ΜΠΟΣΤΟΝ ΣΕΛΤΙΚΣ: ΑΝΑΣΚΟΠΗΣΗ ΤΟΥ ΕΤΟΥΣ ΠΟΥ ΜΑΣ ΠΕΡΑΣΕ — ΤΟ ΣΗΜΕΡΑ

Η ομάδα της Βοστώνης ολοκλήρωσε την περσινή αγωνιστική σεζόν 2016–17 στην πρώτη θέση της Ανατολικής Περιφέρειας, ωστόσο δεν είχε αυτό το “κάτι” που απαιτούσαν τα ματς ειδικών συνθηκών με τους Κλίβελαντ Καβαλίερς στους Τελικούς της Ανατολής, κατά τη διάρκεια των playoffs.

Η παρέα του Αιζάια Τόμας, του Αλ Χόρφορντ και του Μάρκους Σμαρτ έπιασε το “ταβάνι” της όταν απέκλεισε τους Ουάσινγκτον Ουίζαρντς και προκρίθηκε στους Τελικούς της Περιφέρειας, με αποτέλεσμα να “ισοπεδωθεί” με το βαρύ 4–1 από τους πανίσχυρους Κλίβελαντ Καβαλίερς του Κάιρι Ίρβινγκ και του Λεμπρόν Τζέιμς.

Τη σεζόν 2017–18, τα πράγματα άλλαξαν κατά πολύ. Η ομάδα απέκτησε μέσω ανταλλαγής τον φευγάτο από το Κλίβελαντ, Κάιρι Ίρβινγκ, προσφέροντας στην ομάδα του τον τρίτο σκόρερ του ΝΒΑ Αιζάια Τόμας, τον Τζέι Κράουντερ, τον Άντε Ζίζιτς και το ντραφτ πικ πρώτου γύρου των Μπρούκλιν Νετς, που είχαν αποκτήσει από παλαιότερη ανταλλαγή.

Πολλοί θεώρησαν τη συγκεκριμένη κίνηση ως λάθος στρατηγική από τον GM των Σέλτικς, Ντάνι Έιντζ, ωστόσο τα αποτελέσματα μέχρι στιγμής αποδεικνύουν το αντίθετο. Σε 38 επίσημους αγώνες, ο Κάιρι ηγείται της ομάδας του στο σκοράρισμα, έχοντας 24.8 πόντους, ενώ παράλληλα μετράει 4.9 ασίστ, 3.1 ριμπάουντ και 1.2 κλεψίματα ανά αγώνα.

Το καλοκαίρι που μας πέρασε οι Βοστωνέζοι απέκτησαν ως ελεύθερο τον Γκόρντον Χέιγουορντ, έναν παίκτη που την σεζόν 2016–17 σημείωνε 21.9 πόντους ανά αγώνα με τους Γιούτα Τζαζ και ήταν από τα πιο hot ονόματα ελεύθερων παικτών της εποχής.

Όλα έδειχναν πως το δίδυμο Ίρβινγκ-Χέιγουορντ ήταν έτοιμο να “εκθρονίσει” μετά από αρκετό καιρό τους Κλίβελαντ Καβαλίερς από την κορυφή και να γίνει αυτό ο “χαλίφης στη θέση του χαλίφη”. Δυστυχώς, στάθηκαν φοβερά άτυχοι.

Στο πρώτο κιόλας επίσημο ματς της σεζόν, με αντιπάλους την παρέα του Λεμπρόν, ο Γκόρντον Χέιγουορντ σε ανύποπτη φάση χτύπησε το πόδι του. Τα νέα ήταν πολύ άσχημα. Ο Αμερικανός φόργουορντ/γκαρντ μάθαινε πως θα χάσει ολόκληρη την κανονική διάρκεια της σεζόν 2017–18, αφού είχε σπάσει το πόδι του. Στάθηκε όμως τυχερός μέσα στην ατυχία του, αφού υπάρχει ακόμα πιθανότητα, Θεού θέλοντος, να επιστρέψει κατά τη διάρκεια των playoffs.

Το μεγαλείο αυτής της ομάδας, που με κόπο “χτίζει” εδώ και πολύ καιρό ο Μπραντ Στίβενς, φαίνεται από το ότι ουδέποτε λύγισε μπροστά στη φοβερή απώλεια που τη βρήκε.

Οι Μπόστον Σέλτικς, όπως και πέρσυ, παραμένουν πρώτοι στην Ανατολική Περιφέρεια με ρεκόρ 30–10, αλλά φέτος κάτι διαφορετικό μοιάζει να “φωτίζει στον ορίζοντα”.

Οι Βοστωνέζοι εμφανίζονται αρκετά δυνατοί, έχοντας βρει λύσεις απ’ όλους τους παίκτες που διαθέτουν στο ρόστερ. Έχουν έναν ξεκάθαρο ηγέτη (Κάιρι Ίρβινγκ), διάθετουν έναν παίκτη για όλες τις δουλειές (Μάρκους Σμαρτ), ένα σέντερ που όλες οι ομάδες θα ήθελαν στο ρόστερ τους (Αλ Χόρφορντ), πέτυχαν “διάνα” στα ντραφτ, αποκτώντας έναν παίκτη που έχει βάλει “πλώρη” για τα βαθιά από νωρίς (Τζέισον Τέιτουμ) και το πιο σημαντικό, έχουν ΟΜΟΙΟΓΕΝΕΙΑ.

Πολλοί λίγοι θα περιμέναν πριν λίγα χρόνια, όταν αποχωρούσαν από την ομάδα οι “τελευταίοι των Μοϊκανών” Πολ Πιρς, Κέβιν Γκαρνέτ, Ραζόν Ρόντο και Ρέι Άλλεν πως οι Σέλτικς θα επανέρχονταν τόσο σύντομα στην κορυφή του ΝΒΑ.

Όταν όμως έχεις συνηθίσει τόσα χρόνια στον πρωταθλητισμό δύσκολα ξεσυνηθίζεις… Και οι Σέλτικς το γνωρίζουν καλύτερα απ’ όλους.