Ricardo Dias Ensemble

Discovering Fados of Coimbra (Portuguese Traditional Music)

Last Sunday night I had the pleasure to attend Ricardo Dias Ensemble´s concert at Cultural Center of Tábua, in Coimbra´s District (Portugal). Every 10th of April Tábua offers a very special cultural program celebrating its anniversary as a town. Ricardo Dias Ensemble is a very talented group of artists experimenting with new rhythms, adding instruments, with a soft and charming approach to one of the most traditional music genres in Portugal: Coimbra Fado. The performance was grandiose and highly recommended for both Fado lovers looking for something different and for your real first Fado show.

And here a couple of videos I have picked, just to give you a small taste of how they sound live.

Ricardo Dias Ensemble e convidados | “Coimbra-Fado” — TAGV
Ricardo Dias Ensemble — E Alegre Se Fez Triste

Traditional Coimbra´s Fado

Coimbra´s Fado, or also known as Students´ Fado if performed by university students. The University of Coimbra is the oldest in Portugal, and the only one for many centuries.
The traditional Coimbra´s guitar is a variation of the Portuguese guitar of Lisbon´s Fado, altered by Artur Paredes who also extended this kind of Fado with his son Carlos Paredes. 
The most famous singers were Edmundo Bettencourt and António Menano in the 1930s and 1940s.

Flash Mob em Coimbra | Coimbra é uma lição…

Former members of University of Coimbra´s choir performing “Coimbra é uma lição” (Coimbra is a lesson)for this prodigious Flas Mob in July 2014.

The lyrics are in Portuguese of course and the song authors are José Galhardo writing lyrics and music by Rául Ferrão:

Coimbra é uma lição
De sonho e tradição
O lente é uma canção
E a Lua a faculdade

O livro é uma mulher
Só passa quem souber
E aprende-se a dizer saudade

Coimbra do choupal
Ainda és capital
Do amor em Portugal
Ainda

Coimbra onde uma vez
Com lágrimas se fez
A história dessa Inês tão linda

Coimbra das canções
Tão meiga que nos pões
Os nossos corações a nu

Coimbra dos doutores
Pra nós os teus cantores
A Fonte dos Amores és tu

Coimbra é uma lição
De sonho e tradição
O lente é uma canção
E a Lua a faculdade

O livro é uma mulher
Só passa quem souber
E aprende-se a dizer saudade

O livro é uma mulher
Só passa quem souber
E aprende-se a dizer saudade

And here, on the last video you can feel the students´ soul performing the song “Coimbra dos Amores” (Coimbra of loves). Tradition, quality and romanticism.

Fado will eternally be part of the University of Coimbra´s history. Because since 1888, year after year the choir is participating in the major academic events, and now even producing videoclips and appearing on TV.

Tuna de Medicina da Universidade de Coimbra (TMUC) — Coimbra dos Amores

“Viver e Amar!

Coimbra, cidade
de antigas tradições,
Do milagre das rosas,
Da tragédia de um amor
Eterno e, no sentir, tão forte,
Fez Inês rainha, em morte.

Os teus amores,
Guitarras, cantores,
Embalam o luar!
Bela cidade
Dos poetas da saudade
Que para sempre eu vou amar!

Da portagem ao penedo,
Se ergue com esplendor
A cidade da saudade,
O berço dos doutores,
Estudantes que trajam de negro,
Trovadores da boémia e Mondego!”

Letra e Música: Rui André da Providência
Realização: João Rijo Madeira e Tiago Madeira

Queima das Fitas de Coimbra

The most important student festival in Coimbra is Queima das Fitas, scheduled this year to be from the 6th to the 13th May. Organized by students of the University of Coimbra to celebrate graduations, for this reason this festivity is ancient and traditional, but at the same time every year refreshed by new students working there for the first time. 
Lots of people from all the Iberian Peninsula go to this festival every year, not only students. it has become very popular in the last decade due to strong sponsorship and great artists.
Editors, Gabriel O Pensador and Miguel Araújo are some of the confirmed artists for 2016. I plan on going!

Queima das Fitas de Coimbra 2016
Queima das Fitas de Coimbra 2016