PREGNANCY AND THYROID DISEASE

HORMONE CHANGES. A normal pregnancy results in a number of important physiological and hormonal changes that alter thyroid function. These changes mean that laboratory tests of thyroid function must be interpreted with caution during pregnancy. Thyroid function tests change during pregnancy due to the influence of two main hormones: human chorionic gonadotropin (hCG), the hormone that is measured in the pregnancy test and estrogen, the main female hormone. HCG can weakly turn on the thyroid and the high circulating hCG levels in the first trimester may result in a slightly low TSH (called subclinical hyperthyroidism). When this occurs, the TSH will be slightly decreased in the first trimester and then return to normal throughout the duration of pregnancy (see Table 1). Estrogen increases the amount of thyroid hormone binding proteins in the serum which increases the total thyroid hormone levels in the blood since >99% of the thyroid hormones in the blood are bound to these proteins. However, measurements of “Free” hormone (that not bound to protein, representing the active form of the hormone) usually remain normal. The thyroid is functioning normally if the TSH, Free T4 and Free T3 are all normal throughout pregnancy.

SIZE CHANGES. The thyroid gland can increase in size during pregnancy (enlarged thyroid = goiter). However, pregnancy-associated goiters occur much more frequently in iodine-deficient areas of the world. It is relatively uncommon in the United States, which is thought to be relatively iodine-sufficient. If very sensitive imaging techniques (ultrasound) are used, it is possible to detect an increase in thyroid volume in some women. This is usually only a 10–15% increase in size and is not typically apparent on physical examination by the physician. However, sometimes a significant goiter may develop and prompt the doctor to measure tests of thyroid function.

EMBARAZO Y ENFERMEDAD TIROIDES

LA HORMONA CAMBIA. Un embarazo normal da como resultado una serie de cambios fisiológicos y hormonales importantes que alteran la función tiroidea. Estos cambios significan que las pruebas de laboratorio de la función tiroidea deben interpretarse con precaución durante el embarazo. Las pruebas de la función tiroidea cambian durante el embarazo debido a la influencia de dos hormonas principales: la gonadotropina coriónica humana (hCG), la hormona que se mide en la prueba de embarazo y el estrógeno, la principal hormona femenina. La HCG puede activar débilmente la tiroides y los altos niveles circulantes de hCG en el primer trimestre pueden producir una TSH levemente baja (llamada hipertiroidismo subclínico). Cuando esto ocurre, la TSH disminuirá levemente en el primer trimestre y luego volverá a la normalidad durante todo el embarazo (ver Tabla 1). El estrógeno aumenta la cantidad de proteínas de unión a la hormona tiroidea en el suero, lo que aumenta los niveles totales de hormona tiroidea en la sangre ya que> 99% de las hormonas tiroideas en la sangre están ligadas a estas proteínas. Sin embargo, las mediciones de la hormona “Libre” (que no está unida a la proteína, que representa la forma activa de la hormona) por lo general permanecen normales. La tiroides funciona normalmente si la TSH, la T4 libre y la T3 libre son normales durante todo el embarazo.

CAMBIOS DE TAMAÑO. La glándula tiroides puede aumentar de tamaño durante el embarazo (tiroides agrandada = bocio). Sin embargo, los bocios asociados al embarazo ocurren con mucha mayor frecuencia en las áreas con deficiencia de yodo del mundo. Es relativamente poco común en los Estados Unidos, que se cree que es relativamente suficiente en yodo. Si se usan técnicas de imagen muy sensibles (ultrasonido), es posible detectar un aumento en el volumen de la tiroides en algunas mujeres. Por lo general, solo se trata de un aumento del 10–15% en el tamaño y no suele ser aparente en el examen físico realizado por el médico. Sin embargo, a veces puede desarrollarse un bocio significativo y provocar que el médico mida las pruebas de función tiroidea.

Fundación “María José Lemos”

Written by

Humanists, Supporters, Fighters against Thyroid Cancer, Pioneers in Ecuador. www.fundacionmariajoselemos.org

Welcome to a place where words matter. On Medium, smart voices and original ideas take center stage - with no ads in sight. Watch
Follow all the topics you care about, and we’ll deliver the best stories for you to your homepage and inbox. Explore
Get unlimited access to the best stories on Medium — and support writers while you’re at it. Just $5/month. Upgrade