남자들이여, 여자로 산다는 것은 이런 것이다

당신은 지금 자기가 무슨 짓을 하고 있는지 전혀 모르고 있다.

적어도 여자와 섹스하고 데이트하는 것에 한해서는 그렇다. 당신의 잘못은 아니니 너무 자책하지는 않아도 된다. 이것은 우리 문화의 실패이다.

우리는 30년 이상 교육자로서 또 작가로서 많은 젊은 싱글 남성을 만나왔다. 그동안 남자들로부터 받은 가장 많은 질문은 대개 여자를 대할 때 자신감을 기르는 방법에 대한 것이었다.

하지만 진짜 문제는 그보다 훨씬 더 깊다. 그 질문 중 최소한 70 퍼센트는 남자들이 여자의 입장을 전혀 이해하지 못한다는 것을 드러내고 있었던 것이다.

이것이 왜 중요할까? 근본적으로 남자와 다 여자만의 경험을 이해하지 않는 남자가 짝 찾기에 성공하는 것은 하늘의 별따기이기 때문이다. 이 차이점을 잘 이해하게 된다면, 성공률은 훨씬 올라가게 되어있다. 대부분의 남자들은 이런 생각에 1초도 쓰지 않으니까.

이 차이들은 가장 원시적인 차원에서 시작된다.

남자가 여자를 마주할 때 가장 두려워하는 것은 성적인 거절과 그로 인한 창피함이다. 이 때문에 많은 남자들은 여자를 유혹하는 전략을 짜는 만큼의 (혹은 그보다 더 큰) 시간과 에너지를 거절당했을 때 자신을 보호할 방어 전략을 짜는 데 쓴다.

여자는 완전히 다르다. 똑같은 상황에서, 여자는 거절을 별로 두려워하지 않는다. 그보다, 육체적으로 피해를 입고 성적으로 폭행 당할 것을 두려워한다.

지금 당신은 “난 한번도 여자를 다치게 한 적이 없고 앞으로도 절대 그러지 않을 건데.” 라고 생각하고 있을 것이다. 우리도 젊어서 처음 이 사실을 알았을 때 똑같은 생각을 했으니까.

그리고 당신 말은 아마 맞을 것이다. 당신은 아마도 완벽히 안전한 남자겠지.

하지만 그녀는 그걸 모른다. 그녀가 당신을 처음 만났을 때, 당신은 이상적인 남자일 수도, 괴짜일 수도, 연쇄살인마일 수도 있다. 확률은 똑같다. 그녀가 인생을 살아오며 깨달은 더 무서운 사실은, 이미 잘 알고 있는 남자가 더 큰 위협이라는 것이다. 이것은 생뚱맞거나 공허한 가설이 아니다.

그리고 그들의 공포는 신체적인 피해에만 그치지 않는다. 여자들은 사회적인 그리고 감정적인 피해에도 민감하다. 사회적으로, 당신은 그녀에 대한 거짓말을 퍼트리거나, 그녀와 함께한다는 사실만으로 그녀의 명성에 누를 끼칠 수 있다. 당신은 그녀를 사랑하는 척하고 임신시킨 뒤 그녀를 버릴 수도 있다. 이것은 그녀가 당신에게 느끼는 잠재적 위협 중 일부일 뿐이다.

상대방 성에 대한 통찰 없이 성공적인 연애는 없다. 이것은 아무리 강조해도 지나치지 않다. 여자가 당신의 가치를 어떻게 평가하는지, 당신이 가져올 상태, 위험, 기회 그리고 위협을 어떻게 감지하는지에 대해 이해해야 한다. 여자들의 입장에서 이런 것들을 보는 법을 배울수록, 당신은 더욱 매력적이 될 것이고 여자들의 반응 때문에 머리 아프고, 화가 나고, 당황하는 것도 덜 경험하게 될 것이다.

심리학자가 되라거나 실제로 여자처럼 생각하라는 것이 아니다. 당신은 남자이고, 여자들은 남자를 좋아한다. 여자 같은 남자는 대부분의 여자에게 매력 반감일 것이다.

그저 여자를 이해하라는 것이다. 그리고 그 이유 또한 간단하다. 여자의 시각을 이해하는 것은 여자를 대하는 것을 도와줄 것이기 때문에. 당신의 목표가 원나잇이든, 섹스파트너이든, 여자친구든, 아내이든 간에 말이다. 싸움을 줄이거나 해결하는 데 도움이 될 것이고, 슬픔에 빠지는 시간도 줄어들 것이다. 더 나은 데이트, 더 멋진 대화, 더 뜨거운 섹스를 할 수 있으며, 스스로를 병신새끼로 만드는 행동을 그만할 수 있도록 도와줄 것이다. 그리고 엄마, 여자형제, 딸, 여자사람친구 그리고 동료들과의 관계에도 도움이 될 것이다.

한가지 분명히 해둘 것은, 이 글에서 제시하는 통찰들은 그냥 의견이나 도덕적 훈계가 아니라는 점이다. 여자의 심리와 성차에 대한 가장 최신의, 믿을 만한 과학적 지식에 기반을 둔 이야기들이다. 당신이 한번도 생각해본 적 없었을 여자의 취약성과 고민, 불안에도 초점을 둘 것이다. 남자들이 여자를 이해하고 성공적인 관계를 갖는 데 있어 가장 큰 장애물이 바로 여성의 경험 중 이런 부분에 대한 이해의 부족이기 때문이다.

성적 대상화되는 데 질린 그녀를 주체로 대하라.

큰 스포츠 경기가 있는 날, 도시의 술집이나 대학가를 가보라. 분명 꽉끼고 짧은 옷을 입고 돌아다니며 술을 파는 젊고 아름다운 여성 무리를 보게 될 것이다. 술 뿐 아니라 공구, 샴푸, 과자, 포르노, 자동차까지, 남자를 타겟으로 한 마케팅은 모두 이런 식으로 이루어진다. 그들은 아름답고 헐벗은 여성을 이용해 메세지를 전달하는 데 한점 부끄러움 느끼지 않는다. 그리고 이 전략은 잘 먹힌다.

당연한 도덕적 문제는 뒤로 하고 연애의 관점에서 바라봤을 때 가장 큰 문제는, 대개의 여자들이 강력하게 느끼는 성적대상화이다. 미디어가 설정하는 비현실적으로 높은 아름다움의 기준은, 한편으로는 그에 부합할 수 없는 여성들을 불안하게 만들고, 다른 한편으로는 남자들이 관심 갖는 것은 가슴 크기나 다리 길이 뿐이라는 믿음을 심어 분노와 불신을 갖게 한다.

여자의 “나를 성적 대상화 하지 말라”는 말이 “내 가슴이나 엉덩이를 절대 쳐다보지 말아라”라는 뜻은 아니다. 사실 여자들은 자신의 가슴과 엉덩이를 꽤 좋아하고, 당신도 똑같이 느끼기를 바란다. 단지, 당신이 좋은 남자이고 그녀의 눈이나 생각 같은 다른 면들도 좋아한다면 말이다.

여자의 마음을 얻고 싶다면, 당신은 반드시 그녀의 견해를 수용할 줄 알아야 하고, 그녀를 대상화된 마케팅 수단이 아니라 살아있고 생각하고 감정을 가지는 동등한 인간으로 바라보아야 한다. ‘대상화’의 반대인 ‘주체화’를 하라. 그녀만의 주관적인 의식을 받아들이고, 이해하고, 인정하라.

아이러니하게도, 그녀의 관점을 이해하는 좋은 방법은 그녀를 소비자로 생각해보는 것이다. 현명한 소비자는 당신의 상품과 광고를 면밀히 살펴 자신의 인생에 도움이 될지를 판단할 것이다. 반면 연애에 실패하는 가장 좋은 방법은, 그녀를 생명력 없는 물건으로 보는 것이다. 10점 만점에 8점, 9점짜리라든지 하는, 당신에게 기분 좋은 자극을 주기 때문에 어떻게 해버리고 싶은 단순한 로봇으로 보는 것 말이다. 그렇다면 소비자를 단순한 현금인출기로 보는 것이나 마찬가지로, 여자를 섹스인출기로 대상화하는 것이 된다.

여자를 대상화하는 것은 도덕적으로만 잘못된 것이 아니다. 여자를 유혹하는 순전히 실용적인 관점에서 봤을 때도 멍청하다. 여자에게 접근하고 작업 멘트를 날릴 때 느끼는 긴장감을 잠시 낮추는 데는 도움이 될지 모른다. 여자를 단순한 목표물로 보면 그녀도 당신을 평가할 거란 생각은 지울 수 있을 테니까. 하지만, 여자는 당신을 평가한다. 두려워하기보다 그 평가의 방법과 배경을 이해하고 받아들이자.

그녀의 신체는 너무도 연약하고, 그녀는 그것을 잘 알고 있다.

다음을 상상해보라.

당신은 젊고, 비교적 경험이 적은 게이 남성이다. 싱글인 당신은 유난히 길었던 한주를 마친 금요일 밤, 친구들과 함께 물 좋다는 새로 연 게이 바에 간다.

들어서자마자, 엄청나게 많은 남자들이 보인다. 그들은 모두 프로 농구 선수처럼 키가 크고, 미식축구 선수처럼 근육질이며 어제 갓 감옥에서 출소한 전과자처럼 공격적인 성욕으로 무장하고 있다.

그들은 모두 당신보다 키도 덩치도 크며 성욕도 들끓는다. 그들은 모두 고개 돌려 당신을 보더니, 터미네이터 같은 눈으로 위아래를 훑는다.

가까이 다가가지도 않았는데, 그들의 눈알 뒷편에서 기어가 돌아가는 게 느껴지는 듯 하다. 그 중 누구라도, 당신을 휘어잡고 술집 밖으로 끌어내 무슨 짓이든 할 수 있고, 그것을 막을 힘이 당신에게는 없다. 그들에게 당신은 그냥 고깃덩이이다.

그래도 친구들이 있으니 있는 힘껏 용기를 내 바에 다가가 술을 주문한다. 몇 잔인가 비우고 나니, 거대한 남자 몇명이 다가와 말을 건다.

그중 몇은 정말 별볼일 없고 못생겼으며, 성의없고 서투른 수작을 건다. 또 다른 몇은 어색하고 거슬리게 군다. 심지어 몇은 화가 난 듯이 못되게 군다. 이들은 모두 매력이 전혀 없다. 대화하고 싶지 않다.

하지만 꽤 끌리는 남자들도 있다. 너무 크고 여전히 무섭지만, 이들은 당신에게 술을 사주려고 하고 칭찬을 해준다. 어떤 이들은 정말 흥미가 가고 대화가 즐겁다. 그들은 멋진 인생을 살고 있고, 당신을 꽤 좋아하는 것 같다. 자신감이 넘치고 웃기며, 매우 매력적인 남성적 에너지를 발산한다.

이 상황에서 어떤 기분이겠는가? 긴장되고, 걱정되고, 두렵고, 조심스럽고, 유약하게 느껴지고 내가 어떻게 보일지 신경쓰이지않을까? 하지만 동시에 칭찬에 들뜨고, 내가 섹시한 기분이 들고, 흥분될 것이다. (이 상상 속에서 당신은 게이라는 걸 잊지 말길.)

남자들의 가장 두려운 점이 동시에 가장 매력적인 점으로 느껴진다. 가장 힘이 세보여 무서운 그 남자는 당신을 가장 안전하게 만들 수 있는 남자이기도 하다. 자기밖에 모르는 바람둥이처럼 보이는 그 남자는 당신을 갈비뼈가 아플 때까지 웃게 만드는 남자이기도 하다. 거대하고 혼란스러운 모순들이다.

이것이 바로 여자들 세상에서의 섹스와 데이트이다.

그리고 이것이 바로 당신과 같은 이성애자 남자와 함께 하는 모든 사회활동에서 매일 여자들이 느끼는 것이다.

여자들을 둘러싸고 있는 것은 더 크고, 힘세고, 빠르고, 아마 그들과 섹스하고 싶어하고, 원한다면 강제로 할 수 있는 남자들이다. 이 경험은 술집과 클럽에 국한된 것이 아니라 학교와 직장, 거리 그리고 지하철에서도 계속된다. 남자들은 여자를 뚫어져라 쳐다보고, 음흉하게 훔쳐보고, 어설픈 수작을 걸고, 매일 같이 섹스를 기저에 깔고 여자들을 대한다. 무척 짧고, 전혀 연애와 관계없는 상황에서까지.

(병신같은 성희롱 얘기임 번역이 안됨…)

방금은 단지 사고실험이었을 뿐이지만, 이를 뒷받침하는 사실들은 매우 리얼하다. 스무살을 넘은 미국인이라면, 남자는 여자보다 15cm 가량 더 크다(180cm vs. 165cm). 14kg정도 무게가 더 나가고 (89kg vs. 75kg) 체지방이 적으며(18퍼센트 vs. 24 퍼센트) 그것은 상체근력이 두배이고(그녀를 들어올릴 수 있다) 악력도 두배(그녀를 내리누를 수 있다)라는 뜻이다. 평범한 여자가 평범한 남자에 비했을 때 느끼는 신체적 연약함은, 180cm가 넘고 80kg이 넘는 남성이 키 2m, 몸무게 140kg에 달하는 미식축구 라인맨에 비했을 때와 비슷하다. 즉, 무척 연약하다고 할 수 있다.

남자를 위한다는 대부분의 연애 조언은 첫 허들부터 넘지 못한다. 남녀 신체 사이의 기본적인 차이와 그로 인한 유약함의 차이에 대한 인정 없이, 남자와 여자가 섹스, 로맨스 그리고 데이트에 대해 비슷하게 생각한다는 가정에 기반하기 때문이다. 그건 절대로 잘못되었다. 여자들의 성적인 그리고 신체적인 취약성을 이해한다면, 데이트를 훨씬 더 잘 이해할 수 있을 것이다.

예를 들어, 여자가 헷갈리는 신호를 보내는 것 같고 오락가락하거나 도무지 이해할 수 없는 밀당을 하고 있는 것 같다면, (적어도 일반적으로는) 그녀가 이상한 사람이거나 당신을 이용하고 싶어서 그러는 것이 아니다. 그녀는 방어적인 자세로 관심을 표하고 싶은 것이다. 당신이 너무 공격적으로 나오자 머리가 곤두서며 위협 감지기가 발동해 안전한 껍데기 안으로 숨고 싶어진 것이다. 당신은 정말로 좋은 남자이고 그녀를 이용하지 않을 지도 모른지만, 그녀는 그것을 알 도리가 없다. 그녀는 스스로 판단을 해야만 한다.

이게 얼마나 이상한 상황인지 생각해 보라. 당신에게 돌이킬 수 없는 폭력을 쉽게 휘두를 수 있는 존재에게 성적으로 매료된다는 것. 그 모순 때문에 매일 같이 그녀의 머리 속에 생기는 불안함을 상상해보라. 연약하고 불안한 여자가 단지 남자를 만나러 가는 데만 해도 어떤 용기가 필요할지 생각해보라. 당신이 다가갔을 때 그녀가 물러선다면, “왜 나랑 섹스해주지 않는 거지?”가 아니라 “그녀가 왜 굳이 성적으로 위험한 상태에 자신을 노출하겠어?”란 질문을 던져보라.

이 역학에 대해 가장 잘 설명한 사람은 유명한 코미디언 루이스 C.K.이다.

그럼에도 불구하고, 여자는 남자를 만난다. 여자는 남자의 신체적 크기와 힘에 대해 성적 끌림과 공포, 사랑과 혐오을 동시에 느끼는 양가감정을 기르며 진화했다. 오늘날의 짝짓기에 성공하고 싶다면, 이 점을 잘 이해해 여자의 공포심을 없애고 그녀가 좋아할 수 있는 행동을 해야 한다.

그녀는 소름 끼치는 개새끼들을 수없이 만나왔다.

여자는 당신의 외모를 2초 정도 쳐다보는 것만으로 당신의 인생이 잘 굴러가고 있는지 알아챌 수 있다. 당신의 얼굴과 몸은 당신이 얼마나 성경험이 있는지, 자신감이 있는지, 성격이 어떠한지에 대한 단서들을 마구 분출하고 있기 때문에, 그녀는 한눈에 그걸 다 파악할 수 있다. 당신이 그녀에게 다가가기도 전에, 그녀는 당신과 대화를 하고 싶은지 이미 마음을 정했고, 당신이 그녀에게 어색하고 바보 같은 픽업라인을 던지기도 전에, 그녀는 당신의 남자로서의 가치를 이미 매겨두었다. 여자는 연습한 티나는 픽업 아티스트 스킬을 저 멀리서부터 냄새로 감지할 수 있다. 여자의 초능력이라고 할 수 있다.

그녀가 당신을 만난 시점, 평범한 미국 여자라면 그녀는 이미 그 초능력을 수년간 갈고 닦아왔을 터이다. 수많은 별볼 일 없는 남자들이 수작을 걸고, 길거리에서 귀찮게 하고, 성희롱 하고 심지어는 스토킹까지 하는 걸 겪어왔으니 어쩔 수 없이 계발된 능력이다. 가슴과 엉덩이가 커지고 얼굴이 제법 아름다워지던 사춘기 시절부터 줄곧 그녀는 찌질이들과 시덥잖은 껄렁이들을 상대해왔고, 꽤 진력이 나있는 상태일 것이다.

열두살 가량부터 시도때도 없이 노골적인 시선을 받고 성적으로 괴롭힘을 받으며 성장하는 것이 어떤 것인지 이해하는 것은 아무래도 남자에게 어려운 일이다. 대신, 이것만은 깨달아야 한다. 그녀가 받는 이 모든 성적인 관심은, 남자의 접근을 무시거나 거절하는 과정에서 남자의 심기를 거스른다든지, 6개월 간 데이트한 남자가 알고보니 편집증적인 의처증 환자라든지 하는 일이 벌어졌을 때 노출될 수 있는 신체적 폭력에 대한 공포를 심어준다는 것을.

이것이 성적인 공포 속에서 사는 여성의 현실이다. 그녀는 변태, 찌질이, 미친놈 그리고 스토커를 만날까 두려워 한다. 그리고 자신있게 말하건대, 그녀의 입장에서 상당한 비율의 남자들이 그 카테고리에 속한다. 부적절한 방법으로, 부적절한 장소나 시간에 접근하는 남자들은 특히 더 그렇다. 이러한 시각은 심리적인 그리고 환경적인 요인들로 이해할 수 있다.

예를 들어 심리학 연구에 따르면 여자의 시각에서 그녀가 만나는 대부분의 남자들은 그녀와 그녀의 친구들보다 덜 친절하고, 공감 능력이 떨어지고, 덜 양심적이고, 의지하기 더 힘들고, 더 더럽다. 뿐만 아니라 정신병이나 성격장애도 남자에게 더 많이 발견된다는 사실도 주지하고 있다. 남자에게 월등히 더 많이 발견되는 질병으로는 알코올중독, 약물 중독, 자폐증, 정신 분열증, 자기 도취증, 화이트 칼라 소시오패시, 범죄로 이어지는 사이코패시 등이 있다. 이 모든 것은, 무작위적인 남자와의 만남이 사랑보다는 맞서 싸워야 할지 도망가야 할지 본능적으로 선택해야 하는 상황으로 이어질 가능성을 더 크게 만드는 요인들이다.

여기까지 읽은 남자의 대부분은 “아놔, 나 그런 소름끼치는 짓 한 적 한번도 없는데. 개새끼들과 나를 묶지 말라구”라고 생각하고 있을 것이다. 동의한다. 당신들 대부분은 준수한 남자일 것이다. 눈에 보이는 모든 여자들에게 들이대는 특정한 남자 집단 때문에 당신이 피해입고 있는 것이다. 그래서 여자의 입장에서 이해하는 것이 중요한 것이고.

여자의 경험을, 민간인이 아닌 도시에서 일하는 경찰의 경험이라고 생각해보라. 경찰들은 인류 최하 5%를 상대하는데 90%의 시간을 보낸다. 오래 일한 경찰은 고달픈 경험을 통해 인간을 향해 냉소적이고 비관적인 관점을 갖게되곤 한다. 모든 인간이 나빠서가 아니라, 최악만을 보게 되기 때문에.

비슷하게, 여자들은 데이트 시장에서의 많은 시간을 적은 비율의 가장 거슬리고 불쾌한 또는 미친놈들을 피하는데 보낸다. 사이코패스들은 성적으로 공격적이며, 남의 시선을 신경쓰지 않고 자신감이 넘친다. 때문에 사이코패스는 미국 남성 전체의 4%밖에 안되지만, 여자에게 다가가는 남자 중에서는 40%에 달할 수도 있는 것이다. 아스퍼거 증후군이 있는 남자 또한 중요한 요인이다. 그들은 대부분 내성적이라 여자에게 잘 다가가지 않지만, 다가갈 경우 비언어적인 거절의 표현을 읽어내지 못해 여자를 불편하게 만들 정도로 끈질게 구는 경우가 많다. 이밖에도 여자들을 역겹게 만드는 남자의 타입은 셀 수 없이 많다.

간단히 말해 대부분의 여성은 경험적으로, 적극적으로 다가오는 남자는 대부분 최악이고 좋은 남자는 눈 씻고도 찾아볼 수 없다고 생각하고 있다.

그녀는 당신에게 별로 관심이 없을 것이고, 당신을 그걸 쿨하게 받아들일 수 있어야 한다

평균적인 남자는 평균적인 여자를 어느 정도 매력적이라고 인지한다. 한번 생각해보자. 시내를 걷거나 학생회관 같은 곳에 갔을 때, 심각하게 고민해보라. 여기에 보이는 여자 중 몇 퍼센트의 여자와 지금 당장 섹스할 의향이 있는가? 그 섹스가 안전하고, 쉽고, 서로 동의 하에 이루어지고, 아무 의무도 딸려오지 않을 경우에 말이다.

당신이 대부분의 젊은 남자와 다르지 않다면, 그 대답은 70퍼센트를 훌쩍 넘을 것이다. 나이가 많은 여자들도 어렵지 않게 포함시킬 수 있을 테고.

반면 평균적인 여자는 평균적인 남자를 성적으로 보이지도 않거나, 아무 느낌 없거나, 역겹거나 혐오스럽다고 인지한다. 여자의 성욕을 즉각적으로 자극하는 남자는 극소수이다. 그리고 그런 남자 대부분은 이미 배우나 모델이 되기 위해 뉴욕이나 L.A.에 이사갔을 테니 당신이 18살 이상이고 아직 그런 수순을 밟지 않았다면, 당신은 그 극소수 중 하나가 아니다.

만남 초기 단계의 까다로움에 있어서 이러한 성별의 차이는 과학적인 연구와 온라인 데이팅 데이터를 통해 여러번 밝혀진 사실이며, 섹스와 데이트 전반에 영향을 미치는 요인이다. (물론 남녀 사이의 관계가 진전됨에 따라 사귀거나 동거하고 결혼하는데 있어서 남자가 더 까다로워지지만, 이는 오늘의 주제와는 관계가 없는 이야기이다. 지금은, 누구와 섹스할지에 있어서는 여자가 더 까다로우며, 누구에게 헌신할지에 있어서는 남자가 더 까다롭다는 정도만 알면 된다.) 남자들은 알고 있는 거의 모든 여자에 대한 성적 판타지를 갖는 반면, 여자는 거의 아무 남자에게도 그런 판타지를 품지 않는다. 그녀는 당신보다 자위도 덜 하고, 섹스는 의식 뒷편에 있다.

그녀는 또한 대부분의 남자들의 패션이 한심하거나 심지어 몸에 잘 맞지 않는 옷을 입는다고 생각하기 때문에 그들에게 끌리지 않는다. 왜냐면 많은 남자들의 패션은 정말 한심하고 사이즈도 맞지 않기 때문이다. 그녀가 맞다. 그녀는 당신의 벗은몸이 어떨지 상상할 수 있으며, 당신이 게으른 루저거나 자기도취적인 운동중독자일 거라고 생각하고 있을 것이다. 딱히 놀랍거나 논쟁을 일으킬 만한 사실은 아니다. 그녀에게도 취향이라는 게 있고, 통계적으로 당신은 거기에 해당하지 않을 가능성이 큰 것이 당연하다.

문제가 될 때는 당신이 이를 알아채지 못해서 그녀가 그 사실을 말해줘야 하게 되었을 때이다. 여자들은 남자를 명확하게 거절해야하는 상황을 싫어하기 때문이다. 이 성향은 진화 논리에 따라 생긴 것인데, 구애하는 남성을 공개적으로 망신줌으로서 생기는 위험을 최소화하기 위함이 크다. 선조 여성들에게, 남자를 등지거나 화나게 만드는 것보다 친구로서 사회적 관계를 유지하는 것이 거의 항상 더 나았던 것이다. 여자들이 애매하게 굴거나 아리송할 때는 그들이 “어장관리”를 하거나 당신을 갖고 놀려고 해서가 아니다. 성추행, 스토킹, 폭력적인 보복의 위험을 줄이려는 본능적인 노력일 뿐이다.

여자가 당신에게 관심없다는 걸 눈치챌 수 있는 단서들은 다음과 같다. 그녀의 첫 방어선은 쿨하고, 프로페셔널하며 중립적인 태도이다. 또한 신체적인 그리고 감정적인 거리를 유지하며 접촉과 대화를 최소화하고 성적으로 받아들여질 수 있는 애정이나 관심의 표시를 하지 않을 것이다.

그게 통하지 않는다면 미묘한 거절의 수위를 높힐 텐데, 경험이 적은 젊은 남성은 이를 차갑거나 꽉 막혔거나 혹은 “썅년 같이 군다”고 해석하기도 한다. 이 거절은 잔인한 것이 아니다. 그녀가 초기에 보인 무관심의 표시를 당신이 알아차리지 못했기 때문에 그녀가 어쩔 수 없이 더 명백한 방식으로 “난 너랑 잘 생각 없어”란 메세지를 전하는 것일 뿐이다. 여자가 당신을 잔인하게 거절하고자 했다면, 아는 남자들에게 부탁해서 날카로운 칼로 당신의 배를 따고 내장을 하이에나에게 던졌을 것이다.

여자들은 당신을 모욕하지 않는 방식으로 거절하려고 최선의 노력을 하고 있다. 경험이 많고 자신감이 높을 수록 여자들은, 남자가 눈치챌 정도로 노골적이지만 다른 사람들 앞에서 민망하지는 않을 정도 노골적이지는 않게 거절하는 것에 더 능하다. 하지만 당신이 최대한 피해 입지 않는 방식으로 거절하는 것이 여자의 의무는 아니다. 오히려 당신이 힌트를 최대한 잘 캐치하고 손을 떼야 하는 것이다.

그녀는 자신이 예쁘다는 걸 이미 알고 있고, 그럼에도 불구하고 여전히 불안해 한다

당신이 보기에 아름다운 여자가 있다면, 그렇게 느낀 남자가 당신이 처음은 아닐 것이다. 매력에 대한 연구에 따르면 여자의 얼굴과 신체를 평가하는데 있어서 남자들은 매우 동일한 수준의 선호도를 나타낸다. 객관적으로 아름다운 여자라면 열여섯부터 육십세까지 평생에 걸쳐 남자들이 칭찬 세례를 하고, 작업을 걸고, 자위 대상으로 삼고, 성희롱을 해왔을 것이라는 뜻이다. 동급생, 선생님, 또래 친구들, 회사동료, 상사, 물론 완전히 처음 보는 사람들이나 픽업 아티스트까지 말이다. 괜찮은 남자들은 그녀에게 섣불리 다가가지 못했기 때문에, 그녀에게 들이댄 남자 대부분은 소시오패스들이었다. 꽤 많은 여자들이 그녀를 위협으로 느꼈기 때문에, 그녀는 친구도 그리 많지 않았다. 당신이 그녀를 만나기 훨씬 전부터, 미모는 그녀에게 축복이자 저주였다.

그렇기 때문에 여자에게 다가가 외모를 칭찬하는 것은 종종 무의미하고 오히려 역효과를 낸다. 그녀가 이미 수천번 들은 것 말고 다른 이야기를 해라. 또는, 아무 말도 안 하면 더 좋다. 그녀의 관심사, 야망, 친구, 배경에 대해 물어보라. 그냥 예쁜 외모 뿐 아니라 사회성과 지성을 가진 사람에게 물을 법한 질문들 말이다. 간단히 말해, 다음을 완전히 이해한 뒤 대화하라. 1) 그녀는 아름답고, 그 사실은 당신도 그녀도 잘 알고 있다. 2) 그녀는 자신의 미모에 대해 오랫동안 이중적인 감정을 키워왔다. 3) 그녀는 좋은 유전자에 당첨되어 얻은 육체적 매력 말고, 노력으로 성취한 것들에 대한 칭찬을 듣고 싶어한다.

하지만 여성의 아름다움에는 큰 모순이 있다. 그녀는 여전히 속으로 불안해하고 있는 것이다. 자신의 얼굴, 몸매, 옷 그리고 악세사리 등에 대해. 사실, 왜 당신이 자기를 좋아하는 건지 그녀는 이해하지 못한다. 정말 아름다운 여성조차 그렇다. 여자들은 자신을 세상에서 가장 아름다운 모델과 여배우에 비교하기 때문이다. 보통 남자들이 어떤 여자를 좋아하는지 잘 모르거나 완전히 오해하고 있다.

대부분의 여자들은 남자들이 잡지 표지를 장식하는 깡마른 모델이나 여배우에게 매력을 느낀다고 생각한다. 잘못된 생각이다. 연구에 따르면 남자들은 굴곡 있고 뼈에 살점이 더 있는 여자들에 더 끌린다. 아이를 잘 낳지 못할 것 같은 젓가락 모양이 아니라 풍만한 모래시계 같은 모양 말이다. 또한, 남자들은 신체적으로 건강하고 강한 근육과 뼈, 결합조직, 면역 체계를 가진 여자를 선호한다. 성적으로 정력적인 여자친구, 아이를 보호할 능력 있는 엄마 그리고 장수하는 파트너라는 징표이기 때문이다. (제니퍼 로렌스, 제시카 비엘, 로나 미트라, 제니퍼 가너 등을 떠올려 보라.) 남자가 원하는 것은 강하고 건강한 뼈대 위의 적당한 지방이다.

불행히도 대부분의 여자들은 남자들의 미의식이 이진법이라고 생각한다. 뚱뚱함(나쁨) 그리고 날씬함(좋음) 이렇게 두가지 밖에 없다고 생각하는 것이다. 따라서 많은 여자들은 슈퍼모델처럼 납작한 몸매를 갖기 위해 (종종 잘못된 조언을 따르기도 하고 작심삼일을 반복하기도 하며) 다이어트를 하고, 다산의 상징이 되는 가슴과 엉덩이를 잃고 신체적 능력의 상징인 근육을 잃어 결국 육체적 매력을 스스로 깎아버리곤 한다.

이러한 불안함은 몸매 구석구석과 패션을 포함해 그녀의 외모 모든 면에 영향을 미친다. 여자들은 외모에 정말 신경을 많이 쓴다. 그들이 입고 보여주는 모든 것은 대개 의식적 선택의 결과이다. 모든 선택은 선언이다. 하지만 모든 선언이 성공적이진 않다. 여자들은 종종 자신이 비즈니스과 캐주얼, 딱붙음과 루즈함, 섹시와 싸보임, 클래식함과 힙함, 진지함과 아이러니함 사이의 균형을 잘 맞추고 있는지 불안해 한다. 그녀의 이미지는 섹시한 요부인가, 약쟁이 청소년인가? 고급 취향의 브룩클린 힙스터인가 부잣집 며느리인가?

문제는 여자들이 자신이 어떻게 비춰지는지에 대해 정확한 피드백을 거의 받지 못한다는 것이다. 친구들은 진실을 말해주기엔 너무 예의바르고, 남자들은 그 차이를 구별하기엔 너무 달아올라 있다. 대부분의 남자들은, 여자들이 의식적으로 어떤 선택을 하는지는 커녕 옷 자체를 별 의식하지 못한다. 우리 대부분은 그냥 깨끗한 옷이라면 잡히는대로 입지 않는가.

남자들 대부분이 오트 쿠튀르와 쥬시 쿠튀르를 구별하지 못한다는 사실은 여자들의 외모에 대한 불안함을 증폭시킬 뿐이다. 그녀의 불암감을 더 올리고 싶다면, 그녀가 비치는 관심을 눈치못채는 남자가 되어보라. 남자를 찾고 있는 젊은 여자라면 누구나 이것에 잘 넘어간다. 그녀가 당신에게 정말 관심이 있다면, 당신 근처에 머물며 당신이 다가갈 수 있도록 잘 보이는 곳에 있을 방법을 강구할 것이다. 그조차 무시한다면 당신에게 손을 흔들거나 친구를 통해 인사를 하는 당돌함을 보일지도 모른다. 슬프게도, 당신이 20세 이하거나 여지껏 섹스한 여자의 수가 4명 이하라면, 당신은 아마 그러한 여자들의 신호를 보지 못하거나 잘못 해석할 것이다. 다음엔 잘 살펴보라.

그녀는 자신의 사회적 지위에 매우 신경쓰고 있고, 당신은 그 큰 부분을 차지한다.

남자들이 다른 남자들과 경쟁하듯, 여자들도 여자들끼리 자신들에게 중요한 자원을 두고 경쟁한다. 일반적으로 다른 동물 암컷들간의 경쟁은 음식, 영토 등 번식에 필요한 자원에 대한 것이다.

하지만 모두가 원하는 매력적인 남성이 극소수인 치열한 짝짓기 시장에 참여하는 인간 여자들은 그 남자들을 쟁취하고 계속 옆에 두기 위해 서로 경쟁한다. 목표 달성을 위해서라면 유혹, 속임수, 가십, 신체적 폭력, 언어 폭력 등 어떤 술수라도 사용할 것이다.

과학자들이 여자 간의 경쟁을 진지하게 연구하게 된지는 5년여 밖에 되지 않았기 때문에, 우리는 이 복잡성에 대해 아직 잘 이해하지 못한다. 예를 들어, 남자들이 보기엔 여자들의 경쟁에 하이힐이나 핸드백 브랜드처럼 임의적인 것이 끼어드는 것이 괴상할 수도 있다.

하지만 남자들이 자기가 좋아하는 맥주 브루어리, 선호하는 소형 권총, 소유한 차종에 대해 과시하는 것을 떠올려보라. 루부탱 힐의 빨간 밑창이나 셀린느 백의 바느질은 그 기능이 중요한 것이 아니다. 하지만 콩그레스 스트릿 IPA, 스프링필드 XD, 마세라티 콰트로포르테의 뉘앙스도 마찬가지이다. 남녀 모두 소비를 통해 지위를 획득하고자 안달이 나 있다.

남성 간의 경쟁 전술이 어느 정도 한심하고 이상하다는 것은 남자들도 알고 있다. 여자들도 마찬가지이다. 이 글을 읽을 정도로 똑똑한 남자라면, 당신이 짝을 이룰 여자도 여자 간의 경쟁의 한심함을 어느정도 인지할 정도로 똑똑할 것이다. 당신이 멍청한 남자를 역겨워하듯, 그녀도 멍청한 여자를 싫어한다. 하지만 당신이 별로 높게 치지도 않는 남자들로부터 인정을 받고 싶어하듯, 여자들도 별로 존중하지 않는 여자들에게 사회적 인정을 받고 싶어한다. 이 본능에 스스로 간담히 서늘해지기도 한다.

하지만, 유사성은 거기까지이다. 여자들이 겪는 사회적 지위의 중요성은 매우 다르다. 일반적으로 운동, 싸움, 돈벌이에는 남자들보다 신경을 덜 쓴다. 하지만 지인들, 회사 사람들, 가족, 이웃 사이에 자신의 성생활이 알려지는 것은 훨씬 더 걱정한다. 콕 찝어, 현대 사회의 슬럿 셰이밍으로 인해 사회적 매장의 위협이 생길 것을 매우 우려한다.

(글이 갑자기 끊깁니다만 여력이 되는대로 후반 번역 할 예정입니다)

출처: Tucker Max, Guys, Here’s What It’s Actually Like To Be A Woman, OCTOBER 22, 2015
(http://thoughtcatalog.com/tucker-max/2015/10/guys-heres-what-its-actually-like-to-be-a-woman/)

또 다른 서체다

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