Les Invasions barbares et la fin de l’histoire

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Sébastien fait des percées dans le système de santé socialiste. (©2003 Cinémaginaire — Production Barbares Inc. — Pyramide Productions)

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Même pour les auteurs autoproclamés qui trafiquent dans la fiction et la fantaisie, l’avenir peut être difficile à prévoir. Le projet historique est principalement rétrospectif, avec des forces et des événements individuels aboutissant à des résultats qui ne sont souvent clairs qu’après leur conclusion. Ceux qui ont pu prédire avec précision l’avenir sont annonciateurs comme visionnaires et non-conformistes, tandis que ceux qui sont arrivés à des conclusions rationnelles mais finalement erronées sont écartés dans la mêlée historique. Cela veut dire que prédire l’avenir est une entreprise difficile et que ceux qui s’efforcent de le faire devraient bénéficier d’une certaine sympathie pour leurs problèmes.

Il en va de même pour les deux premiers films de Deny Arcand sur le thème du déclin de la société nord-américaine, à commencer par Le Déclin de l’empire Américain (1986) et plus tard par l’Invasion Barbare (2003). Ces films, séparés par deux décennies, sont cohérents dans leur hauteur réactionnelle et leur sujet. Le premier film, Le Déclin de l’empire américain, compare la débauche de l’intelligentsia promiscues du Québec à la chute de l’Empire romain occidental. L’Invasion Barbare critique les institutions nationales en plus de la moralité individuelle, trouvant l’optimisme grisant de l’Europe de l’après-guerre qui prend son dernier souffle dans son plus grand partisan, Rémy (Rémy Girard), professeur émérite d’histoire.

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Tout au long de l’Invasion Barbare, le public se rappelle constamment les lacunes de la vision socialiste. Le film s’ouvre dans les couloirs lugubres d’un hôpital de Montréal, avec une longue prise de vue qui suit une infirmière alors qu’elle se fraye un chemin parmi les patients alités et le personnel accablé. Nous trouvons Remy, dans une chambre d’hôpital miteuse flanquée à divers moments avec trois colocataires multi-ethniques, leurs familles et des aliments exotiques. Le système de santé socialiste idyllique qu’il défendait dans sa jeunesse est devenu une réalité sombre et inefficace, contrôlée par un syndicat corrompu et une bureaucratie byzantine. Rémy lui-même ne semble pas dérangé par le chaos institutionnel qui l’entoure, absorbé par les femmes qui se jettent à ses pieds glissants, battant leur poitrine dans un deuil ridicule et stylé. Il est clair que même à l’approche de la mort, tout le monde s’auto-consume au point de parodier. Les aspects communautaires du socialisme ont été drapés sur un individualisme pernicieux, érodant les avantages sociaux qui devaient être partagés par tous.

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Entrez Sebastian (Stéphane Rousseau), le fils de Rémy, un financier de Londres aux caisses profondes et au ressentiment plus profond. Nous apprenons rapidement que même dans le Canada socialiste, tout le monde est prêt à faire une exception pour la bonne somme d’argent. Dans une série de scènes qui sont si autonomes et moites qu’elles ressemblent à des vignettes, Sebastian soudoie systématiquement le directeur de l’hôpital et le directeur du syndicat, en payant pour la rénovation d’une chambre à un étage désaffecté. Lorsqu’il se rend au commissariat de police local, il demande à bout portant où il peut se procurer de l’héroïne et trouve un agent de police à double face qui est bien trop heureux d’obliger. Les actions de Sebastian remettent en question l’ensemble du contrat de société, suggérant que la loi et l’ordre sont facultatifs pour ceux qui sont prêts à payer pour le privilège. (Bien qu’il soit dit que les flics ont les meilleurs médicaments, Sebastian finit par établir une ligne d’approvisionnement par Nathalie, la fille de Diane.) Grâce à la connexion de Sebastian avec un ami médecin, Remy reçoit même des soins médicaux de pointe qui, autrement, prendre des mois d’attente au Canada, envoyant le duo père-fils réticent en pause pour la frontière américaine.

Quelle que soit la satisfaction qui résultats de la cupidité de Sebastian, il est inquiétant que la totalité de son succès soit attribuable à ses dépenses libérales de capital. Alors que Rémy et ses amis sont définis par leurs qualités humaines d’enquête, de sensualisme, et d’ambition le personnage de Sébastien reste nébuleux malgré son temps à l’écran considérable, à l’exception de son engagement monolithique envers les principes du capitalisme. Les dichotomies qui surgissent entre le Père et le Fils sont donc complexes et en couches. Alors que la force du charisme de Remy attire d’anciens amants, d’anciennes épouses et des amis fidèles des quatre coins du monde, les relations de Sebastian sont définies et renforcées par le capital. La fiancée de Remy (Marina Hands) applique des termes économiques aux questions du cœur, avec des mots tels que «échange» et «investissement» pour décrire leur couplage romantique. Sebastian utilise la même logique d’émotion que de marchandise lorsqu’il paie les anciens élèves de Remy pour lui souhaiter bonne chance. Même si vous ne pouvez pas avoir la vraie chose, Arcand semble dire, vous pouvez avoir une approximation très proche. Ainsi, la danse entre l’intellectuel haut en couleur et le financier terne devient un débat entre le qualifié et le quantifié, entre l’humanité et le capital. Arcand articule avec un cynisme retentissant ce que le monde moderne a fini par valoriser.

Arcand affine également la définition du déclin roman qu’il cultivait dans les œuvres antérieures. Les événements du 11 septembre, qui ont clairement montré au monde que la «fin de l’histoire» était en fait la fin d’une époque, font leur apparition dans le film, avec un bref intermède d’un universitaire télévisé. Alors qu’un employé de l’hôpital terrifié regarde les tours tomber, Sebastian («Ah, bon?») Ne s’intéresse qu’à la localisation de son ordinateur portable volé. Après tout, quelle que soit la calamité, quelqu’un est bien placé pour gagner de l’argent. Arcand semble suggérer que la mort d’une nation est fonction à la fois de forces internes et externes, plutôt que exclusivement d’un produit de turpitude morale.

Aucun tour de force de gauche ne serait cependant complet, sans commentaire explicite sur la religion. Dans une scène qui se révèle tout à fait insipide dans sa tentative brutale d’allégorie, Sebastian’s fiancée, qui travaille avec la maison de vente aux enchères Sotheby’s, est accompagné d’un prêtre lubrique («Je m’attendais à ce qu’on nous envoie un vieil antiquaire , pas du tout une séduisante jeune fille.») pour voir les catacombes locales regorgeant d’objets religieux. Le prêtre explique qu’après 1966, les églises à travers le pays sanctifié du Canada ont commencé à se vider. Cette déclaration fait clairement référence à l’année où le théologien Charles Davis a publiquement dénoncé puis quitté l’église catholique romaine en partie en raison de sa complicité avec le parti nazi. Après avoir regardé les apôtres enveloppés de toiles d’araignée sacramentelles, les deux en arrivent à la conclusion mutuelle que «tout ça ne vaut absolument rien». (Tout simplement terrible!)

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Ainsi, lorsque la poussière de cloison sèche s’est installée, Rémy se retrouve dans une pièce confortable et bien éclairée, entourée de ses vieux amis, faisant couler du vin et brandissant des assiettes de pâtes. Aucun des soi-disant socialistes ne semble particulièrement préoccupé par le désespoir et la dépravation provoqués par leur système de santé socialiste juste au-dessus. Après tout, ils ont passé trente ans à la tour d’ivoire locale. Au cours du film, ils se révèlent à divers endroits de leur chemin pour le bonheur pour toujours, avec certains plus loin que d’autres. Claude (Yves Jacques) occupe sans doute la première place, avec un poste de directeur dans une institution culturelle canadienne à Rome, meublé d’un charmant mari italien qui s’appelle Alessandro (Toni Cecchinato). Louise (Dorothée Berryman), la femme de Rémy, a appris à prendre sa féminisation dans la foulée qui a conduit à leur divorce vingt ans plus tôt. Pierre (Pierre Curzi) a épousé son étudiante ancienne, qui a rendu une blonde inexplicable avec deux filles à la main. Diane (Louise Portal) prend l’arrière, avec elle un copain de cow-boy et une fille éloignée.

Bien que beaucoup de choses aient changé, l’engagement du groupe envers l’hédonisme et les plaisirs sensuels reste éternel. Tout comme auparavant, Rémy et ses amis réfléchissent sincèrement aux joies de la promiscuité, se prélassant avec émerveillement nostalgique devant leur lointain idéalisme. Cependant, les conséquences de l’indulgence de soi infatigable, qui ont été évoquées de manière inquiétante dans le premier film, sont mises en évidence de manière poignante dans L’invasion Barbare. Alors que les enfants des amis deviennent des adultes, les hédonistes vieillissants commencent à reconnaître les dommages causés par leur égoïsme. Les deux enfants de Remy ont grandi pour le mépriser, lui et son style de vie, sa fille choisissant de naviguer à travers le monde et son fils incarnant toutes les valeurs contre lesquelles Remy a passé sa vie à se plaindre. Cependant, la causalité la plus dévastatrice est la fille de Diane, Natalie (Marie-Josée Croze), et sa spirale descendante vers la dépendance à l’héroïne. Dans l’espace sombre du couloir de l’hôpital, Diane tend la main en vain à Natalie, pour être repoussée en faveur de l’aiguille hypodermique. Les résultats de trop d’amusement ont soudainement un coût profondément humain.

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Bien que Remy reste relativement éloigné de ses propres enfants, il trouve une muse intime dans Natalie. Plus occupé avec son programme habituel de séduction et de posture, il pleure les livres qu’il n’écrira jamais et les lieux qu’il ne verra jamais. Contrairement à ses autres relations, Remy cultive une véritable amitié avec Natalie sur leur compréhension commune de la mortalité. Toujours sur sa boîte à savon, Remy oscille entre le rôle confortable d’un intellectuel à la langue acérée et la position ténue d’un vieillard mourant, à laquelle Natalie fournit des conseils aux patients. Lorsque les amis se retirent finalement dans la maison du lac de Pierre pour les derniers jours de Rémy, sa personnalité devient de plus en plus cloisonnée. Alors que ses amis plâtrent des sourires autour de la table de la salle à manger, ils constatent que leur modèle d’hédonisme happy go lucky ne tient pas compte de la totalité de la mort.

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Dans son dernier monologue du film, Rémy raconte avec joie comment il a tenté sans vergogne de séduire un universitaire chinois. Il la félicite pour le succès de la Révolution culturelle chinoise, sa langue un tapis rouge sur lequel la théorie et l’éloquence planent, pour venir s’écrouler quand il apprend que sa famille a été impitoyablement purgée par le Politburo, la laissant grandir sur un cochon ferme. C’est le plus grand acte d’accusation pour Remy et sa classe d’intellectuel, le contre-courant perpétuel, qui ne trouve pas de justification dans la morale mais seulement dans le frisson du débat. Rémy et ses amis ont parcouru toutes les écoles de pensée, mais ne sont eux-mêmes pas vraiment convaincus. L’universitaire avec tous ses nobles idéaux est tout aussi moralement en faillite que le reste du monde, ses théories sont mortes et il est sur le point de les suivre.

Il a toujours été à la mode de déclarer la société être en déclin. Toutes les grandes initiatives historiques ont été tempérées par la possibilité de leur échec, et bénéficient de le taon de la critique. Cependant, le monde occidental a fait jusqu’ici, et un troisième film d’Arcand intitulé La chute de l’empire américaine est sorti en 2018, pour une nouvelle ère et ses propres maux sociaux. Donc, même si l’empire américain est en chute libre perpétuelle, cela ne signifie pas qu’Arcand ne peut pas lui donner un sacré enterrement.

— Sam Chalekian, Mai 2020

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