Nuclear Radiation and the Thyroid

WHY DOES THE THYROID GLAND NEED SPECIAL PROTECTION AFTER A RELEASE OF RADIOACTIVE MATERIAL?

The thyroid gland needs iodine to produce hormones that regulate the body’s energy and metabolism. The thyroid absorbs available iodine from the bloodstream. The thyroid gland cannot distinguish between stable (regular) iodine and radioactive iodine and will absorb whatever it can. In babies and children, the thyroid gland is one of the most radiation-sensitive parts of the body.

Most nuclear accidents release radioactive iodine into the atmosphere which can be absorbed into the body. When thyroid cells absorb too much radioactive iodine, it can cause thyroid cancer to develop several years after the exposure. Babies and young children are at highest risk. The risk is much lower for people over age 40. Thyroid cancer seems to be the only cancer whose incidence rises after a radioactive iodine release. Potassium iodide protects only the thyroid, but it is the organ at greatest risk from radioactive iodine.

Radiación nuclear y la tiroides

¿POR QUÉ LA GLÁNDULA TIROIDES NECESITA PROTECCIÓN ESPECIAL DESPUÉS DE UNA LIBERACIÓN DE MATERIAL RADIACTIVO?

La glándula tiroides necesita yodo para producir hormonas que regulan la energía y el metabolismo del cuerpo. La tiroides absorbe el yodo disponible del torrente sanguíneo. La glándula tiroides no puede distinguir entre el yodo estable (regular) y el yodo radiactivo y absorberá todo lo que pueda. En bebés y niños, la glándula tiroides es una de las partes del cuerpo más sensibles a la radiación.

La mayoría de los accidentes nucleares liberan yodo radiactivo a la atmósfera que puede ser absorbido por el cuerpo. Cuando las células tiroideas absorben demasiado yodo radioactivo, puede causar que el cáncer de tiroides se desarrolle varios años después de la exposición. Los bebés y los niños pequeños corren el mayor riesgo. El riesgo es mucho menor para las personas mayores de 40 años. El cáncer de tiroides parece ser el único cáncer cuya incidencia aumenta después de la liberación de yodo radiactivo. El yoduro de potasio protege solo la tiroides, pero es el órgano con mayor riesgo de yodo radiactivo

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Fundación “María José Lemos”

Written by

Humanists, Supporters, Fighters against Thyroid Cancer, Pioneers in Ecuador. www.fundacionmariajoselemos.org

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