Por que as pessoas dizem querer mudar, mas não mudam?

Guilherme Ravache
Jan 20, 2017 · 10 min read

A homeostase, propriedade de um sistema aberto, especialmente dos seres vivos, de regular o seu ambiente interno, de modo a manter uma condição estável, explica a razão de pessoas, empresas e organizações retrocedem diante do novo

O início do ano parece ser o período onde o desejo de mudança se manifesta mais latente. Pessoas, empresas, organizações. O tema é recorrente. Todos afirmam, de uma maneira ou de outra, que buscam o novo. Mas na maior parte das vezes, a mudança não vem, e não raro, retrocedemos.

Uma das melhor explicações sobre o tema, e como de fato realizar mudanças, está no livro Mastery: The Keys to Success and Long-Term Fulfillment, de George Leonard. O autor se baseia em sua longa experiência na prática do aikido para escrever a obra. Para ele, a questão passa por um problema de feedback e loops que realizamos em nossa mente: a homeostase. Leonard, que também foi piloto de combate do Exército Americano, quinto grau de faixa preta de aikido, presidente emérito do Esalen Institute e presidente da Associação para a Psicologia Humanística, descreve o fenômeno no trecho abaixo.

Retroceder é uma experiência universal. Cada um de nós resiste a uma mudança significativa, não importa se é para o pior ou para o melhor. Nosso corpo, cérebro e comportamento têm uma tendência intrínseca de permanecer dentro dos mesmos limites bastante estreitos, e recuar quando mudamos algo — e é uma coisa muito boa que eles fazem. Basta pensar nisso: se a temperatura do seu corpo subir ou descer em 10 por cento, você estaria em grandes dificuldades. A mesma coisa se aplica ao seu nível de açúcar no sangue e a qualquer número de outras funções do seu corpo.

Esta condição de equilíbrio, essa resistência à mudança, é chamada de homeostase. Caracteriza todos os sistemas auto-reguladores, de uma bactéria a um sapo a um indivíduo humano a uma família a uma organização a uma cultura inteira — e aplica-se aos estados e ao comportamento psicológicos assim como ao funcionamento físico.

O exemplo mais simples de homeostase pode ser encontrado em seu sistema de aquecimento doméstico. O termostato na parede detecta a temperatura ambiente; Quando a temperatura em um dia de inverno cai abaixo do nível que você definiu, o termostato envia um sinal elétrico que liga o aquecedor. O aquecedor completa o loop enviando calor para a sala em que o termostato está localizado. Quando a temperatura ambiente atinge o nível que você definiu, o termostato envia um sinal elétrico de volta para o aquecedor, desligando-lo, mantendo a homeostase. Manter um quarto à temperatura certa exige apenas um loop de realimentação. Mantendo até o mais simples organismo unicelular vivo e bem, exige milhares. E manter um ser humano em um estado de homeostase exige bilhões de sinais eletroquímicos entrelaçados pulsando no cérebro, correndo ao longo das fibras nervosas, percorrendo a corrente sanguínea. Um exemplo: cada um de nós tem cerca de 150.000 termostatos minúsculos na forma de terminações nervosas perto da superfície da pele que são sensíveis à perda de calor de nossos corpos, e outros 16 mil terminações um pouco mais profundas na pele que alertam para a entrada de calor de fora.

Um termostato ainda mais sensível reside no hipotálamo na base do cérebro, perto de ramos da artéria principal que traz sangue do coração para a cabeça. Este termostato pode perceber mesmo a mais pequena mudança de temperatura no sangue. Quando você começar a ficar frio, estes termostatos sinalizam para as glândulas sudoríparas, poros e pequenos vasos sanguíneos perto da superfície do corpo para fechar. A atividade glandular e a tensão muscular fazem com que você trema para produzir mais calor, e seus sentidos enviam uma mensagem muito clara ao seu cérebro, levando você a se manter em movimento, a vestir mais roupas, a abraçar mais perto de alguém, a buscar abrigo, Ou para construir um incêndio.

Leonard destaca como a homeostase é parte fundamental para a sobrevivência das espécies. Ao longo de milhares de anos aprimoramos esse sistemas de tal forma que hoje nem nos damos conta deles. Mas esse sistema não está limitado a indivíduos, ele se estende e interage com grupos e a sociedade.

A homeostase nos grupos sociais traz novos loops de feedback para o jogo. As famílias permanecem estáveis ​​por meio de instrução, exortação, punição, privilégios, presentes, favores, sinais de aprovação e afeição, e até mesmo por meio de linguagem corporal extremamente sutil e expressões faciais. Grupos sociais maiores do que a família acrescentam vários tipos de sistemas de feedback. Uma cultura nacional, por exemplo, é mantida unida pelo processo legislativo, aplicação da lei, educação, artes populares, esportes e jogos, recompensas econômicas que favorecem certos tipos de atividade e por uma complexa rede de costumes, marcadores de prestígio, papel de celebridades, moda e estilo que depende em grande parte da mídia como um sistema nervoso nacional. Embora possamos pensar que nossa cultura é louca para o novo, a função predominante de tudo isso — como com os ciclos de feedback em seu corpo — é a sobrevivência das coisas como elas são.

Como Shane Parrish lembra em seu post sobre o tema, “o problema é que a homeostase, como a seleção natural e a própria vida, não é direcionada e não tem um “sistema de valores” — não mantém o que é bom e rejeita o que é ruim. É como a inércia: é um algoritmo simples que mantém as coisas em movimento como elas eram”. E voltando a Leonard, ele explica a homeostase na prática.

Digamos, por exemplo, que nos últimos vinte anos — desde a escola secundária, de fato — você foi quase inteiramente sedentário. Agora a maioria de seus amigos estão trabalhando fora, e você conclui que se você não puder bater a revolução da boa forma, você irá se juntar a ela. Comprar as meias e os tênis de corrida são uma experiência divertida, o mesmo acontece com as primeiras etapas enquanto você começa a correr. Então, cerca de um terço do caminho ao redor da primeira volta, algo terrível acontece. Talvez você esteja de repente doente do estômago. Talvez você esteja tonto. Talvez haja uma estranha sensação de pânico em seu peito. Talvez você esteja indo morrer. Não, você vai morrer.

Além do mais, as sensações especiais que você está sentindo provavelmente não são significativas em si mesmas. O que você realmente está recebendo é um sinal de alarme homeostático — sinos batendo, luzes piscando. Atenção! Atenção! Alterações significativas na respiração, frequência cardíaca, metabolismo. Faça o que estiver fazendo, pare de fazê-lo imediatamente. Homeostase, lembre-se, não distingue entre o que você chamaria de mudança para melhor e mudar para pior. Resiste a todas as mudanças. Após vinte anos sem exercício, seu corpo considera um estilo de vida sedentário como “normal”; O início de uma mudança para melhor é interpretado como uma ameaça. Então você anda lentamente de volta ao seu carro, imaginando que você vai procurar por alguma outra revolução para se juntar.

Quantas vezes o seu chefe, cliente ou seja quem for pediu que você pensasse em algo disruptivo, novo ou diferente, para na hora, ao ver a proposta, retroceder? Compreenda, após 20 anos repetindo um modelo mental, seja mantendo uma vida sedentária ou ou planos conservadores, uma vez que algo mude as luzes e sirenes ligam dentro da cabeça da pessoa dizendo que algo está diferente. E se está fora do normal, algo está errado. Sendo um mecanismo irracional, é difícil perceber quando ele entra em ação.

Mas antes de se desesperar e aceitar a recomendação do seu sistema homeostático que diz para esquecer desse assunto, leia as recomendações de Leonard para escapar desta cilada mental.

1. Esteja ciente da maneira como funciona a homeostase. Esta poderia ser a diretriz mais importante de todas. Espere resistência e retrocesso. Perceba que quando os sinos de alarme começam a tocar, não significa necessariamente que você está doente ou louco ou preguiçoso ou que você tomou uma decisão ruim em embarcar na jornada de maestria. Na verdade, você pode tomar esses sinais como uma indicação de que sua vida está definitivamente mudando — exatamente o que você queria. Naturalmente, pode ser que você começou algo que não é certo para você; só você pode decidir. Mas em qualquer caso, não entre em pânico e não desista no primeiro sinal de problemas. Você também pode esperar resistência de amigos e familiares e colegas de trabalho. (Homeostase, como vimos, aplica-se a sistemas sociais, bem como indivíduos.) Digamos que você costumava lutar para sair da cama às 7:30 e mal arrastar-se para trabalhar às 9:00. Agora que você está em um caminho de domínio, você está de pé às 6:00 para uma corrida de três kilômetros, e no escritório, carregado de energia, às 8:30. Você pode entender que seus colegas de trabalho estariam felizes por você, mas não seja demasiado certo. E quando você chegar em casa, ainda entusiasmado, você acha que sua família vai acolher a mudança? Talvez. Tenha em mente que todo um sistema tem que mudar quando qualquer parte dele muda. Portanto, não se surpreenda se algumas das pessoas que você ama começarem de forma secreta ou abertamente a minar seu auto-aperfeiçoamento. Não é que eles desejem prejudice-lo, é apenas a homeostase funcionando.

2. Esteja disposto a negociar com sua resistência à mudança. Então, o que você deve fazer quando se deparar com resistência, quando as luzes vermelhas piscam e os sinos de alarme tocam? Bem, você não se afasta, e você não se aproveita. Negociação é o caminho para o sucesso de longo prazo para a mudança em tudo, desde o aumento da sua velocidade de corrida até transformar a sua organização. O corredor de longa distância que trabalha para um tempo mais rápido em um curso medido negocia com a homeostase usando a dor não como um adversário, mas como o melhor guia possível para o desempenho. O gerente orientado para a mudança mantém seus olhos e ouvidos abertos para sinais de insatisfação ou mudança, então no limite do descontentamento, acompanha a transformação. A arte de jogar no limite neste caso envolve uma vontade de dar um passo para trás para cada dois frente, às vezes vice-versa. Também exige uma determinação para continuar empurrando, mas não sem consciência. Simplesmente desligar a sua consciência para os avisos priva de orientação e riscos de danificar o sistema. Simplesmente seguir adiante o seu caminho apesar dos sinais de alerta aumenta a possibilidade de retrocesso. Você nunca pode ter certeza exatamente onde a resistência irá aparecer. Um sentimento de ansiedade? Queixas psicossomáticas? Uma tendência para a auto-sabotagem? Disputas com a família, amigos ou colegas de trabalho? Nenhuma das acima? Fique alerta. Esteja preparado para negociações sérias.

3. Desenvolva um sistema de apoio. Você pode fazê-lo sozinho, mas ajuda muito para ter outras pessoas com quem você pode compartilhar as alegrias e perigos da mudança que você está fazendo. O melhor sistema de apoio envolveria pessoas que passaram por ou estão passando por um processo semelhante, pessoas que podem contar suas próprias histórias de mudança e ouvir as suas, pessoas que vão se preparar quando você começar a retroceder e incentivá-lo quando você estiver no caminho da maestria. Felizmente, quase sempre a maestria promove aproximações sociais. Em seu livro seminal Homo Ludens: O Jogo Como Elemento Cultural, Johan Huizinga comenta a tendência de esportes e jogos para reunir as pessoas. A comunidade de jogadores, ele aponta, provavelmente continuará unida mesmo após o fim do jogo, inspirada pelo “sentimento de pertencimento” e “em uma situação excepcional, de compartilhar algo importante, de se retirar mutuamente do resto do mundo e rejeitando as normas usuais “. O mesmo pode ser dito sobre muitas outras atividades, sejam ou não formalmente conhecidas como esportes — artes e ofícios, caça, pesca, yoga, zen, profissões, “o escritório”. A busca pela maestria é solitária? E se você não consegue encontrar companheiros de viagem nesse caminho específico? No mínimo, você pode deixar as pessoas perto de você saberem o que você está fazendo, e pedir o seu apoio.

4. Siga uma prática regular. Pessoas embarcando em qualquer tipo de mudança podem ganhar estabilidade e conforto através da prática de alguma atividade que valha a pena em uma base mais ou menos regular, não tanto para a realização de uma meta externa como simplesmente para seu próprio bem. Um viajante no caminho da maestria é novamente afortunado, pois a prática nesse sentido (como eu disse mais de uma vez) é o fundamento do próprio caminho. As circunstâncias são particularmente felizes no caso de você já ter estabelecido uma prática regular em outra coisa antes de enfrentar o desafio e a mudança de começar algo novo. É mais fácil começar a aplicar os princípios de maestria para sua profissão ou seu relacionamento, se você já estabeleceu um programa regular de exercícios matutinos. A prática é um hábito, e qualquer prática regular fornece uma espécie de homeostase subjacente, uma base estável durante a instabilidade da mudança.

5. Dedique-se à aprendizagem ao longo da vida. Tendemos a esquecer que aprender é muito mais do que aprender livros. Aprender é mudar. Educação, se envolve livros, corpo ou comportamento, é um processo que muda o aluno. Não tem que terminar na graduação da faculdade ou na idade de 40 ou 60 ou 80, e a melhor aprendizagem de todas envolve aprender, isto é, mudar. O aluno ao longo da vida é essencialmente aquele que aprendeu a lidar com a homeostase, simplesmente porque ele ou ela está fazendo isso o tempo todo. O obsessivo e o hacker são todos aprendizes em sua própria forma, mas a aprendizagem ao longo da vida é a província especial daqueles que viajam o trajeto da maestria, o trajeto que nunca termina.

À medida que lia as instruções de Leonard lembrei como é comum os CEOs realizarem atividades físicas. Ou ainda, como eles parecem metódicos ou desenvolvem uma rotina. Sempre fui avesso a esportes. E mais, confesso que olhava com certa desconfiança os praticantes de Cross Fit, um misto de esporte e seita, até assistir ao documentário Fittest on Earth, no Netflix. Fiquei impressionado como diversos atletas encontraram uma razão para seguir adiante apesar da rotina massacrante que o esporte exigia. De certa modo, sinto o mesmo quando as pessoas ironizam o fato de eu escrever “sem ganhar”no LinkedIn, mesmo não precisando fazer isso. Mas escrever é uma rotina que se tornou um hábito. Nunca é fácil sentar e escrever. E começar é sempre a pior parte. Mas no final, o resultado é positivo. Fico feliz ao ver que pessoas que respeito e admiro comentam minhas ideias. Aprendo com os comentários que leio ou que ouço. Ainda é uma chance que tenho de organizar as ideias, e principalmente, lidar com a minha homeostase.

Semanalmente publico no LinkedIn e Medium textos relacionados a comunicação, marketing, tecnologia ou o encontro dessas disciplinas. Gostou deste texto? Compartilhe com suas conexões.

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