Meet our Artist!

Khalil Minka is one of our immensely talented featured artists, exhibiting magnificent wool tapestries as a part of our Designer L’Art Contemporain Sustainable Exhibition at Dasthe Art Space & Agency, which will run until October 30th, 2017. Khalil will also be participating in a round table discussion here at Dasthe on October 25th, from 14:00–17:0h, as part of Casablanca Design Week, along with Zahra Sebti & Merouane Oussama Zouaoui.

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Khalil Minka

Khalil Minka is both a designer and an artist. He develops a creative technique in which the artistic creation services the design methodology, and the design, in turn, lends itself to the originality unique to contemporary art.

Born in 1981 in Ouarzazate, Morocco, Khalil moved to France in 2001 to study contemporary art and design and in 2003 he created the Collective NAP (New Art Practice) with Chihab Semlali. After graduating in 2004, he moved to the south of France in Bordeaux, where he was able to set up his first contemporary weaving workshop at Khenifra in Morocco and the MAMO workshop, while also developing various collective and individual exhibition projects in Morocco and in France.

In 2010 he co-founded “Aérolithe Studio Galerie” in Bordeaux France, which serves as both a creative studio and exhibition venue. (

By treating a work of art as a design project, Khalil Minka gives a new orientation to his work which provides strongly identifiable visual identities and coherence through contrasts and disagreements in a space of creation.

We interviewed Khalil in hopes of gaining a better understanding of his practices and visions! Enjoy! (See below for French version-original)

You can discover more about Khalil on his website:

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(Dasthe): When did you start creating interior objects? And why?

(Khalil): I started working on object design in 2002 during my graduate studies in Space Design. In 2006 I concretized several projects as much as working as a designer for Hicham Elmadi in Marrakech. I have deepened my studies and my experience in this field because there was a very strong demand for interior design and space design in general and Morocco offered a very powerful modern craft potential and it is always the case.

(Dasthe): It seems that constant observation and scrutiny of society and culture play an important role in your work. How much do your first-hand experiences influence or inspire your work?

(Khalil): My early work before 2000 had much more of an order of the personal experience of the artist, a universe “egotrip,” it was normal, I sought to settle my accounts even with myself, at the time. Design studies have influenced my work in a way where I am moving towards collective subject research in which many more people can relate to one another. We can say that the design gave me confidence in my ideas and my choices.

(Dasthe): What percentage of your creative process would you say is dedicated to research?

(Khalil): The research is the heart of my work. The quantification, in percentage, is impossible because the finished product does not exist. When a creation is put in an exhibition or for sale or the other, it is only a piece of research acquired by another identity, but the process still continues. Research and risk taking is my job and when I talk about risk taking I’m talking about theme choice, artistic design, production methodology and financial investment and identity image for communication.

(Dasthe): When creating something, do you usually start with a concept, a visual, an observation or something else? Is it circumstantial?

(Khalil): It is an observation at the beginning that I develop in search of wider knowledge about the subject observed. Then a work of analysis and criticism which makes its way of maturation and which begins at a given moment to translate it into color images formed in my imagination. It is then necessary to bring the imaginary back to real life through tests and experiments … an observation that concretizes in research and production of tests often 10 months later.

(Dasthe): Do you have a favorite medium to work? favorite material?

(Khalil): I appreciate materials in the variety of textile and weaving (Fashion), digital tools and virtual material, canvas and painting. These three mediums often intervene in the different phases of research of my projects.

(Dasthe): -For example, you mentioned your love for wool by talking about your tapestries for this show at Dasthe, because it is a way to preserve our history and our craft. Do you find this true for other media that you work in? Do you think that your paintings or sculptural works can also maintain and record an image of our time?

(Khalil): It is not the same thing. Painting for me is a very expressive tool. Before, all my pictorial productions were digital and I was tired of seeing my visuals always finish in 2d print. I wanted to go for a medium capable of expressing energy more brutally and the strength of an idea, and that’s what I appreciate in the production of canvases thanks to the thick textures and vivacious colors …

It is an exercise that allows me to develop visual and graphic research, and remembering the results of this research in painting, is translated and declines in a concrete design project in weaving, for example.

(Dasthe): What is your main interest as an artist?

(Khalil): The interpretation of the present in popular cultures.

(Dasthe): In which space or setting do you think your art or objects can be best represented?

(Khalil): Even I do not know, no single box suits me. When I produce a contemporary art exhibition I produce it in designer methodology and when I have a command of design, I devote free artistic expression to the work. Finally, of this choice, non can I make my profile.

(Dasthe): You talk about your experiences as a youth during the transition to the digital age. At that time, did you realize its potential? If not, when did you?

(Khalil): No, at that time Floppy Disk 12M was for me my private intimate space or my first graphic creations were preserved mocking looks :). It was only in 2000 that I started to publish my creations on the NET. At the time I posted my small visual creations on Blogspot and other platforms.

(Dasthe): What traditional crafts are you most inspired by? In and outside Morocco.

(Khalil): Many crafts inspire me, weaving naturally, pottery foundry and other …. remember we think of the traditional know-how when we talk about art in Morocco. But other craftsmanship attracts me a lot and with which I hope to realize projects. Contemporary crafts, which are not worthy of noble materials. I’m thinking of the designer of car tarpaulin, the manufacturers of LED-based luminous signs, the adhesives, the forgers of shields and those who customize vans, the laser cutter … That’s interesting. Not the nobility of the matter or the technicality of the technique. At home what is strong is the expression of the new code of modern society. Moroccan craftsmanship is in good health but it is maintained at the stage of the authentic in the popular imagination while the reality is far from it : D.

(Dasthe): Are there places or cultures that you want your work to explore in the future?

(Khalil): Yes, the culture of explorations of space has their interpretation in the contemporary imagination.

(Dasthe): Where do you see yourself in the next two years? Are there any projects you are currently working on?

(Khalil): Currently I am working on a project and I am looking for sponsors for new productions in weaving, precisely dealing with the exploration of space. More specifically, I want to register on traditional weaving the curiosity project of NASA. I wish that my weavings reveal the desire to always go even further from the human being. I continue to participate in contests, tender and art competitions. I receive exhibition offers and I am interested in a lot of people in Morocco so surely I would be producing for them as well. I also realize orders for collectors or public structures in France … so I would probably be busy and I will not be bored:)

(Dasthe): If you could give some advice (maybe even a request) to our young creatives today, what would it be?

(Khalil): This council I give it based on my own experience,

1- Only count on yourself to progress. internet and your communication agent to get started

2- The only pro promise in which to believe is the one you made yourself.

3- I add that just having a creative talent is not enough, you also have to know how to be a Challenger and a business entrepreneur.

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French Version (Original)

(Dasthe): À quel moment avez-vous commencé la création d’objets d’intérieur? Et pourquoi?

(Khalil): j ai commencé a travailler sur le design d’objet en 2002 durant mes études supérieures en Design d’espace. En 2006 j ai concretisé plusieurs projets autant que désigner chez Hicham Elmadi a Marrakech. J ai approfondie mes études et mon expérience dans ce domaine car il y avait une très forte demande en design d’intérieur et d’espace en générale et le Maroc offrais un potentiel artisanal moderne très puissant et c’est est toujour le cas.

(Dasthe): Il semble que l’observation constante et un contrôle de la société et la culture jouent un rôle important dans votre travail. Combien de faire vos expériences de première main influence ou inspirer votre travail?

(Khalil): Mes premiers travaux avant 2000 avait une orientation beaucoup plus de l ordre de l expérience personnelle de l artiste, un univers “egotrip” c’etait normale, je cherché a regler mes comptes avec moi meme a l’epoque :)

Les études de design ont influencing mon travail de façon ou je suis aller vers la recherche de sujets collectif dans les quels beaucoups plus de personnes peuvent s’identifier. on peut dire que le design m’a donné confiance dans mes idées et mes choix.

(Dasthe): Quel est le pourcentage de votre processus créatif Diriez-vous est dédié à la recherche?

(Khalil): la recherche est le coeur de mon travail la contifié en pourcentage est impossible car le produit fini khalil minka n’existe pas, quand une creation est mise en expo ou en vente ou autre, elle n’est qu un bout de recherche aquis par une autre identité mais le processus lui continue toujours. la recherche et la prise de risque est mon travail, quand je parle de prise de risque je parle de choix de theme, conception artistique, methodologie de production et invistissement financier et identitée image destiné a la communication..

(Dasthe)Lors de la création de quelque chose, vous commencez généralement avec un concept, un visuel, une observation ou autre chose? Est-ce circonstancielle?

(Khalil): c’est une Observation au depart que je developpe en recherche de connaissnces plus large a propos du sujet observé. ensuite un travail d’analyse et critique qui fais son chemin de maturation et qui commence a un moment donneé a ce traduire en images couleur forme dans mon imaginaire, cet imaginaire il faut ensuite le ramener a la vie reel a travers des essais et des experimentations … une observation ce concretise en recherche et production d essais souvent 10mois plus tard.

(Dasthe): Avez-vous un médium préféré travailler? matériel favori?

(Khalil): j aprecie les matierres issue de l’univaire du textile et du tissages ( Mode ) outil numerique et matiere virtuelle, toile et peinture. ces trois medium souvant interviennes dans les différentes phases de recherches de mes projets

(Dasthe): -Par exemple, vous avez mentionné votre amour pour la laine en parlant de vos tapisseries pour ce spectacle à Dasthe, parce qu’il est un moyen de préserver notre histoire et notre métier. Trouvez-vous cela vrai pour d’autres supports que vous travaillez dans? Pensez-vous que vos tableaux ou œuvres sculpturales pouvez également maintenir et enregistrer une image de notre temps?

(Khalil): HHHH non c est pas du tt la meme demarche :D la peinture pour moi est un outil d’expression tres expressif, avant toutes mes productions picturales etait numeriques et un memont dooné j’avais marre de voir mes visuels toujours finir en print 2d. j avais envie de partiquer un medium capable d’exprimer plus l’energie la brutalité la force d’une idée, et c’est ce que j apprecie dans les prods de toiles grace au textures epaisseures et vivacitée des couleurs…

c est un exercise qui me permet de developper des recherches visuelles et graphiques, souvant les resultats de ces recherches en peinture se traduit et se declines en projet design concret sur des tissages par example.

(Dasthe): Quelle est votre intérêt principal comme un artiste?

(Khalil): l’interprétation du présent dans les cultures populaires.

(Dasthe): Dans quel espace ou le réglage pensez-vous que votre art ou les objets peuvent être mieux représentés?

(Khalil): HH meme moi je ne sais pas, aucune seule case ne me convient, quand je produit une expo art contemporain je la produit en methodologie de designer et quand j ai une commande de creation design je lui consacre une libre expression d’artiste. finalement de ce non choix je fais mon profil.

(Dasthe): Vous parlez de vos expériences en tant que jeunes pendant la transition vers l’ère numérique. A cette époque, avez-vous réalisé son potentiel? Sinon, à quel moment avez-vous?

(Khalil): Non, a l’epoque la Disquette 12mo ete pour moi ete mon espace intime privé ou mes premieres creations graphiques ete preservé des regards moqueur :). ce n’est que en 2000 que j ai commencé a publier mes creation sur le NET a l’epoque je posté mes petites creas visuels sur Blogspot et autre plate-forme. Beaucoup de gens pensent que mon objectif et de faire connaitre l’artisanat et mon art sur internet, alors que ce que je tente de faire et de sauvegarder la culture internet contemporaine sur des supports physique issue de savoir faire ancestrale.

(Dasthe): Quelle artisanat traditionnel vous les plus inspirés par? Dans et en dehors du Maroc.

(Khalil): plusieurs artisanats m’inspire, le tissage naturellement, la poterie la fonderie et autre…. souvant on pense savoir faire traditionel quand on parle d’artisant au maroc.

Mais d’autres savoir faire artisanal m’attire beaucoup et avec les quels j’esper pouvoir realiser des projets. des artisanats contemporains, qui n’ont pas la cote des matieres Nobles. je pense au couturier des baches de Voitures, les fabricants d’enseignes lumineuses a base de led, les poseurs d’adhesifs, les forgerants qui blinde et customise les camionettes, munuisier travaillant en decoupe au laser… Ce qui est interessant c est pas la noblesse de la matiere ou l othentecité de la technique. chez eux ce qui est fort c est l’expression des nouveaux code de la societe moderne l’artisanat marocain est en bonne santé mais il est maintenue au stade de l’authentique dans l’imaginaire populaire alors que la realité est treeeeeees loins de ça :D.

(Dasthe): Y at-il des endroits ou des cultures que vous souhaitez que votre travail à explorer à l’avenir?

(Khalil): oui la Culture des explorations de l’espace a leurs interprétation dans l’imaginaire contemporain.

(Dasthe): Où vous voyez dans les deux prochaines années? Y a-t-il des projets que vous travaillez actuellement?

(Khalil): Actuellement je travail sur un projet et je suis a la recherche de sponsors pour des Nouvelles productions en tissage, justement traitant l’exploration de l’espace, plus precisement je souhaite inscrir sur des tissages traditionnel le projet Curiusity de la Nasa. je souhaite faire raconté a mes tissages l’envie de toujour aller encor plus loin de l’etre Humain. je continue a participer a des concours, appel d’offre et competitions d’art. je reçois des offres d’exposition et certaines m’interesses beaucoups notamant au Maroc alors surrement je serait entrain de les produires egalement. je realise egalement des commandes pour collectionneurs ou structures publics en france… donc je serait surement occupé et je ne risque pas de s’ennuyer : )

(Dasthe): Si vous pouviez donner un conseil (peut-être même une demande) à nos jeunes créatifs aujourd’hui, quel serait-il?

(Khalil): Ce conceil je le donne en se basant sur ma propre expérience,

1- Ne comptez que sur vous même pour progresser. internet et votre agent de com pour commencer

2- La seule promesse pro dans la quelle il faut croire, c’est celle que vous vous êtes fait, vous même.

3- j’ajoute que juste avoir un talent de créateur ne suffit pas il faut aussi savoir etre Challenger et entrepreneur d’affaires.

Thanks Khalil!

  • Written by Gionna Cuccolo, curatorial assistant, from Dasthe Art Space & Agency
  • 58 rue la Mortada, Casablanca, Grand Casablanca, 20250, Morocco
  • Current Exhibition: Designer L’Art Contemporain Durable, on display until October 30th!
  • Upcoming Exhibition: Fashion Imagery, on display from November 2–30th, 2017.

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