WHAT CAUSES HYPOTHYROIDISM?

There can be many reasons why the cells in the thyroid gland can’t make enough thyroid hormone. Here are the major causes, from the most to the least common.

  • Autoimmune disease. In some people’s bodies, the immune system that protects the body from invading infections can mistake thyroid gland cells and their enzymes for invaders and can attack them. Then there aren’t enough thyroid cells and enzymes left to make enough thyroid hormone. This is more common in women than men. Autoimmune thyroiditis can begin suddenly or it can develop slowly over years. The most common forms are Hashimoto’s thyroiditis and atrophic thyroiditis.
  • Surgical removal of part or all of the thyroid gland. Some people with thyroid nodules, thyroid cancer, or Graves’ disease need to have part or all of their thyroid removed. If the whole thyroid is removed, people will definitely become hypothyroid. If part of the gland is left, it may be able to make enough thyroid hormone to keep blood levels normal.
  • Radiation treatment. Some people with Graves’ disease, nodular goiter, or thyroid cancer are treated with radioactive iodine (I-131) for the purpose of destroying their thyroid gland. Patients with Hodgkin’s disease, lymphoma, or cancers of the head or neck are treated with radiation. All these patients can lose part or all of their thyroid function.
  • Congenital hypothyroidism (hypothyroidism that a baby is born with). A few babies are born without a thyroid or with only a partly formed one. A few have part or all of their thyroid in the wrong place (ectopic thyroid). In some babies, the thyroid cells or their enzymes don’t work right.
  • Thyroiditis. Thyroiditis is an inflammation of the thyroid gland, usually caused by an autoimmune attack or by a viral infection. Thyroiditis can make the thyroid dump its whole supply of stored thyroid hormone into the blood at once, causing brief hyperthyroidism (too much thyroid activity); then the thyroid becomes underactive.
  • Medicines. Medicines such as amiodarone, lithium, interferon alpha, and interleukin-2 can prevent the thyroid gland from being able to make hormone normally. These drugs are most likely to trigger hypothyroidism in patients who have a genetic tendency to autoimmune thyroid disease.
  • Too much or too little iodine.The thyroid gland must have iodine to make thyroid hormone. Iodine comes into the body in food and travels through the blood to the thyroid. Keeping thyroid hormone production in balance requires the right amount of iodine. Taking in too much iodine can cause or worsen hypothyroidism.
  • Damage to the pituitary gland.The pituitary, the “master gland,” tells the thyroid how much hormone to make. When the pituitary is damaged by a tumor, radiation, or surgery, it may no longer be able to give the thyroid instructions, and the thyroid may stop making enough hormone.
  • Rare disorders that infiltrate the thyroid. In a few people, diseases deposit abnormal substances in the thyroid and impair its ability to function. For example, amyloidosis can deposit amyloid protein, sarcoidosis can deposit granulomas, and hemochromatosis can deposit iron.

¿QUÉ CAUSA EL HIPOTIROIDISMO?

Puede haber muchas razones por las cuales las células en la glándula tiroides no pueden producir suficiente hormona tiroidea. Estas son las principales causas, desde la más común a la menos común.

Enfermedad autoinmune. En el cuerpo de algunas personas, el sistema inmune que protege al cuerpo de infecciones invasoras puede confundir las células de la glándula tiroides y sus enzimas con los invasores y puede atacarlos. Entonces no quedan suficientes células tiroideas y enzimas para producir suficiente hormona tiroidea. Esto es más común en mujeres que en hombres. La tiroiditis autoinmune puede comenzar repentinamente o puede desarrollarse lentamente a lo largo de los años. Las formas más comunes son la tiroiditis de Hashimoto y la tiroiditis atrófica.

Extirpación quirúrgica de parte o la totalidad de la glándula tiroides. Algunas personas con nódulos tiroideos, cáncer de tiroides o enfermedad de Graves necesitan que se les extirpe parte o la totalidad de la tiroides. Si se elimina toda la tiroides, la gente definitivamente se convertirá en hipotiroidea. Si queda parte de la glándula, es posible que produzca suficiente hormona tiroidea para mantener niveles sanguíneos normales.

Tratamiento de radiación. Algunas personas con enfermedad de Graves, bocio nodular o cáncer de tiroides son tratadas con yodo radioactivo (I-131) con el propósito de destruir su glándula tiroides. Los pacientes con enfermedad de Hodgkin, linfoma o cáncer de cabeza o cuello son tratados con radiación. Todos estos pacientes pueden perder parte o la totalidad de su función tiroidea.

Hipotiroidismo congénito (hipotiroidismo con el que nace un bebé). Unos pocos bebés nacen sin tiroides o con solo uno parcialmente formado. Algunos tienen parte o la totalidad de su tiroides en el lugar equivocado (tiroides ectópica). En algunos bebés, las células tiroideas o sus enzimas no funcionan bien.

Tiroiditis La tiroiditis es una inflamación de la glándula tiroides, generalmente causada por un ataque autoinmune o por una infección viral. La tiroiditis puede hacer que la tiroides descargue todo su suministro de hormona tiroidea almacenada en la sangre de inmediato, lo que causa un breve hipertiroidismo (demasiada actividad tiroidea); entonces la tiroides se vuelve poco activa.

Medicinas. Los medicamentos como la amiodarona, el litio, el interferón alfa y la interleucina-2 pueden evitar que la glándula tiroides pueda producir hormonas normalmente. Es más probable que estos fármacos desencadenen hipotiroidismo en pacientes que tienen una tendencia genética a la enfermedad tiroidea autoinmune.

Demasiado o muy poco yodo. La glándula tiroides debe tener yodo para producir la hormona tiroidea. El yodo entra al cuerpo en los alimentos y viaja a través de la sangre hacia la tiroides. Mantener la producción de hormona tiroidea en equilibrio requiere la cantidad correcta de yodo. Tomar demasiado yodo puede causar o empeorar el hipotiroidismo.

Daño a la glándula pituitaria. La glándula pituitaria, la “glándula maestra”, le dice a la tiroides qué cantidad de hormona debe producir. Cuando la pituitaria es dañada por un tumor, radiación o cirugía, es posible que ya no pueda administrar las instrucciones para la tiroides, y la tiroides puede dejar de producir suficiente hormona.

Desordenes raros que se infiltran en la tiroides. En algunas personas, las enfermedades depositan sustancias anormales en la tiroides y afectan su capacidad de funcionar. Por ejemplo, la amiloidosis puede depositar proteína amiloide, la sarcoidosis puede depositar granulomas y la hemocromatosis puede depositar hierro.

Fundación “María José Lemos”

Written by

Humanists, Supporters, Fighters against Thyroid Cancer, Pioneers in Ecuador. www.fundacionmariajoselemos.org

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