fuente: ONU

Angus Hervey: El declive de la Guerra

Estamos experimentando uno de los cambios culturales menos discutidos, y sin embargo de los más notables de todos los tiempos: la guerra, una de las más constantes y definitorias prácticas sociales de nuestra especie, está a el nivel más bajo alguna vez registrado.

El miércoles 21 de junio, el gobierno de Colombia acordó un alto el fuego con el grupo rebelde más grande del país. Para la mayoría, esta historia habría pasado desapercibida, enterrada entre los titulares. Eso es una lástima. No sólo marca el final de una guerra de 50 años que ha matado a más de 220.000 personas, sino que también señala el fin del conflicto armado oficial en todo el hemisferio occidental del planeta. Esto significa que toda la guerra en el mundo figura ahora a un arco que se extiende desde el centro de África a través de Pakistán, y contiene menos de un sexto de la población mundial. Si usted puede poner su atención lejos de los noticieros de 24/7, se sorprenderá al saber que estamos experimentando uno de los cambios culturales menos discutidos, y sin embargo de los más notables de todos los tiempos: la guerra, una de las más constantes y definitorias prácticas sociales de nuestra especie, está en su nivel más bajo alguna vez registrado.

La reacción inmediata a una afirmación de esa magnitud es, por supuesto, la incredulidad. El brutal conflicto en Siria ha cobrado cientos de miles de vidas y desplazado a millones. Estamos en el medio de la mayor crisis de refugiados de los tiempos modernos, y el terrorismo también se encuentra en su punto más alto. Todas las noches nuestras pantallas están saturadas con imágenes de edificios ahuecados en Faluya y Alepo, hombres enmascarados con banderas negras en el desierto, y las caras de las últimas víctimas inocentes en Bagdad, Lagos, París, Bruselas y Orlando.

Fuente: Global Conflict Tracker (2016)

Pero, como Joshua S. Goldstein y Steven Pinker señalan en un reciente editorial del Boston Globe, nuestra obsesión con estas historias nos ciega a una mucho mayor verdad. Fuera del Medio Oriente, la guerra está desapareciendo de manera efectiva. En Nigeria, Boko Haram se está retirando de muchos de sus territorios de origen. En la República Centroafricana, un gobierno recién elegido ha traído verdadera esperanza para una paz duradera. En Ucrania, un alto el fuego inestable se está llevando a cabo a pesar de los brotes parciales. Tenemos poca memoria también. Nos olvidamos de las guerras que terminaron recientemente en el Líbano, Ruanda, Chad, Perú, Irán, Sri Lanka y Angola y se han olvidado de las anteriores guerras de hace una generación en lugares como Grecia, el Tíbet, Argelia, India, Etiopía, Indonesia, Uganda y Mozambique, que mataron a millones de personas.

El mundo era un lugar mucho más peligroso cuando naciste. La cantidad de muertes en las guerras de la década de 1970 y 1980 eran 4–5 veces más altas de lo que son hoy en día. Estamos, a pesar de los informes de las insurgencias religiosas y políticas, a pesar de los asesinatos terroristas de alto perfil y los disturbios en varias partes del mundo, viviendo en la era más tranquila de la existencia de nuestra especie. El mundo es cada vez menos violento; simplemente somos más conscientes de la violencia que ocurre, gracias a la disponibilidad de la información de masas. Y, por desgracia, los medios de comunicación y los políticos utilizan esa información para hacer que parezca que estamos peor de lo que realmente estamos. He escrito sobre esto en otro lugar, así que no voy a entrar en mucho detalle. Basta con decir que tenemos algunas resacas evolutivas que nos han dejado mal equipados para pensar en estas cosas correctamente.

Entonces, ¿qué está pasando? ¿Por qué está disminuyendo la guerra? Bueno, la respuesta es complicada, pero una gran parte de ella parece ser que nuestras instituciones son cada vez mejores. Después de siglos de experiencia duramente ganada, la gente está empezando a entender que la gobernabilidad importa realmente. La democracia es más frecuente hoy en día que nunca antes (y a pesar de todos sus defectos obvios, sigue siendo mucho mejor que el autoritarismo y la servidumbre feudal). Debido a que las democracias no suelen ir a la guerra unas con otras, la posibilidad de una guerra interestatal, que mata a más personas que los conflictos intermitentes o no estatales que vemos hoy en día, está disminuyendo. A medida que el mundo se vuelve más interconectado, los poderosos tienen cada vez más incentivos para evitar las consecuencias económicas catastróficas de ir a la guerra también. El conflicto no es bueno para su economía en un mundo de redes de comercio y densos flujos digitales.

Fuente: Our World in Data (2015); Uppsala Conflict Data Project Programme (2015); Peace Research Institute of Oslo (2014)

Una advertencia importante aquí: los datos no sugieren que la guerra ha terminado, ni sugiere el fin de los conflictos de bajo nivel dentro de los estados. Además se siente extraño, casi perverso, estar escribiendo un artículo titulado “El declive de la guerra” cuando sabemos que cientos de miles de personas en todo el mundo siguen sufriendo y cuando millones de personas desplazadas están siendo rechazados por países que están dando la espalda a los principios que acordaron en la Convención sobre los Refugiados de la ONU. Nuestro trabajo apenas comienza. A medida que la guerra a gran escala decae, tenemos la oportunidad de usar nuestros esfuerzos colectivos para superar otras formas de violencia, como la violencia doméstica, la esclavitud y la persecución racial, política y religiosa. Tenemos un largo camino por recorrer: desde la violencia étnica en el Congo, el colapso del Estado en Venezuela y la persecución en el Tíbet, a las guerras de drogas en México y Brasil, y el aumento del extremismo de extrema derecha en Europa.

Pero, como uno de mis estadistas favorito Hans Rosling dice: tienes que ser capaz de mantener dos ideas en la cabeza a la vez. El mundo es cada vez mejor. Pero el mundo no es suficientemente buena todavía. Es importante reconocer una de los grandes hitos de nuestro tiempo. Somos muy afortunados. Cada vez menos de nosotros, como una proporción de la población total del mundo, hemos tenido que ir a la guerra comparado con cualquier otra generación desde el Imperio Romano. Sin duda, eso es algo que debe ser celebrado como parte de nuestro discurso público. Cuando hablamos del declive de la guerra, tenemos una oportunidad para expresar nuestro agradecimiento a los que nos precedieron, y sacrificaron tanto para los principios de la paz, y la libertad. Nuestra relativa comodidad y bienestar son un resultado directo de sus sacrificios , y diciendo que el mundo es cada vez peor, deshonramos su memoria. La guerra no es inevitable. Muchas personas valientes han luchado por esa idea. Nuestra generación está empezando a mostrar que es posible. Y cuantas más personas comienzan a comprenderlo, más pronto se convierte en una realidad.

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