Cómo publicar tu primer libro

Gelis Lara
Sep 16, 2018 · 13 min read

Existen cursos que te dicen cómo escribir, qué escribir y cómo aumentar tu creatividad, pero pocos te dicen cómo publicar un libro. Te diré algunas recomendaciones que me han servido y otras sugerencias que me han dicho otros escritores.

Yo no sabía del proceso de publicar un libro hasta que quería publicar mi primer libro y me topé con muchas barreras. Todos me decían que es muy complicado y que hay autores que tardan hasta 10 años en poder publicar sus libros. Los cursos que tomaba acerca de cómo publicar un libro decían que no recomiendan escribir libros de fantasía o ciencia ficción porque son más complicados para pronosticar las ventas.

Le envié mi libro a varias editoriales esperando su respuesta. Algunos respondieron días después diciendo que estaban muy ocupados revisando muchos manuscritos y que cuando tuvieran tiempo revisarían el mío. Un grupo editorial de los más grandes, que cuenta con más de 40 editoriales, me respondió meses después diciendo que revisarían mi manuscrito y al día siguiente, me respondieron que lo habían rechazado en todas sus editoriales, pero que podía auto-publicar mi libro con su editorial de auto-publicación de libros en donde pagas una gran cantidad de dinero y ellos te editan y publican tu libro.

Si te pones en los zapatos de las grandes editoriales, ellos reciben cientos de manuscritos, por lo cual no pueden revisarlos todos. Cuando reciben un manuscrito de un autor nuevo, que no tiene antecedentes como escritor, que tiene una carrera que no está relacionada a la escritura y que su libro es sobre fantasía o ciencia ficción, automáticamente lo descartan para no invertir en algo que pudiera ser de alto riesgo por no generar ganancias.

Estas son algunas recomendaciones para publicar tu libro y tener éxito en el intento.

1. Edita tus escritos.

Este paso es muy importante porque no importa si lo revisaste 3 veces o más, siempre se escapan algunos detalles. Busca un editor que te pueda brindar un buen servicio. Si no encuentras un editor o no tienes el presupuesto para pagarlo, busca a alguien que te ayude a editarlo que sea una persona de confianza, amante de la lectura y de la ortografía.

De acuerdo a la consultoría editorial Mariana Eguaras dice que existen dos tipos de correcciones.

Ortotipográfica

  • Se corrigen los errores ortográficos y de puntuación.
  • Se ajusta la ortografía a las normas de la RAE.
  • Se aplican recursos como guiones, comillas, cursivas, negritas, numeración, entre otros.
  • Se unifican los criterios como el uso de negrita, cursiva y comillas.
  • Si el texto ya está maquetado, se buscan espacios, repeticiones, palabras mal partidas, márgenes, entre otros errores de dedo.
  • Y se revisa el sumario y su correspondencia con la obra.

De estilos

  • Se eliminan los errores y las imprecisiones de vocabulario.
  • Se busca aumentar la riqueza léxica y eliminar muletillas y vicios léxicos.
  • Se corrigen los errores gramaticales.
  • Se solventan las inconsistencias como tiempos verbales y concordancia, para darle mayor fluidez y adecuación al texto.
  • Se busca que sea comprensible para el lector.
  • Y se elabora el índice (si es necesario).

2. Elige las plataformas para libros digitales.

Un consejo que te doy es que antes de que decidas publicar tu libro busca concursos, convocatorias o premios literarios en donde quieras participar porque varios de estos eventos piden que el libro sea inédito.

Al publicar tu libro de forma digital podrás llegar a más personas en menos tiempo y de forma económica. La retroalimentación que te den los lectores te ayudará a mejorar tu libro y las correcciones se hacen más rápidamente que al publicar tu libro en físico, por esa razón primero prepara tu libro para el mundo digital.

Si ya estás listo para publicar tu libro en digital, primero necesitarás investigar las distintas plataformas de auto-publicación. Te enlistaré algunas.

Kindle Direct Publishing

De las plataformas para publicación de libros electrónicos, Amazon — Kindle Direct Publishing es la plataforma que más beneficios da a los autores independientes. KDP Select es uno de esos programa que apoya a los escritores independientes. Al estar registrado en este programa te dan de beneficios: recibir el 70% de regalías en la venta de tu libro electrónico si resides en Brasil, Japón, India o México; recibir el 60% de regalías menos el precio de impresión de los libros en tapa blanda; hacer uso de Kindle Countdown Deal para agregar un descuento promocional por tiempo limitado en Amazon.com y Amazon.co.uk; poder ofrecer tu libro gratis a lectores de todo el mundo por tiempo limitado; y recibir una parte proporcional del fondo global de KDP Select por cada página de tu libro que un usuario inscrito en el programa de KU (Kindle Unlimited) o KOLL (biblioteca de préstamos de Kindle) lo lea por primera vez. La condición que piden para estar inscrito en KDP Select es que la venta del libro sea exclusiva por medio de Amazon, es decir que no esté publicado en ningún otro sitio ni editorial.

En caso de no estar inscrito en el programa de KDP Select, las regalías del libro electrónico son del 35%, pero podrás publicar tu libro en otras plataformas.

En Kindle Direct Publishing puedes crear tu libro físico en tapa blanda, sólo sigue las instrucciones para subirlo en el formato correcto para que ellos te lo impriman: Publique su libro en papel con KDP.

Google Play / Google Books

Google Books es la plataforma más sencilla para publicar tus libros electrónicos. Tienes más alcance porque se publica tu libro en más países y porque se puede leer en cualquier dispositivo Android (smartphone o tableta). El problema con Google Books es que no es claro con las regalías y te depositan las ganancias hasta que alcanzas una cantidad de 100 dólares estadounidenses. Google Books está creciendo cada vez más, pero aún no tiene tantos lectores en español como en otras plataformas. La ventaja de Google Books es que ahora es más fácil en encontrar tu libro porque lo puedes publicar también en Google Play y se liga con el buscador de Google. También es más fácil y de mayor impacto promocionar tu libro con Google Ads.

En esta plataforma hay más lectores jóvenes y adultos jóvenes por la cantidad de dispositivos Android que hay en el mercado. Si tu libro va dirigido a este público, puedes considerar Google Books como una buena opción para atraerlos.

Quizás en esta plataforma no obtengas tantas ventas por ahora, pero publicarlo en Google Books le dará más visibilidad a tu libro y también más control del precio para poder agregar descuentos en fechas específicas y dar una vista previa de tu libro para enganchar a los lectores. También se espera un gran crecimiento del uso de esta plataforma, por lo cual es mejor estar preparados.

iBooks Store

Para publicar un libro en iBooks Store necesitas tener una cuenta de iTunes Connect y descargar iTunes Producer, para esto es necesario tener un iPhone, un iPad o una Mac. La mayoría de los lectores en iBooks buscan más libros técnicos o sobre temas de estudio. Si tu libro no es de ficción, puede que te convenga esta plataforma.

La desventaja de iBooks Store es que una vez que lo publicas seguirá apareciendo en las búsquedas de iTunes, pero dirá que ya no está disponible.

Kobo Writing Life

Kobo Writing Life es otra herramienta de publicación digital que es reconocida por su dispositivo de lectura Kobo, el cual es la competencia del Kindle. También tienen su propia aplicación que es compatible en la mayoría de sus dispositivos. Las regalías son del 70% y es sencillo el uso de esta plataforma.

Si no vas a subir tu libro en el programa de KDP Select, entonces te conviene también lanzarlo en Kobo Writing Life para ampliar tu mercado.

Hay más herramientas de auto-publicación en el mercado, pero las que te he mencionado cuentan con DRM (Digital Rights Management) para proteger el contenido de tus libros en el mundo digital. Cuando investigues sobre otras plataformas de auto-publicación, busca a que tipo de lectores va dirigido y que tan seguro es publicar por ese medio.

3. Maqueta tu libro.

Dale formato a tu libro para que tenga mejor calidad y mejor fluidez al leerlo. Si vas a publicar tu libro en digital y en físico, necesitarás dos formatos distintos. La mayoría de las plataformas aceptan el formato ePUB para los libros digitales y para el libro de tapa blanda piden el formato en PDF.

No importa que software uses para escribir y estructurar tu libro, sólo revisa que puedas exportar tus documentos a PDF y ePUB. En caso que el software que uses no exporta estos formatos, puedes usar otro programa para convertirlo como Calibre.

Sigue la siguiente estructura:

  • Título del libro y autor.
  • Los créditos como los derechos de autor y el nombre del diseñador.
  • La dedicatoria.
  • Índice del libro.
  • Agradecimientos (opcional).
  • Introducción, la cual la puede escribir otra persona (opcional).
  • Prólogo, ya es parte de la narración (opcional).
  • Capítulos: número del capítulo (si aplica), título del capítulo, narrador (si aplica) y contenido.
  • Epílogo, parte final de la narración (opcional).

Para la versión en físico agrega dos páginas en blanco al principio y dos páginas en blanco al final, agrega la paginación y pie de páginas (si aplica). Revisa que los capítulos empiecen en página impar, si no agrega una página en blanco al final del capítulo anterior.

Para el tipo de letra revisa que tenga serifs para que el lector pueda seguir fácilmente los renglones, por ejemplo: Garamont, Palatino, Baskerville, Sanchez o Georgia. El tamaño de letra puede ser entre 10.5 a 12 puntos y el interlineado recomendado puede ser entre 1.00 a 1.15.

4. Identifica los lectores, selecciona los géneros y establece los precios.

Identificar a tu lector meta te ayudará a enfocar tu libro a ellos y obtener más ventas. Primero necesitas identificar a qué tipo de lectores crees que les gustará tu libro. Busca cuáles podrían ser sus gustos, sus pasatiempos, lo que les entretiene y por cuál medio compran más libros. No necesitas hacer una gran investigación, sólo necesitas quitar las suposiciones que tienes con la perspectiva de otros. Pregunta a tus amigos, conocidos y familia y compara sus respuestas con tus hipótesis.

Elegir la categoría correcta para tu libro te ayudará a que los lectores encuentren más rápido tu libro. Mientras más específico sea el género, le puede dar mayor visibilidad a tu libro. Busca libros que sean parecidos o estén relacionados a tu libro y ve en el detalle del producto en qué categorías están registrados. Depende de la plataforma pueden tener categorías y sub-categorías de géneros.

Hay diferentes tipos de categorías de géneros, pero el más usado en la plataformas digitales es el de Estados Unidos de América. Aquí te explico algunas de las categorías más usadas.

Ficción

  • Ciencia ficción: potencia la ciencia, basado en un impacto actual o imaginado, a menudo basado en el futuro u otros planetas.
  • Clásicos: son los libros que son literatura aceptada en las escuelas.
  • Cómics o novelas gráficas: cómics o libros con secuencia de imágenes.
  • Crimen o detective: sobre persecuciones o cómo criminales son capturados.
  • Cuentos de hadas: acerca de hadas o creaturas mágicas.
  • Fantasía: incluye magia, creaturas mágicas o supernatural.
  • Ficción histórica: los personajes y los eventos ocurren en otra época.
  • Humor: lleno de diversión y risas.
  • Leyenda: acerca de una nación o un héroe ficticio.
  • Misterio: buscan revelar secretos o resolver un crimen.
  • Mitología: narrativa tradicional o de una leyenda.
  • Realismo mágico: elementos mágicos o que no son reales juegan parte en un ambiente realista.
  • Suspenso: narración donde tratan de evadir el daño.
  • Terror: evocan miedo al lectura o a los personajes.
  • Vaqueros: basado en el viejo oeste.

No ficción

  • Auto-ayuda: información para ayudar a resolver problemas del lector
  • Biografía: narran la vida de una persona real.
  • Ensayo: escrito con la perspectiva o punto de vista del escritor.
  • Libro de referencia: como enciclopedias, diccionarios o almanaques.
  • Libro de texto: detallada descripción acerca de un tema.
  • Y muchos más.

Si tu libro no es de ficción, busca el tema que es relacionado o más parecido a tu libro.

Para establecer el precio de tu libro, primero debes de saber que el precio dependerá del género del libro, la cantidad de páginas, si es digital, si es de tapa blanda, si es de tapa dura y de la experiencia del escritor. De los libros que buscaste parecidos a tu libro revisa los precios que tienen. Busca libros de autores independientes que sean del mismo género porque primero ellos serán tu competencia.

A veces el precio es lo que les hace decidir a los lectores si se van por un libro u otro así que procura que tu libro no tenga un precio muy alto ni muy bajo. En promedio un libro digital de un autor independiente está entre $65.00 MXN a $100.00 MXN y en tapa blanda de $180.00 MXN a $300.00 MXN. Recuerda investigar por lo menos cada tres meses los precios de tu competencia para actualizarlos.

5. Diseña tu portada.

Hay un dicho que dice “nunca juzgues a un libro por su portada”, pero este dicho existe porque la mayoría de las personas se guían por lo visual. La portada es el gancho que atraerá la atención de las personas para que se detengan a leer la sinopsis del libro.

Busca portadas de libros en Behance o Dribbble y guarda en una lista las que te gusten o te llamen la atención. Si eres diseñador, podrás basarte en estos ejemplos y crear algo nuevo que vaya de acuerdo al tema de tu libro. Si no eres diseñador, puedes buscar diseñadores entre tus conocidos o busca diseñadores en plataformas como 99designs.

Si estás experimentando y no quieres gastar por ahora en el diseño de la portada de tu libro, Amazon tiene una herramienta para crear portadas en donde agregas fotos y textos, y con eso obtienes diferentes formatos de diseño.

6. Promociona tu libro por redes sociales.

Crea una estrategia de lanzamiento antes de publicar tu libro. Dependiendo tu tipo de lector será la red social que usarás más para promocionarlo. Mencionaré algunas recomendaciones basadas en reportes acerca de las diferentes generaciones, como el reporte de It’s Lit de Google.

Si es un libro para niños, piensa en una campaña dirigida a los padres por Facebook porque ellos serán quienes le compren el libro.

Si el libro es para lectores entre 12 a 17 años, puedes crear campañas en Youtube o Facebook.

Si el libro es para lectores entre 18 a 26 años, puedes crear campañas en Instagram.

Si el libro es para lectores de 27 años en adelante, puedes crear campañas en Facebook y Goodreads.

Crea cuentas de ti como autor o de tu libro si es una serie de libros en las redes sociales.

La semana del lanzamiento crea una campaña con un descuento promocional o regala tu libro para que sea reconocido y puedas obtener recomendaciones de los primeros lectores. Pide a tus amigos y familia que te apoyen comprándolo y calificándolo en la plataforma que lo compraron y en Goodreads.

7. Únete a grupos de lectores y de escritores.

Mantente conectado con otros escritores para saber sobre Ferias de Libros, eventos, concursos y estrategias de venta. También busca grupos de lectores para seguir cultivándote para mejorar tu estilo de escritura.

En el club de lectura Avándaro, leímos mi libro y cada semana recibía comentarios de ellos para ayudarme a ver cuál es la perspectiva de otros lectores. También me ha ayudado a no perder el hábito de la lectura y compartirlo con otras personas.

8. Presenta tu libro.

No importa si lo haces meses después, nunca olvides hacer una presentación de tu libro. Esto te ayudará a que más personas conozcan tu libro y generar más ventas.

Para tener una presentación exitosa planea lo siguiente:

  • Establece una fecha para la presentación. Si es entre semana, procura que sea a las 7:30 PM u 8 PM. Si es en fin de semana, procura que sea en la tarde después de las 4 PM o en la noche para que asista más gente.
  • Busca un lugar. De preferencia busca una sala en alguna feria del libro o en una cafetería.
  • Crea pósters para promocionar el evento y también promociónalo en redes sociales.
  • Crea un guión. Habla de tu libro, de los personajes o del tema, pero procura no contarlo todo, sólo lo necesario para atraerlos.
  • Invita a algún experto y pídele si puede ser tu presentador.
  • El día del evento llega por lo menos media hora antes y empieza 5 minutos después de la hora acordada para dar tiempo a que llegue más gente.
  • Puedes hacer la plática como una conversación o entrevista entre el presentador y tú o que el presentador hable un poco del libro y luego tú continúas. También puedes probar con leer un fragmento de tu libro.
  • Al finalizar la plática, deja espacio para preguntas y respuestas. Recuerda no decir cosas demás e incítalos a leer tu libro para saberlo.
  • Vende tu libro al final de la presentación. También puedes dedicar los libros y firmarlos.
  • Puedes regalar algo a los asistentes como separadores de libros, pines o galletas decoradas.

9. Busca editoriales.

Después de un tiempo de tener tu libro publicado en digital, busca diferentes editoriales y envíales tu manuscrito o una copia de tu libro. Revisa los tipos de libros que tienen las editoriales e identifica cuáles editoriales encajan con tu libro. Busca los contactos en sitios web, ferias de libro, redes sociales o por otros escritores.

También busca editoriales de auto-publicación que te ayudan a guiarte a otras editoriales como lo es Caligrama, en donde pagas una cantidad y ellos hacen la edición, diseño y distribución de tu libro.

Es complicado encontrar editorial, pero recuerda que no es imposible. J.K. Rowling fue rechazada por 12 editoriales antes de ser aceptada en una pequeña editorial de Londres, así que no te desesperes y sigue intentando.

10. Sigue escribiendo.

Escribir más libros no solamente te ayudará a mejorar tus escritos, sino también te ayudará a que te reconozcan más como escritor.


Si quieres saber más, sigue Autores Emergentes y apoya a mi libro Tempus Umbras en Facebook.

Gelis Lara

Written by

UX Lead in Arca Continental and Writer of Tempus Umbras book series

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