contrair o vírus [de superfícies contaminadas], a maior parte da transmissão provavelmente será por ‘gotículas’ respiratórias pelas quais você fica exposto quando está perto de outras pessoas,” diz Angela Rasmussen, uma virologista no Centro para Infecção e Imunidade na Mailman School of Public Health da Universidade de Columbia.

Evite aglomerações e compre rapidamente

“Seja o mais eficiente possível nas lojas,” diz Schnaffner. “Leve uma lista. Ande rapidamente e com eficiência. Não fique no meio do caminho. Respeite as outras pessoas. Mantenha distanciamento social enquanto estiver na loja.”

Use proteção para o rosto

Vá sozinho

“Se você mora com mais três pessoas e as três vão às compras, mesmo se as três tiverem um risco baixo de ser contagiado num nível individual, eles essencialmente triplicam o risco quando em grupo,” diz Aronoff, que recentemente escreveu sobre práticas alimentares seguras durante esta pandemia no jornal médico JAMA.

Higienize carrinhos e mãos

Outra dica de Rasmussen é: Não use seu celular dentro das lojas, pois “um celular é uma excelente forma de levar as mãos perto do seu rosto”

Esqueça as luvas

Rasmussen concorda. “Já vi muitas pessoas usando luvas em público, e elas as usam o dia todo e fazem muitas atividades normais, como usar seus telefones, potencialmente comer, potencialmente manusear comida que eles vão comer mais tarde com essas luvas,” diz ela. “E essa não é uma boa prática.”

Ela deixa as luvas em casa e, ao invés disso, higieniza ou lava suas mãos antes de entrar nas lojas, depois de sair delas e mais uma vez ao chegar em casa.

Rachel Graham, uma virologista que estuda o coronavírus na Gillings School Of Global Public Health da Universidade da Carolina do Norte, também evita luvas. Mas se você quiser usá-las, ela diz pra se certificar de tirá-las corretamente: “O melhor jeito de tirar as luvas que podem estar contaminadas é pegar elas por dentro na parte das palmas da mão e puxá-las como se tirasse uma meia, para que você vire elas ao avesso.”

Dê espaço ao caixa

Sobre escolher entre o auto-checkout ou um caixa, escolha a opção que permita mais espaço para distanciamento social. Tudo depende de como é a disposição da loja. Alguns mercados agora têm barreiras de acrílico nos caixas. Nesta situação, diz Aronoff, ir ao caixa é tranquilo, especialmente se ambos ou apenas um dos dois estiver usando proteção facial.

Escolha pagamentos contactless quando possível

No entanto, Rasmussen lembra que não sabemos quanto tempo o coronavírus sobrevive no dinheiro. E ela diz que se o seu cartão de crédito obriga a tocar o teclado, esta é uma “superfície de alto toque” que pode potencialmente abrigar outros patógenos além do coronavírus. Dito isto, “não quero encorajar pessoas a serem germofóbicos em extremo,” diz Rasmussen.

Seja dinheiro ou cartão, diz ela, tenha a certeza de higienizar as mãos (e o cartão) após a transação.

Não fique paranóico desinfectando os alimentos

Rasmussen explica que a probabilidade de contrair o vírus por uma superfície contaminada não é zero, mas é bem baixa. Isto acontece porque as “gotículas” respiratórias teriam que cair no exato local em uma caixa ou embalagem que você toca. E, mesmo assim, você terá que conseguir uma carga viral residual o suficiente nas suas mãos para começar um contágio — E você terá que transferir esse vírus para seu rosto. Resumindo: se você tiver boas práticas de higiene — lavar as mãos depois de retirar as compras das sacolas, antes de cozinhar e antes de comer — logo, diz ela, seu risco é provavelmente “muito, muito baixo.”

Como Aronoff indica, “O tempo está realmente do seu lado.” Isso porque assim que o vírus está em uma superfície, ele perde a capacidade de contaminação. “Após 24 horas, a maior parte dos vírus não é mais infeccioso,” diz ele. E depois de 72 horas, ele afirma que pesquisas indicam que o vírus é só um resquício ou indetectável na maioria das superfícies. Então se você sabe que não vai usar um enlatado ou embalado por dois ou três dias, só guarde-os, lave as mãos e siga em frente. E mais uma coisa: limpe as superfícies após guardar as compras.

Se você ainda está preocupado e a comida não precisa ser refrigerada, Graham diz para deixar parada por 24 horas.

Se você REALMENTE quer lavar suas compras, não use desinfetante ou lenços desinfetantes

Schaffner diz que sprays desinfetantes e lenços são feitos pra se usar em superfícies duras, o que não inclui muitos tipos de plásticos ou papelões usados em embalagens de comida.

Lave produtos frescos em água — e coma verduras e legumes!

E Schaffner diz pra não reduzir seu consumo de frutas ou legumes. “Não há provas que estas comidas podem transmitir o vírus ou causar o COVID-19,” ele diz. Além disso, diz ele, verduras e legumes possuem nutrientes valiosos que são especialmente importantes nestes momentos estressantes.

N.T.: A ANVISA orienta que frutas e verduras devem ser higienizadas lavando-as em água corrente, separando as folhas e frutas deterioradas, colocando-as por 10 minutos em água clorada (utilizando produto adequado) e lavando-as novamente em água corrente.

Você deve tomar banho ou trocar de roupa após fazer compras? Depende

Mas, segue ela, “pessoas com crianças pequenas podem considerar a opção, já que crianças — especialmente as mais novas — não estão tão preocupadas sobre onde elas colocam a boca ou as mãos.” Ela diz que no final fica a questão do conforto pessoal. “Se você se sente mais confortável trocando de roupa e tomando banho após voltar de uma saída essencial, então apenas faça,” ela diz.

Graham diz que se você vive com alguém que está no grupo de risco para a COVID-19, tomar banho e trocar de roupas pode ser uma precaução razoável.

Ainda ansioso? Faça as compras pela internet

Um comentário sobre comida congelada

Meu nome é Elias. Eu escrevo coisas.

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