Γνωρίζοντας τον “Ευρωπαίο” μπασκετικό ΠΑΟΚ

Η ευρωπαϊκή πορεία του Δικεφάλου μέχρι στιγμής έχει στεφθεί από απόλυτη επιτυχία. Η ομάδα, παρά το χαμηλό μπάτζετ, βρίσκεται στις 16 καλύτερες ομάδες του νεοσύστατου Τσάμπιονς Λιγκ, έχει ξεπεράσει το ταβάνι της και θα αντιμετωπίσει την Ιμπέροσταρ Τενερίφη για την πρόκριση στους “8’’. Στις 28 Φεβρουαρίου ο πρώτος αγώνας στο Παλατάκι (19:30), για τις 8 Μαρτίου ορίστηκε ο επαναληπτικός αγώνας στην Ισπανία (21:30 ώρα Ελλάδος).

Πώς έφτασε όμως ως εδώ; Τερματίζοντας στην 4η θέση του τρίτου ομίλου, η ομάδα της Θεσσαλονίκης κλήθηκε να ξεπεράσει το εμπόδιο της Παρτιζάν Βελιγραδίου, ή με άλλα λόγια τα αδέρφια του από τη Σερβία (ΠΑΟΚ και Παρτιζάν είναι αδελφοποιημένα σωματεία).

Στο πρώτο ματς ο Δικέφαλος του Βορρά ηττήθηκε στις λεπτομέρειες με 74–76. Στην ρεβάνς του Βελιγραδίου, ο ΠΑΟΚ έπρεπε να καλύψει τη διαφορά των 2 πόντων του πρώτου αγώνα, κάτι που και κατάφερε.

Με τον Μακφάντεν σε τρομερή βραδιά (7/10 τρ.) και παρότι εμφάνισε αυτοκτονικές τάσεις (έφτασε να χαραμίσει διαφορά 24 πόντων, που είχε αποκτήσει στην τρίτη περίοδο), ο Δικέφαλος πήρε τελικά τη νίκη και τη διαφορά και μαζί την πρόκριση για τους “16’’ του Τσάμπιονς Λιγκ. Για την ιστορία, ο ΠΑΟΚ επικράτησε με 78–82 της Παρτιζάν των πολλών απουσιών (πέντε παίκτες, μεταξύ των οποίων και ο γνώριμος Ουίλιαμ Χάτσερ, καθώς και ο προπονητής της ομάδας είχαν υποστεί τροφική δηλητηρίαση).

Οι παίκτες που κάνουν την διαφορά στον φετινό ΠΑΟΚ είναι κυρίως Αμερικανοί.

Μεγάλη μνοία αξίζει να γίνει στον σέντερ της ομάδας, Κιθ Κλάντον. Ο Αμερικανός, που αποκτήθηκε πέρσυ από τη Β' Εθνική του Ισραήλ, αποτελεί την κολώνα του Δικεφάλου στη ρακέτα. Με τη μοναδική του ικανότητα να αποκτάει τα ριμπάουντ (10.9 ανά αγώνα στο Τσάμπιονς Λιγκ), καθώς και τη δυναμική του στο σκοράρισμα (9.3 ανά αγώνα), ο Κλάντον αποτελεί πολυεργαλείο για τον φετινό ΠΑΟΚ.

Παίκτες που κάνουν αθόρυβη δουλειά είναι ο Λετονός Πέινερς και ο Αμερικανός Σάιμπερτ. Μολονότι δεν αποτελούν παίκτες ηγέτες, προσφέρουν σημαντικές λύσεις στο σκοράρισμα (8.4 και 11.9 ανά αγώνα αντίστοιχα) και ένα εξαιρετικό σουτ από την περιφέρεια.

Ο παίκτης που κάνει τη διαφορά στον φετινό “Ευρωπαίο” ΠΑΟΚ είναι ο Θάντους Μακφάντεν. Ο Αμερικανός γκαρντ, που αποκτήθηκε στα μέσα της χρονιά ως αντικαταστάτης του Μπράιαντ, μετράει σε μόλις 185 λεπτά συμμετοχής 20 πόντους ανά αγώνα, καθώς και 3.7 ριμπάουντ και 2.3 ασίστ. Αναμφισβήτητα, ο Μακφάντεν αποτελεί τον ηγέτη της ομάδας στην Ευρώπη, που με τις δικές του προσπάθειες μπορεί να ρίξει τον αντίπαλο στο καναβάτσο.

Στο φετινό Τσάμπιονς Λιγκ, ο ΠΑΟΚ αριθμεί 74.2 πόντους ανά αγώνα, 39.4 ριμπάουντ και 14.1 ασίστ.

Η αντίπαλός του στους “16’’ του Τσάμπιονς Λιγκ, Τενερίφη, αποτελεί μία αρκετά ισχυρή ομάδα. Οι Ισπανοί πριν ένα μήνα είχαν επικρατήσει με 71–60 της Μπαρτσελόνα, βρίσκονται στην δεύτερη θέση του Ισπανικού πρωταθλήματος και αποτελούν έναν αναμφισβήτητα πολύ ποιοτικό αντίπαλο.

Οι μέσοι όροι της όσον αφορά το σκοράρισμα και τις τελικές πάσες στο Τσάμπιονς Λιγκ είναι αρκετά ανεβασμένοι σε σχέση με του Δικεφάλου. Η Τενερίφη σκοράρει 81.1 πόντους ανά αγώνα, μαζεύει 35.1 ριμπάουντ, ενώ δίνει και 22.3 ασίστ.

Στην ομάδα της Τενερίφης αγωνίζεται και ο γνωστός μας Γιώργος Μπόγρης. Ο Έλληνας σέντερ αριθμεί 9.4 πόντους ανά αγώνα, μαζεύει 3.6 ριμπάουντ και δίνει 1.4 ασίστ, σε 19.9 λεπτά συμμετοχής.

Η Τενερίφη δεν διαθέτει έναν ξεκάθαρο ηγέτη, όμως αποτελεί μία ομάδα συνόλου. Ο μέχρι πρότινος ηγέτης της, Καρλ Ίνγκλις(15.2 πόντους ανά αγώνα), αποχώρησε για την Άλμπα Βερολίνου. Έτσι, την σκυτάλη ανέλαβαν οι Γουάιτ(10.3 πόντοι, 4.3 ασίστ), Α. Ντούρνεκαμπ(10.1 πόντοι, 4.4 ριμπάουντ, 2.9 ασίστ) και Αμπρομάιτις (9.7 πόντοι, 4.9 ριμπάουντ), οι οποίοι αποτελούν και τους παίκτες συνεισφέρουν σημαντικά στο παιχνίδι της Ισπανικής ομάδας.

Σημαντική συνεισφορά σε όλους τους τομείς προσφέρει ο Χαβιέ Μπειράν με 7.8 πόντους, 4.8 ριμπάουντ και 5.5 ασίστ.

Πρόκειται ξεκάθαρα για μία ομάδα συνόλου, που δεν διαθέτει τον ξεκάθαρο ηγέτη, αλλά βασίζεται σε πολλούς παίκτες, προκειμένου να βρει σκορ.

Όσον αφορά τις πιθανότητες για πρόκριση; Ο Δικέφαλος θα πρέπει να υπερβάλλει εαυτό, προκειμένου να διεκδικήσει με αξιώσεις την πρόκριση στους “8’’ της διοργάνωσης. Οι αυτοκτονικές τάσεις που επέδειξε σε ουκ ολίγους αγώνες μέχρι στιγμής, όπου σε κάποιους το πλήρωσε ακριβά (βλ. Ρόζα Ράντομ, Νεπτούνας), ενώ σε άλλους λίγο έλλειψε να το πληρώσει (Παρτίζαν Βελιγραδίου), δεν συγχωρούνται σε αυτή τη φάση. Αν ο ΠΑΟΚ εμφανιστεί σοβαρός και πειθαρχημένος στις δύο αναμετρήσεις, μολονότι δεν έχει το ρόστερ συνόλου που έχουν οι Ισπανοί, μπορεί να κοντράρει στα ίσια τους Ισπανούς και γιατί όχι, να είναι εκείνος που θα πάρει την πρόκριση για τους “8’’ της διοργάνωσης.