Espina Bifida ¿Cómo se diagnostica antes de nacer?

En la mayoría de los casos, la espina bífida se diagnostica antes de que nazca el bebé. Sin embargo, algunos casos leves pueden pasar desapercibidos hasta después del nacimiento. Los casos muy leves, en los que no hay síntomas, no se pueden detectar.

Diagnóstico Prenatal (antes del nacimiento)

Varias pruebas de detección para comprobar para espina bífida y otros defectos de nacimiento se han convertido en una parte rutinaria de la atención prenatal. Sin embargo, estas pruebas no están exentas de defectos, y algunos pueden perder la presencia de un defecto del tubo neural y otros pueden indicar que resulta ser nada.

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Los análisis de sangre

La mayor prueba que los médicos se basan en detectar la espina bífida es la prueba de suero materno de alfa-fetoproteína (MSAFP).

Durante el segundo trimestre, su médico tomará una muestra de sangre y la enviara a un laboratorio, donde se prueba para la alfa fetoproteína (AFP). Esta es una proteína específica que el feto en desarrollo produce.

Si la prueba revela niveles anormalmente altos de AFP, se puede sugerir que el feto tiene un defecto del tubo neural — como la espina bífida. Pero no todos los casos de espina bífida resultaran en altos niveles de AFP. De la misma manera, no todos los niveles de alfa-fetoproteína alta significan que el feto tiene un defecto del tubo neural. Otras explicaciones incluyen un embarazo con fetos múltiples y un error en la estimación de la edad fetal. Una repetición de la prueba puede ser obligada a asegurarse de que el resultado de la prueba no es un error. La prueba de AFP generalmente detecta aproximadamente el 80 por ciento de los bebés con espina bífida.

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Además de la prueba de MSAFP, varios otros análisis de sangre pueden ser útiles. Estas incluyen pruebas para detectar las siguientes sustancias:

  • La gonadotropina coriónica humana (HCG), una hormona producida en la placenta.
  • El estriol, un estrógeno producido por el feto y la placenta.
  • Inhibina A, otra hormona producida en la placenta

El uso de los cuatro de estas pruebas puede ser denominado como una prueba de detección cuádruple. Si se hacen tres pruebas, se llama una prueba triple. Estas pantallas también pueden ayudar a detectar la presencia de otros defectos congénitos como una anormalidad cromosómica.

Ultrasonido

Si el análisis de sangre muestra niveles altos de AFP, su médico probablemente le recomendará un examen de ultrasonido para ayudar a encontrar la causa. Con la tecnología de ultrasonido, ondas sonoras de alta frecuencia rebotan en los tejidos del cuerpo para crear imágenes en un monitor de video. Estas imágenes pueden decir si hay múltiples fetos dentro del útero.

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También pueden ayudar a establecer la edad del feto. Una forma más avanzada de la ecografía permite visualizar las indicaciones de la espina bífida — como una espina abierta. La ecografía es una herramienta eficaz para el diagnóstico prenatal de la espina bífida y es seguro para la madre y el bebé.

Amniocentesis

Si un análisis de sangre revela altos niveles de AFP y la ecografía es normal, su médico puede sugerirle que se someta a una amniocentesis. Con este procedimiento, se introduce una aguja en el saco amniótico y una muestra de líquido se extrae para el análisis.

Si se detecta un nivel alto de AFP, esto apunta a un defecto del tubo neural abierto porque la proteína se ha filtrado de la columna vertebral y en el saco amniótico. La amniocentesis presenta algunos riesgos, lo que lleva al aborto involuntario en medio de una de cada 200 y uno de cada 500 embarazos.

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