Things I Love About Rotterdam

Rotterdam was voted 2015 European City of the Year by the Academy of Urbanism. I wouldn’t have known that if I wasn’t living in this city. I didn’t come to live in this city for the city, I was here for another reason that made me have to live in Rotterdam. I knew that I’m going to like the city by the time I step foot outside of the central station for the first time. The combination of skyscrapers, greeneries, ponds, and bike lanes directly caught my interest. I wrote this blog to show you the things that I love about this city.

Rotterdam terpilih sebagai “2015 European City of the Year” oleh Academy of Urbanism. Saya tidak akan tahu mengenai hal itu andaikan saya tidak tinggal di kota ini. Saya tidak memutuskan untuk hidup di kota ini karena pengetahuan saya akan kota ini, saya disini untuk alasan lain yang membuat saya harus tinggal di Rotterdam. Saya tahu bahwa saya akan menyukai kota ini pertama kali saya melangkahkan kaki saya di luar stasiun sentral. Kombinasi gedung pencakar langit, pohon-pohon hijau, kolam, dan jalur sepeda langsung menarik perhatian saya. Saya menulis blog ini untuk menunjukkan pada anda hal-hal yang saya sukai dari kota ini.

the view that i saw when i first step outside of the central station

I would probably need to tell you about myself so that you will know what kind of perspective my opinion is coming from. I’m an Indonesian in mid 30’s with a wife and two children. I work in a multinational company in Amsterdam and hold a Master’s degree. I have lived most of my life in Indonesia but I have also lived in the USA for 8 years. I’ve travelled to more then 25 countries around the world. That said, here are the things that I love about Rotterdam:

Saya mungkin perlu untuk memberitahu anda tentang diri saya sehingga anda akan tahu dari mana perspektif pendapat saya berasal. Saya orang Indonesia di umur 30-an dengan istri dan dua anak. Saya bekerja di sebuah perusahaan multinasional di Amsterdam dan memegang gelar Master. Saya telah tinggal sebagian besar hidup saya di Indonesia tapi saya juga pernah tinggal di Amerika Serikat selama 8 tahun. Saya pernah mengunjungi ke lebih dari 25 negara di seluruh dunia. Demikian sudah, ini adalah hal-hal yang saya sukai tentang Rotterdam:

The bike culture and the public transportation

I grew up in Indonesia and the USA. Cars are the primary vehicle in the US. Cars and motorbikes are the two most used vehicle in Indonesia. So I can easily conclude that bikes and public transportation are not what I am used to. Meanwhile, the Netherlands is the perfect country to ride a bike. The weather is rarely hot and the land is flat. It is also very safe to ride a bike here even for small children. The key is the separation between the pedestrians, the bikers, and the cars. It takes a lot for a city to give up that much space for bikers and pedestrians, but according to Gil Penalosa, the four pillars of a livable city is walkability, bikeability, public spaces, and public transportation. So it is no wonder that I enjoy riding my bikes and walking around the city.

Saya dibesarkan di Indonesia dan Amerika Serikat. Mobil adalah kendaraan utama di AS. Mobil dan sepeda motor adalah dua kendaraan yang paling sering digunakan di Indonesia. Jadi saya bisa dengan mudah menyimpulkan bahwa sepeda dan transportasi umum bukanlah sesuatu yang biasa saya digunakan. Sementara itu, Belanda adalah negara yang sempurna untuk naik sepeda. Cuaca jarang panas dan tanah datar. Selain itu, disini juga sangat aman untuk naik sepeda, bahkan untuk anak-anak kecil. Kuncinya adalah pemisahan antara pejalan kaki, pengendara sepeda motor, dan mobil. Dibutuhkan banyak pengorbanan untuk pemerintah kota berani menyerahkan begitu banyak ruang untuk pengendara sepeda dan pejalan kaki, tetapi menurut Gil Penalosa, empat pilar sebuah kota layak huni adalah kemudahan untuk jalan, kemudahan untuk bersepeda, ruang publik, dan transportasi umum. Jadi, tidak mengherankan bahwa saya menikmati naik sepeda saya dan berjalan di sekitar kota.

a clear separation between cars, bikes, and pedestrians

If for some certain reason I cannot take my bike or just walk, I take the public transportation. I am not talking about taxis or ubers, which I have never used since I came in the Netherlands. What I meant by public transportations are buses, trams, and trains. First of all, it must be said that the public transportations here are not cheap, especially the trains. I heard some people from other European cities complain that the public transportation here is more expensive than in their countries but I have also tried public transportation in Switzerland, and it is much more expensive there. The things that I like about the public transportation here are the availability, ease of information, and cleanliness.

Jika karena alasan tertentu tertentu saya tidak bisa menggunakan sepeda atau berjalan, saya menggunakan transportasi umum. Saya tidak berbicara tentang taksi atau Übers, yang saya tidak pernah digunakan sejak saya datang di Belanda. Yang saya maksud dengan transportasi umum adalah bus, trem, dan kereta api. Pertama-tama, harus dikatakan bahwa transportasi publik di sini tidak murah, terutama kereta. Aku mendengar beberapa orang dari kota-kota Eropa lainnya mengeluh bahwa transportasi umum di sini lebih mahal daripada di negara mereka tapi saya juga pernah mencoba transportasi umum di Swiss, dan itu jauh lebih mahal di sana. Hal-hal yang saya suka tentang transportasi umum di sini adalah ketersediaan, kemudahan informasi, dan kebersihan.

The playgrounds and the parks

One of the specifically made playgrounds in Rotterdam

I have two small children who loves running around and be active. The city of Rotterdam has many parks with playgrounds and specially made playgrounds for children. The specially made playgrounds for children are not free but very cheap. Usually we only need to pay around €1 per person to get in. If I am not mistaken, those specially made playgrounds are owned by the local governments.

Saya punya dua anak kecil yang aktif dan suka lari-lari. Kota Rotterdam memiliki banyak taman dengan taman bermain dan taman bermain khusus untuk anak-anak. Taman bermain khusus untuk anak-anak tidak gratis tapi sangat murah. Biasanya kita hanya perlu membayar sekitar € 1 per orang untuk masuk. Jika saya tidak salah, taman bermain khusus anak-anak ini dimiliki oleh pemerintah daerah.

Het Park in the center of Rotterdam

As for the parks, they are many of them around the city. They are of course free to enter and always beautifully clean. For a family that lives in a pretty small apartment in the city like us, these playgrounds and parks are the place for our children to be able to run, scream, jump, and just be active. The chance to see our children play or just sitting down under a tree watching the ducks past by is a moment I really like.

Sedangkan untuk taman, banyak tersedia di berbagai lokasi di kota. Mereka tentu saja bebas untuk masuk dan selalu bersih indah. Untuk keluarga yang tinggal di sebuah apartemen yang cukup kecil di kota seperti kami, taman adalah tempat untuk anak-anak kita untuk dapat berlari-lari, berteriak, melompat, dan bergerak aktif. kesempatan untuk melihat anak-anak kita bermain atau hanya duduk di bawah pohon menonton bebek berenang adalah saat yang saya benar-benar suka.

The running spaces and the running events

A walking/running path in one of Rotterdam’s park

I’ve started running maybe 4 years ago. It started very slowly but now I don’t feel right if I go two days without running. Rotterdam is a very pedestrian friendly city with lots of running paths in the parks. A combination that provides runners with a lot of running alternatives on the route to choose. If you want an urban scene with concrete walls on your sides, you can pass the central of Rotterdam. If you want to run with water as your view, you can run along the route of the Nieuwe Maas river. If you want to run with greeneries surrounding you, parks are the place to be. There are even official running tracks if you prefer it.

Aku mulai suka berlari mungkin 4 tahun yang lalu. Awalnya sangat lambat tapi sekarang saya resah jika saya tidak lari selama dua hari. Rotterdam adalah kota yang ramah terhadap pejalan kaki dan banyak tersedia jalur lari di taman kota. Kombinasi jalur alternatif yang tersedia untuk pelari sangat banyak. Jika Anda ingin melewati perkotaan dengan dinding beton di sisi anda, anda dapat melewati pusat Rotterdam. Jika anda ingin berlari dengan air sebagai pemandangan anda, anda dapat berlari sepanjang rute sungai Nieuwe Maas. Jika Anda ingin berlari dengan pohon pohon hijau di sekitar anda, taman adalah tempat yang tepat. Bahkan ada trek lari resmi jika Anda lebih menyukai yang seperti itu.

Rotterdam Marathon Weekend

Since I’ve arrived in the Netherlands, I have participated in a running events in Den Haag, Leiden, Breda, and Rotterdam. There are so many of these events in this country all year round. The biggest one is in Rotterdam, which is held every April. There are also interesting ones like Wings for Life in Breda. A lot of smaller cities also held one of their own runs. So basically, it can be said that the Dutch loves to run and this suits me well.

Selama saya di Belanda, saya telah berpartisipasi dalam acara lari di Den Haag, Leiden, Breda, dan Rotterdam. Ada begitu banyak acara lari di negeri ini sepanjang tahun. Yang terbesar adalah di Rotterdam, yang diadakan setiap April. Ada juga yang menarik seperti “Wings for Life” di Breda. Banyak kota-kota kecil juga mengadakan acara lari sendiri. Jadi pada dasarnya, dapat dikatakan bahwa Belanda mencintai olahraga lari dan ini cocok untuk saya.

The view of Erasmusbrug and having waters everywhere

Pic of Erasmusburg (Erasmus Bridge) taken from the bus when I visited Port of Rotterdam

Erasmusburg is the symbol of Rotterdam. Most city symbols in European cities are usually very old, but this symbol has only been completed in 1996. So it’s only 20 years old when I am writing this. The bridge connects the northern part and the southern part of Rotterdam, which is separated by the Nieuwe Maas river. What I love about the bridge is not the bridge itself, but the whole environment surrounding it: old buildings, new weird shaped skyscrapers, bikes, parks, trams, ferries, etc. All those stuff combined, the view becomes uniquely beautiful. Everytime I run through this part of the city, I always cant help myself to stop and admire the view.

Erasmusburg adalah simbol dari Rotterdam. Kebanyakan simbol kota di kota-kota Eropa biasanya sangat tua, tapi simbol ini baru saja selesai dibikin pada tahun 1996. Jadi itu hanya 20 tahun lalu pada saat saya menulis ini. Jembatan ini menghubungkan bagian utara dan bagian selatan Rotterdam, yang dipisahkan oleh sungai Nieuwe Maas. Apa yang saya sukai tentang jembatan tidaklah jembatan itu sendiri, tapi seluruh lingkungan sekitarnya: bangunan tua, gedung pencakar langit berbentuk aneh, sepeda, taman, trem, feri, dll. Dengan semua hal itu digabungkan, pemandangan menjadi unik dan indah. Setiap kali aku berjalan melalui sisi dari kota ini, saya selalu tidak bisa menahan diri untuk berhenti dan mengagumi pemandangannya.

I don’t know why but I find places where water meets land is always beautiful. Rotterdam, just like many other cities in the Netherlands, has many dams and canals. Add to that the big Nieuwe Maas river that divides the city, it makes Rotterdam a candy to my eyes.

Saya kurang memahami penyebabnya, tapi saya selalu melihat tempat di mana air bertemu tanah selalu indah. Rotterdam, seperti banyak kota-kota lain di Belanda, memiliki banyak bendungan dan kanal. Dengan ditambahkan sungai Nieuwe Maas yang membelah kota, itu membuat Rotterdam terlihat indah di mata saya.

The combination of old and new

Rotterdam city center with old buildings side by side with new skyscrapers

During the World War II, Rotterdam was excessively bombed by Hitler’s Nazi Air Forces (Luftwaffe). The city was flattened. So the Rotterdammers had to rebuilt and so they did in the 1950’s to the 1970’s. Now Rotterdam is the most modern looking city I have seen in Europe. Other European cities who have modern looking buildings usually are located not directly in the center because there are already historically significant buildings there. Since the bombing, Rotterdam doesn’t have that problem and it they have build new modern looking building side by side with old historically important buildings.

Selama Perang Dunia II, Rotterdam itu dibom besar-besaran oleh Nazi Angkatan Udara Nazi (Luftwaffe). Kota ini diratakan. Jadi Rotterdammers harus membangun kembali kotanya dan mereka lakukan di tahun 1950 ke tahun 1970-an. Sekarang Rotterdam adalah kota yang paling modern yang pernah saya lihat di Eropa. Kota-kota Eropa lainnya yang memiliki bangunan modern biasanya terletak tidak langsung di tengah karena sudah ada bangunan historis yang signifikan di situ. Sejak pengeboman, Rotterdam tidak memiliki masalah itu dan mereka telah membangun baru modern berdampingan dengan bangunan tua historis.

The odd looking shaped of Markthal building with the open market in front of it.

I have been in a few big cities around Europe and it bores me looking at old buildings. I have also seen newly developed cities like Singapore where most of the buildings are modern buildings. The combination of old and new is what attracts me to Rotterdam. It feels like you are in a place with high historical significance but still have the spirit of something new and young.

Saya telah mengunjungi beberapa kota besar di Eropa dan menurutku membosankan untul selalu melihat bangunan tua. Saya juga telah melihat kota baru dikembangkan seperti Singapura di mana sebagian besar bangunan bangunan modern. Kombinasi lama dan baru adalah apa yang menarik saya ke Rotterdam. Rasanya seperti Anda berada di tempat dengan makna sejarah yang tinggi namun tetap memiliki semangat yang baru dan muda.

Everybody speaks english

I don’t speak much Dutch. I am definitely going to learn more in the future but it helps a lot that most of the people of the Netherlands speaks very good English. The EF English Proficiency Index ranks the Netherlands number 2 in the world. I’ve also visited neighboring states such as Germany and France, and if I compare I can easily conclude how amazing the English skills of the Dutch people are. Actually, I can more easily understand the Dutch’s pronunciation of the English language compare to the British’s pronunciation of the English language. Weird but true.

Saya tidak bisa berbahasa Belanda. Aku pasti akan belajar lebih banyak di masa depan tapi untuk saat ini sudah mudah karena sebagian besar orang Belanda berbicara bahasa Inggris dengan baik. EF Proficiency Index English memberi Belanda peringkat nomor 2 di dunia. Saya juga telah mengunjungi negara-negara tetangga seperti Jerman dan Perancis, dan jika saya membandingkan, saya dapat dengan mudah menyimpulkan betapa menakjubkan keterampilan bahasa Inggris dari orang-orang Belanda. Sebenarnya, saya bisa lebih mudah memahami pengucapan orang Belanda berbahasa Inggris dibandingkan dengan pengucapan orang Inggris dalam berbahasa Inggris. Aneh tapi nyata.

Erasmus Universiteit Rotterdam

I have to like it cause it’s a big part of my life. I spent countless hours doing group assignments, writing thesis, and just going from class to class in this campus. It’s a beautiful campus in the west of Rotterdam. All the buildings you see in the picture below are part of EUR and there are some more buildings that couldn’t be seen in the pic. The campus has a very modern feel to it. The design of the buildings support the new modern Rotterdam that the city government is trying to convey. I have good and bad memories from this place but overall I could say it made me enjoy Rotterdam more.

Aku harus menyukai ini karena ini adalah bagian besar dari hidup saya. Saya menghabiskan banyak waktu melakukan tugas kelompok, menulis tesis, dan melompat dari kelas ke kelas di kampus ini. Ini adalah kampus yang indah di bagian barat dari Rotterdam. Semua bangunan yang Anda lihat pada gambar di bawah ini adalah bagian dari EUR dan ada beberapa bangunan lagi yang tidak bisa dilihat di gambar ini. Kampus ini memiliki gaya modern. Desain bangunannya mendukung nuansa Rotterdam yang modern yang sedang berusaha disampaikan oleh pemerintah kota. Saya memiliki kenangan baik dan buruk dari tempat ini tapi secara keseluruhan saya bisa mengatakan semua itu membuat saya lebih menikmati Rotterdam.

Erasmus Universiteit Rotterdam. Not my pic, taken from EUR website

Safe

I’m not saying there are no crimes here. My wife’s bike got stolen a few weeks back. Bikes are stolen so often all over the Netherlands that some people say stealing bike is the national sport. What I meant by feeling safe is that I have never had the feeling of being scared walking anywhere in the city. Even places where “coffeeshops” and nightclubs are. Of course there are some places that I do not want to bring my children to at night, but it is not because it is not safe, but because I don’t want them to see what is happening there. I guess the place that I can compare it to is Singapore. Even at night, you don’t feel threatened that something bad could happen to us.

Saya tidak mengatakan tidak ada kejahatan di sini. Sepeda istri saya dicuri beberapa minggu lalu. Pencurian sepeda begitu sering di seluruh Belanda sampai orang-orang mengatakan mencuri sepeda adalah sebuah olahraga nasional. Yang saya maksud dengan perasaan aman adalah bahwa saya tidak pernah memiliki perasaan takut berjalan di mana saja di kota. Bahkan tempat di mana “coffeeshops” dan klub malam. Tentu saja ada beberapa tempat yang saya tidak ingin membawa anak-anak saya di malam hari, tapi itu bukan karena tidak aman, tapi karena saya tidak ingin mereka untuk melihat apa yang terjadi di sana. Saya kira tempat yang saya dapat membandingkannya dengan adalah Singapura. Bahkan di malam hari, anda tidak merasa terancam bahwa sesuatu yang buruk bisa terjadi pada kita.

Multicultural melting pot

It is very exciting to be at the center of a very diverse set of population. Almost 50% are either non-Dutch origin or have at least one parents with non-Dutch origin. Even the mayor is born in Morocco and a muslim. In a diverse environment, you can really feel the creativity that comes out of it. It makes the city more colorful and vibrant. The food offered from the restaurants in Rotterdam becomes more diverse and authentic. At school, my children doesn’t feel an outsider because there are so many other children coming from various places outside of the Netherlands.

Sangat menarik untuk berada di pusat dari populasi yang sangat beragam. Hampir 50% dari penduduk adalah non-Belanda atau memiliki setidaknya satu orang tua dengan asal non-Belanda. Bahkan walikota lahir di Maroko dan seorang muslim. Dalam lingkungan yang beragam, anda benar-benar dapat merasakan kreativitas yang dihasilkan dari keberagaman itu. Hal ini membuat kota lebih berwarna dan bersemangat. Makanan yang ditawarkan dari restoran di Rotterdam menjadi lebih beragam dan otentik. Di sekolah, anak-anak saya tidak merasa beda karena ada begitu banyak anak-anak lain yang datang dari berbagai tempat di luar Belanda.

school children in Rotterdam

The number 2 feeling and less tourist

When you think of the Netherlands, you think of Amsterdam. Especially because Schipol Airport in Amsterdam is the fifth biggest airport in Europe. That is significant considering the Netherlands is a small country compare to first four nations with the busiest airport. So it is not a surprised Amsterdam is the most visited city by tourists. Recently Rotterdam surpassed Den Haag as the second most visited city in the Netherlands. This achievement is not something that happens naturally. It is by design and hard work from the local government. Being here for over a year, I can really feel the hard work people put in so that Rotterdam can be a world class city. It kinda feels that Rotterdam is a number two that is willing to work hard to chase the number one. This makes the city very attractive due to the stuff that is going on to chase the top honor or at least get close as possible to the top honor. For example, a months back a really tall stairs was erected in front of the central station. The stairs would allow people to get to the top of a building near the central station. Those unique events make living in Rotterdam very interesting.

Ketika Anda memikirkan Belanda, anda pasti memikirkan Amsterdam. Terutama karena Bandara Schipol di Amsterdam adalah bandara terbesar kelima di Eropa. Hal ini sungguh signifikan mengingat Belanda adalah negara kecil dibandingkan dengan empat negara pertama dengan bandara tersibuk. Sehingga tidak mengejutkan kalau Amsterdam adalah kota yang paling banyak dikunjungi oleh wisatawan. Baru-baru ini Rotterdam melampaui Den Haag sebagai kota yang paling dikunjungi kedua di Belanda. Pencapaian ini bukanlah sesuatu yang terjadi secara alami. Ini adalah dengan desain dan kerja keras dari pemerintah daerah. Berada di sini selama lebih dari setahun, aku benar-benar bisa merasakan orang kerja keras agar Rotterdam bisa menjadi kota kelas dunia. Saya sedikit merasakan adanya perasaan bahwa Rotterdam adalah nomor dua yang mau bekerja keras untuk mengejar nomor satu. Hal ini membuat kota menjadi sangat menarik karena hal-hal yang terjadi untuk mengejar kehormatan menjadi nomer satu atau setidaknya mendekatkan sedekat mungkin posisi puncak. Misalnya, beberapa bulan yang lalu diberdirikan tangga yang sangat tinggi di depan stasiun sentral. Tangga itu memungkinkan orang untuk sampai ke puncak suatu bangunan dekat stasiun sentral. Peristiwa-peristiwa yang unik seperti inilah yang membuat tinggal di Rotterdam menjadi sangat menarik.

The stairs to the top of a building

The positive side of being overshadowed by Amsterdam is that there is less tourist. When I go to Amsterdam, on some specific places there could be hundreds or maybe thousands of tourists. I haven’t seen that many tourist on famous spots or landmarks in Rotterdam.

Sisi positif dari Rotterdam yang dibayangi Amsterdam adalah berkurangnya turis. Ketika saya pergi ke Amsterdam, di beberapa tempat tertentu mungkin ada ratusan atau mungkin ribuan wisatawan. Saya belum melihat banyak turis di tempat terkenal atau landmark di Rotterdam.

Easy to find stuff from back home

Rotterdam is a port city. It is home of the biggest port in Europe and ninth in the world (7 out of the big 9 is in China and outside of China only Singapore is bigger). The port is bigger than next 3 ports in Europe combined. Rotterdam is considered the gateway of imports to Europe. So all kind of stuff goes through the ports in Rotterdam. What makes it attractive for someone coming from abroad like me is that you could find stuff you liked back home easily here. It can make you less homesick.

Rotterdam adalah kota pelabuhan. Pelabuhan di Rotterdam adalah pelabuhan terbesar di Eropa dan kesembilan di dunia (7 dari 9 besar berada di Cina dan di luar China hanya Singapura yang lebih besar). Pelabuhan Rotterdam lebih besar dari gabungan 3 pelabuhan terbesar Eropa berikutnya . Rotterdam dianggap pintu gerbang impor ke Eropa. Jadi semua jenis barang masuk melalui pelabuhan di Rotterdam. Apa yang membuatnya menarik bagi seseorang yang berasal dari luar negeri seperti saya adalah bahwa saya bisa menemukan hal-hal yang saya suka dari tanah air dengan mudah di sini. Hal ini dapat mengurangi rasa rindu.

Port of Rotterdam

Thanks for reading. I hope you visit Rotterdam on your next visit to the Netherlands.

One clap, two clap, three clap, forty?

By clapping more or less, you can signal to us which stories really stand out.