Le Devoir : nous savons pourquoi, mais comment?

La vague de sympathie #PourquoiLeDevoir sur Twitter démontre l’attachement des québécois envers le quotidien centenaire, dont les récentes difficultés financières font craindre le pire à long terme. Comment assurer la survie du Devoir?

Tweet participant à la campagne #PourquoiLeDevoir

On a également appris que des applications mobiles s’en viennent. Les revenus seront-il suffisants pour renverser la vapeur? On peut en douter. Car l’idée même de payer pour de l’information est peut-être étrangère au web. C’est d’ailleurs ce qui était ressorti de l’enquête effectuée auprès des jeunes par l’équipe de La Presse +.

Je crois que Le Devoir devra effectuer un virage plus radical s’il veut survivre, et surtout s’il veut rester indépendant. Voici quelques pistes de solutions à explorer :


Changer le modèle de péage

Le Devoir a adopté un modèle de péage qui consiste à réserver aux abonnés certains articles choisis, comme le fait le Wall Street Journal. Le problème de ce modèle est qu’il rend improbable le partage des articles dont l’accès est protégé.

Pourquoi ne pas adopter un péage en fonction de la quantité d’articles consultés (par exemple, un maximum de 3 articles par semaine), en suivant l’exemple du New York Times? Et ce modèle est également applicable à une application mobile.

Ce modèle est plus approprié compte tenu que pour remplir leur mission, les idées publiées par Le Devoir doivent pouvoir atteindre le plus grand nombre.

Bien-sûr, il est possible que la solution soit ailleurs, par exemple une version sans publicités pour les abonnés.

Encourager la donation (et micro-donation)

Cet article publié sur un site de nouvelles en Corée du sud a récolté des dons de 64000 won (env. 64$)

LeDevoir pourrait offrir la possibilité de faire un don pour encourager l’auteur d’un article à poursuivre son travail d’investigation, comme le font certains sites de nouvelles.

La donation peut également être présenté comme une forme de financement. un peu à la manière de Kickstarter, qui a déjà permis de financer des films (dont au moins un primé au Oscar), des investigations pourrait être financement par les lecteurs.

Il faudra cependant que le processus de donation soit simple et convivial, par exemple via un message texte, Paypal ou Pay.

Encourager les dons planifiés

Certains citoyens, conscients du rôle de ce quotidien pour la démocratie québécoise, pourraient être intéressé à faire un don planifié (à leur décès). Ce type de dons, souvent fait par des gens qui n’ont pas d’héritiers, se chiffre fréquemment dans les centaines de milliers de dollars.

Poursuivre la refonte des gabarits du site

Le Devoir devrait investir beaucoup plus d’énergie dans l’optimisation de l’interface de son site, qui n’a que très peu changé depuis 2 ans.

Par comparaison, l’équipe de Medium passe un temps fou à optimiser l’expérience utilisateur et la mise en page du site. Des détails comme l’affichage des liens ont été perfectionnés avec le plus grand soin.

Le Devoir devrait refondre tous les gabarits pour les rendre adaptatifs et compatibles avec la taille d’un téléphone mobile, ce qui n’est pas le cas actuellement.

Produire plus d’applications interactives

En 2013, la destination la plus populaire dans les pages web du New York Times n’était pas un article mais plutôt une application interactive.

Destination la plus populaire en 2013 sur l’ensemble du New York Times

De la même façon, Le Devoir avait eu beaucoup de succès avec une application interactive en 2012 : le comparateur de programmes électoraux, qui s’est mérité un prix Boomerang. D’ailleurs, cette application cadrait parfaitement avec le rôle du Devoir, soit être une source d’information non partisane sur la politique québécoise. Dommage que l’initiative n’a pas été répétée pour la dernière élection.

Il faudrait multiplier ce genre d’initiative.

Vendre les données structurées accumulées

Certaines enquêtes journalistiques permettent d’accumuler de données structurées (ex: nombre de chirurgie par centre hospitalier, nombre de plainte, etc). Or, à l’instar de ProPublica ou IRE, Le Devoir pourrait vendre ce genre de données, ou bien les offrir gratuitement, selon le cas.

ProPublica (bien-sûr dans un contexte différent), tirerait déjà des revenues de 30000$ par mois de la vente de données.

Valoriser le contenu existant

Les contenus existants, par exemple toutes les critiques de restaurants, ne sont pas disponibles dans un format utilisable en pratique. Pour accroitre leur utilité, il faudrait les réorganiser sous une autre forme. Par exemple, les critiques pourraient devenir répertoire géolocalisé, consultable sur mobile.

Mettre en place une équipe dédiée pour le développement des plateformes numériques

Mur des tâches à faire pour le site Gov.uk, qui a adopté l’approche Agile.

L’interface de Facebook, Medium ou même d’un site gouvernemental comme Gov.uk, fait constamment l’objet d’améliorations , et dans certains cas, plusieurs fois par semaine.

Pour faire évoluer la plateforme web du Devoir à une vitesse suffisante, il faudrait une équipe dédiée travaillant dans une approche agile, comme le font les startups. Il faudrait aussi à cette équipe un leader avec une bonne vision de la direction à prendre, avec une bonne compréhension technique et des bases solides en design d’interface.

Pour libérer les ressources financières nécessaires à ce réinvestissement, il non seulement chercher de nouveaux revenus mais aussi d’envisager un recentrage.

Envisager un recentrage sur sa mission

[Le Devoir] s’engage à défendre les idées et les causes qui assureront l’avancement politique, économique, culturel et social de la société québécoise. (Extrait de la mission du Devoir)
Première édition du quotidien

Avec le temps, Le Devoir a développé une foule de contenus qui semble s’éloigner de sa mission : actualité internationale, sports, arts de vivre. Est-ce bien essentiel à son rôle?

Bien-sûr, pour un temps encore, on voudra que la version papier soit assez complète pour plaire aux abonnées papier, mais pour combien de temps, sachant que cette version imprimée disparaitra un jour?

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