“我们不能被互联网摧毁” — — 新的全球性革命正在拉开序幕,万维网之父重出江湖

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Jul 10, 2018 · 14 min read

这些就是数字理想主义者、颠覆者、革命者以及任何想要打击数字极权的人。全球追求民主自由的人们,联合起来

反专利、反垄断,旨在打破特权的海盗党在全球越来越多的国家中发展壮大,这不是偶然。找回互联网的民主根源,是当下时代全人类最为迫切的需求。我们不能眼睁睁看着这个曾经被所有人寄予巨大期望的信息革命成果变成反乌托邦的噩梦。

变异了的 Web 怪兽带来了史无前例的大规模监视、无处不在的思想警察和复区域化的种族民主主义撕裂,我们对信息自由的追求被算法的行为操纵所欺骗,集全人类智慧的理想变成了愚蠢的超个人主义网红经济……数字极权吞噬了民主,高度集中化的权力正在摧毁人类最珍贵的价值追求。

不论是《nobody cares 的背后》,还是“百忧解时代”系列和“#为自由而战”,我们一直在提醒这一可怕的陷阱,并寻求解决方案,我们在《定制人将终结民主》一文中的强调几乎是终极警告。

民主不会像专制政权那般一夜崩塌,然而当下它近乎不为人知的消融一直在加速。近十年来层出不穷的研究文献已经对这一悲剧做出了深刻的探讨,但也同时表明,学术界无法驱逐这一怪兽,他们只能理解,却无力阻止。

正如我们曾经警告过的那样:如今的中国政府并不惧怕互联网,他们已经清楚地知道,这个变异 Web 正是助长专制主义的利器。他们要利用它,只要把人们囚禁在集中化的平台上、让你困在小圈子里,接受每天鸡零狗碎的信息消防栓冲击,一切变革皆无法实现。因为龙头就捏在权贵手里。

我们支持并始终协助一切旨在打破专制政权的努力,和那些推动中国变革的勇士们站在一起。然而我们的视野有所不同。我们的担忧在于,如果民主被数字极权侵蚀的趋势无法逆转,即便中国变革成功,又将变成什么?最可能的结果是,在这一状态下不会有任何变革出现。

不能让这样的事发生。

我们在上周介绍了经济学角度打破数据垄断的思路,本文则是技术角度的构想。我们曾经也介绍过类似的构想,这里的不同在于,新一轮变革的策划就来自互联网之父。Berners-Lee 能夺回被数字极权和专利巨魔夺走的公平吗?能重新实现他最初创建互联网时的美好构想吗?随着去中心理念在全球各地的行动派中展开,一场新的全球性革命正在拉开序幕……

“I WAS DEVASTATED”: TIM BERNERS-LEE, THE MAN WHO CREATED THE WORLD WIDE WEB, HAS SOME REGRETS

Berners-Lee has seen his creation debased by everything from fake news to mass surveillance. But he’s got a plan to fix it.

互联网之父 Berners-Lee 从未直接从他的发明中获利,然而他的一生都在努力保护它。

虽然硅谷在没有深刻考虑后果的情况下就开始了乘车共享应用和社交媒体网络,但 Berners-Lee 在过去的三十年中一直在思考其他的一切。

事实上,Berners-Lee 从一开始就明白网络史诗般的力量将如何从根本上改变政府、企业和社会。他还曾设想,他的发明可能落在错误的人手中成为世界的毁灭者,正如 Robert Oppenheimer 曾经对他自己的工作的悲剧式观察。

最近,当有消息透露俄罗斯黑客干涉 2016 年总统大选时,或者当 Facebook 承认它向那家帮助特朗普竞选的英国公司出卖了超过 8000 万用户的数据时……Berners-Lee 的预言变得栩栩如生。

这只是一部越来越令人不寒而栗的故事中的最新一集。2012 年,Facebook 对近 70 万用户进行了秘密心理实验。谷歌和亚马逊甚至都已经提交了一种邪性无比的专利申请 — 一种旨在倾听人声中的心绪和情绪变化的设备。

对于这位将这一切都置于运态的互联网之父来说,蘑菇云正在他眼前徐徐展开。 “我被摧毁了,” Berners-Lee 在华盛顿的那个早晨告诉我。在短暂的一刻,当他回忆起他对网络近期滥用问题频发的反应时,Berners-Lee 沉默了,几乎被悲伤压倒。

“实际上,我的身心处于不同的状态。” 他继续以断断续续的速度讲述,在简洁的片段中,痛苦地看着他的创作被如此地扭曲。

然而,这种痛苦对 Berners-Lee 产生了深远的影响。他现在正着手第三幕 — 决定通过他的名人身份,特别是他作为编码员的技能进行反击

Berners-Lee 一段时间以来一直致力于开发一种新的软件名为 Solid,旨在从大企业手中收回网络,并将其归还于它本初的民主根源

在这个冬日,他来到华盛顿参加万维网基金会的年会,他于 2009 年开始在全球数字环境中工作以保护人权。Berners-Lee 认为,这项任务对于快速接近的未来至关重要。

他估计,今年11月的某个时候,全球人口的一半 — 接近 40 亿人 — 将在线连接,分享从简历到政治观点到 DNA 信息的所有内容。

随着数十亿人上网,他们将向网络提供数万亿的额外信息,使其更加强大,更有价值,并且可能比以往更加危险。

“我们证明 Web 已经失败了,并没有服务于人类,因为它本应该做到的,而且在很多地方都失败了”。他说,越来越多的网络集中化,随着设计了这个平台的人的刻意行动,“最终将产生一种反人类的大规模紧急现象”。

***

Web 的最初想法诞生于 20 世纪 60 年代早期,当时 Berners-Lee 在伦敦长大。他的父母,都是计算机时代的先驱,帮助创建了第一台商业存储程序电子计算机。他们用比特和处理器的故事以及机器的力量上养育了他们的儿子。他最早的回忆之一就是与父亲谈论计算机有朝一日会像人脑一样运作。

作为 20 世纪 70 年代早期牛津大学的学生,Berners-Lee 使用旧电视和烙铁制作了自己的电脑。他毕业于一级物理专业,没有任何特殊的未来计划。随后他作为一名程序员在不同的公司获得了一系列工作,但所有工作都没有持续很长时间。

直到 20 世纪 80 年代初,当他在日内瓦附近的欧洲核子研究中心获得咨询职位时,他的生活开始发生变化。他参与了一项计划,帮助核科学家在另一个新生系统上共享数据。起初,Berners-Lee 古怪地称之为“Enquire Within Upon Everything”,这个名字来自维多利亚时代的国内手册,这本手册是他小时候读过的。

Berners-Lee 将技术改进,重新命名并发布 Web 源代码这一努力花了将近十年时间。 1991年8月首次出现在学术聊天室时,当下的重要性并不是很明显。 “没有人给予太多关注,”Vinton Cerf 回忆道,他被公认为互联网的共同发明者,现在是谷歌首席互联网传播者(多么讽刺)。

这是一个信息系统,它使用被称为超文本的旧软件通过 Internet 链接到数据和文档。当时还有其他信息系统。

然而,使 Web 变得更强大并最终占据主导地位的因素,有一天也将成为它最大的漏洞:Berners-Lee 免费送出的东西; 任何拥有计算机和互联网连接的人都不仅可以访问它,还可以构建它。

Berners-Lee 明白,为了蓬勃发展,网络需要不受专利、费用、特许权使用费或任何其他控制性措施的约束。通过这种方式,数以百万计的创新者可以设计自己的产品来利用它。

数百万人当然做到了。计算机科学家和学者们首先选择它,然后构建应用程序,再吸引其他应用程序。在网络发布的一年内,新生的开发者已经开始考虑如何吸引越来越多的用户。

从浏览器到博客再到电子商务网站,Web 的生态系统爆炸式增长。一开始它还是真正开放的,自由的,没有任何一家公司或集团可以全权控制的。

“我们处于互联网可以做的第一阶段,”早期的互联网先驱 Brewster Kahle 回忆道,他于1996年为 Alexa 建立了原始系统,该系统后来被亚马逊收购。再一次,多么的讽刺。

“Tim 和 Vint 制造了这样一个系统,拥有很多玩家但互相之间没有优势。”Berners-Lee 也记得那个异想天开的时代。 “那里的精神非常分散。个人能获得了极大的能力。这完全是基于没有中央权威,你不必去寻求许可,“他说。 “那种个人的控制感,即赋予权力,是如今我们所有人都失去了的东西。”

网络的力量没有被占据和盗取。我们共同为数十亿人提供的每个签署的用户协议以及与技术共享的亲密时刻都能让它消失。 Facebook、谷歌和亚马逊几乎垄断了网上发生的所有事,从我们购买的产品、到我们阅读的新闻,再到我们喜欢的人。

与少数强大的政府机构联合在一起,这些大企业能够以一种难以想象的方式进行监控、操纵和窥探。 2016 年大选后不久,Berners-Lee 觉得有些事情必须改变,并开始有条不紊地试图破解他的创作。

去年秋天,万维网基金会资助了一项研究,研究 Facebook 的算法如何控制用户收到的新闻和信息。 “看看算法如何为人们提供新闻以查看算法的责任 — 所有这一切对于开放的网络来说非常重要,”他解释说。

他希望通过了解这些危险,我们可以联合起来,停止被机器欺骗,全球人口的一般都在线,应该联合起来。

“超过 50% 就是暂停和思考的时刻了,”Berners-Lee 说,指的是即将到来的里程碑。

随着数十亿人与网络连接,他感到越来越迫切地需要解决这些严重的问题。对他而言,这不仅仅是那些已经在线的人,而且还有数十亿人仍未连接的人。随着世界其他地方的落后,那些人会变得多么的脆弱和多边缘化?

我们现在正在一个小型的没什么特征的会议室里谈话,但 Berners-Lee 却感觉到急需采取行动。谈到这个里程碑,他抓起笔记本和笔,开始涂鸦,在页面上划线、点和箭头。他正在绘制一个关于世界计算能力的社交图。“当他使用最强大的电脑时,这个可能是 Elon Musk ”,他说着,在页面的右上角绘制了一条暗线,以说明特斯拉 C.E.O.的主导地位。

在页面的下方,他又划了一个标记:“这些人是埃塞俄比亚人,他们有合理的网络连接,但他们完全被人监视着。” 他曾打算将网络作为民主的激进工具,如今它只会加剧全球不平等的挑战。

当大约五分之一的页面被线条、点和涂鸦覆盖时,Berners-Lee 停了下来。他指着他没有动过的空间说,“目标是填补那个空白。为了填补它,所有人类在网络上拥有全部的力量。“他的表达是有意识的、专注的,好像他正在计算一个他还没有解决方案的问题。

***

今年春天,就在马克·扎克伯格在国会作证的前几天,Berners-Lee 打下了一行字:“我在电子邮件消息方面做了一些代码“,他在 Gitter 的聊天室发布了部分代码,Gitter 是一个开放的平台,编码人员经常在这里组织合作创意。在网络上这个不起眼的部分,Berners-Lee 正在忙着制定计划,使扎克伯格的证词没有实际意义。

这个想法很简单:重新分散 Web。与一小组开发人员合作,他现在大部分时间都花在 Solid 上,这个平台旨在让个人而不是公司控制他们自己的数据

“有些人在实验室里试图想象网络是如何与众不同的。网络社会是如何的不同。如果我们给予人们隐私并且让人们控制他们自己的数据会发生什么……我们正在建立一个完整的生态系统。”

目前,Solid 技术仍然是新技术,尚未为大众做好准备。但是,如果它有效,愿景可以从根本上改变网络现有的完全失衡的权力动态。

该系统旨在为用户提供一个平台,通过该平台,人们可以控制对自己在 Web 上生成的数据和内容的访问。

通过这种方式,用户可以选择如何使用这些数据,而不是像 Facebook 和 Google 那样随意使用。 Solid 的代码和技术向所有人开放,任何有权访问互联网的人都可以进入聊天室并开始编码。

“每隔几天就有一个新人出现。他们中的一些人已经听说过 Solid 的承诺,他们被驱使着去颠覆这个世界,“他说。绘图的一部分是使用图标。对于计算机科学家来说,与 Berners-Lee 一起编写就像是和 Keith Richards 一起弹吉他。

但这些编码员不仅仅是与 Web 的发明者合作,而是因为他们希望加入这一事业。这些是数字理想主义者,颠覆者,革命者以及任何想要打击网络集中化的人。

现在仍然是 Solid 的早期阶段,但 Berners-Lee 正在快速发展它。那些与他密切合作的人说,他已经使用了和 Web 最初创建时采取的同样的活力和决心,投身于这个项目。民众情绪似乎也有利于他的时间框架:

在印度,一群活动家成功阻止了 Facebook 实施的一项新服务,该服务可以有效地控制该国大部分人的互联网访问。在德国,一位年轻的程序员建立了一个名为 Mastodon 的去中心化版 Twitter。在法国,另一个团队创建了 Peertube 作为 YouTube 的分散化替代品

“我讨厌那些大公司对人们和他们的日常生活的高度控制。我讨厌我们自己亲手带来的大规模监视!“来自苏格兰的编码员 Amy Guy 说,他帮助构建了一个名为 ActivityPub 的平台,来连接分散化的网站。今年夏天,网络活动家计划在旧金山举行第二届分散化网络峰会。

Berners-Lee 不是这场革命的领导者 — 根据定义,分散化的网络不应该有任何领导者 — 但他是战斗中的有力武器。他完全认识到,重新分散网络要比发明网络困难得多

著名风险投资公司 Union Square Ventures 的合伙人 Brad Burnham 说:“当网络被创建时,那里还没有人,也没有可以抵抗的既得利益方。”该公司已开始投资于旨在分散化网络的公司。“有一些根深蒂固的,非常富有的利益,他们可以从控制权的平衡中受益。”

数十亿美元在这里受到了威胁:亚马逊,谷歌和 Facebook 肯定不会在没有拼死战斗的情况下放弃他们​​的利润。在 2018 年的前三个月,即使是 C.E.O.为出卖用户数据而道歉的同时,Facebook 也同样赚到了 119.7 亿美元。谷歌赚了 310 亿美元。

目前,受到媒体愤慨和公愤的谴责,科技巨头和其他公司表示,他们愿意做出改变以“确保隐私并保护用户”。但谁还能信任他们呢?

随着间谍、操纵和其他滥用行为纷纷被揭露,更多的政府正在推动变革。去年,欧盟因谷歌操纵在线购物市场而对其罚款 27 亿美元。好吧你可以认为还包括欧洲数据保护新规,虽然它已被证明完全无助于打击数字极权

但是现在写出的法律并没有预见到未来的技术。立法者 — 包括那些被企业说客所操纵的人 — 没能总是选择保护个人权利。

去年12月,电信公司的游说者推动联邦通信委员会推翻网络中立规则,保护平等的互联网接入的规则就这么没了;今年1月,美国参议院投票通过一项法案,允许国家安全局继续其大规模在线监视计划;谷歌的游说者现在正在努力修改公司如何收集和存储生物识别数据的规则,例如指纹、虹膜扫描和面部识别图像!

Berners-Lee 近三十年前所释放的力量如今正在加速,以没有人能完全预测的方式发展。而现在,当世界上有一半人加入网络时,我们所有人被置于了这个全球社会的拐点:

我们是否会走向一个奥威尔式的未来?被少数公司监视和控制我们的全部生活?或者我们是否正在创建一个更好的在线社会版本,一个思想和信息自由流动的有助于治愈疾病、揭露腐败、扭转不公正的社会?

很难相信任何人 — 包括扎克伯格 — 都想要1984的现实版。他也许没有意识到 Facebook 成功操纵了美国大选; Jack Dorsey 和其他 Twitter 创始人或许并不打算给特朗普一个数字扩音器。这就是让 Berners-Lee 相信可以赢得这场关于数字化未来的战斗的原因。

随着公众对网络集中化的愤慨越来越大,随着越来越多的程序员加入分散化计划的努力,Lee 拥有了我们其他人的愿景,并且加入了他的行列。今年春天,他向数字公众发出了各种各样的呼吁。在他的基金会网站上发表的一封公开信中,他写道:“虽然网络面临的问题既复杂又庞大,但我认为我们应该把它们视为 bug:现有代码和人们创建的软件系统的问题 — 以及可以由人来修复它。“

当被问及普通人能做些什么时,Berners-Lee 回答说:“你不需要任何编码技能。你只需要有一颗追求自由民主的心就够了。拿出你的马克笔、举起你的标语和扫帚,走上街头。“换句话说,是时候站起来反对机器了!

PS: 原文发表于我们的博客:https://iyouport.wixsite.com/iyouport/blog/
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我们的另一个博客在这里:https://steemit.com/@iyouport
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