Thyroid Cancer Symptoms

Thyroid cancer frequently presents without any symptom whatsoever. When a symptom does present, the most common symptom is a lump in the neck. Less commonly, patients may have symptoms including hoarseness or change in voice. Symptoms of pain are very uncommon except in inflammatory conditions of the thyroid and the rarer of thyroid cancers called medullary thyroid cancer.

Although as many as 75% of the population will have thyroid nodules, the vast majority are benign. Young people usually don’t have thyroid nodules. However, children and adolescents with thyroid nodules are most commonly benign, but the overall risk of thyroid cancer is markedly higher than in the adult population. As people age, they are more likely to develop a thyroid nodule. By the time we are 80 years of age, 90% of us will have at least one thyroid nodule.

Fewer than 1% of all thyroid nodules are malignant (cancerous). Thyroid nodules are most commonly identified due to routine physical examination or xray studies obtained for other reasons. The below MRI study was obtained for a patient complaining of neck pain following a motor vehicle accident. The red arrow points to a right thyroid mass (the right and left sides are reversed in xrays) which was confirmed to be papillary thyroid cancer by ultrasound guided needle biopsy.

Síntomas del cáncer de tiroides

El cáncer de tiroides se presenta con frecuencia sin ningún síntoma de ningún tipo. Cuando hay un síntoma presente, el síntoma más común es un bulto en el cuello. Con menos frecuencia, los pacientes pueden presentar síntomas, como ronquera o cambios en la voz. Los síntomas de dolor son muy poco comunes, excepto en las afecciones inflamatorias de la tiroides y el más raro de los cánceres de tiroides llamado cáncer medular de tiroides.

Aunque hasta el 75% de la población tendrá nódulos tiroideos, la gran mayoría son benignos. Los jóvenes generalmente no tienen nódulos tiroideos. Sin embargo, los niños y adolescentes con nódulos tiroideos son más comúnmente benignos, pero el riesgo general de cáncer de tiroides es marcadamente más alto que en la población adulta. A medida que las personas envejecen, es más probable que desarrollen un nódulo tiroideo. En el momento en que tengamos 80 años de edad, el 90% de nosotros tendrá al menos un nódulo tiroideo.

Menos del 1% de todos los nódulos tiroideos son malignos (cancerosos). Los nódulos tiroideos se identifican con mayor frecuencia debido a un examen físico de rutina o estudios de radiografía obtenidos por otras razones. El siguiente estudio de resonancia magnética se obtuvo para un paciente que se quejaba de dolor en el cuello después de un accidente automovilístico. La flecha roja apunta a una masa tiroidea derecha (los lados derecho e izquierdo se invierten en radiografías) que se confirmó que era cáncer papilar de tiroides mediante biopsia con aguja guiada por ultrasonido.

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Fundación “María José Lemos”

Written by

Humanists, Supporters, Fighters against Thyroid Cancer, Pioneers in Ecuador. www.fundacionmariajoselemos.org

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