“疯狂胜过虚无”:开源调查网站创始人谈 #OSINT 技术捍卫公民权

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Sep 16, 2018 · 10 min read

Beauman 的新书名字是《疯狂胜过失败》。我喜欢这句话。如果用在我们的 #OSINT 开源调查倡导中它将是:“疯狂胜过虚无”。努力做成一件事总比幻想着什么都不能做而就此荒废,更好些吧。很多时候,改变需要一些动力,当下尤其如此

我们主张每一位新闻工作人员、民间独立调查员、活动家和反抗者、以及所有信任真相即权利的人,都应该学习一些开源调查技术,作为公民权的一部分,就如你所知道的,技术型反抗在当下有着特别且重要的意义。我们曾经做过多种 #OSINT 演示,本文不是具体案例,但这篇采访将能体现一些关于开源调查的思考。如很多技术一样,它掌握在什么人手里将决定其所能发挥的价值。正义的目标需要心存正义的人来推动实现。

How to Conduct an Open-Source Investigation, According to the Founder of Bellingcat by Ned Beauman

最近一个下午,在伦敦市中心,十二个人坐在酒店会议室里,试图找出女演员莎朗斯通曾在泰姬陵前拍下的一张照片,其确切的纬度和经度。其中包括两名记者,一名人权律师,以及国际冲突、法医学、在线极端主义和计算机安全领域的研究人员和分析师。

他们各自支付了大约二千四百美元参加由 Eliot Higgins 领导的为期五天的研讨会,Higgins 就是开源调查网站 Bellingcat 的创始人。Higgins 选择了这张莎朗斯通的照片,作为一个课题,因为这张照片很有难度:摄影师站在了一个凸起的露台上,这让角度变得混乱了,而且使用的镜头让斯通看起来比实际位置上更接近泰姬陵。这项调查的参与者在笔记本电脑上工作,将照片中可见的树木和路径与 Google 地球上的相关内容进行比较

Stone 在当天的位置 — 大门的西北角 — 可能并不具有重大的历史意义,但参与者采用了与其他高难度并具有实时政治经济意义的调查相同的技术,这些技术已经覆盖了 Bellingcat 对马来西亚航空公司 MH17 航班坠毁等主题的新闻调查,还包括对乌克兰以及叙利亚军队使用化学武器的调查。

Higgins 在 2013 年还是一个化名为 Brown Moses 的独立博主,专注于开源调查领域 — 擅长利用卫星图像、社交媒体帖子、YouTube 视频和在线数据库等公开资料,进行深入调查,以揭示关于有争议事件的真相。

当年这项工作还处于起步阶段。今天,它已经牢固地确立了。去年,国际刑事法院首次发布了一份完全基于社交媒体视频证据的逮捕令,联合国禁止化学武器组织最近关于叙利亚毒气袭击的报告也是高度依赖谷歌图片搜索的 — — 都是开源调查的思路,说明这一调查方式已经被正式认可。同时,开源调查今年春天在研究机构 Forensic Architecture 这里又扩展了新的受众,该机构经常与 Bellingcat 合作,是伦敦当代艺术学院的一个展览主题。(此后被特纳奖列入候选名单

Higgins 与妻子和两个孩子一起住在莱切斯特,现在他越来越受到记者、非政府组织、企业、大学和政府机构的关注,他们渴望获得专业知识。

在伦敦研讨会的参与者之一 Christoph Reuter 是 Der Spiegel 的贝鲁特中东记者,三十年来一直担任记者; 当我问他关于 Higgins 时,他做了一个敬佩的姿势。Higgins 在 2014 年开始了 Bellingcat 网站的 Kickstarter 活动,直到今天,几乎有一半的资金都来自这些自去年春天以来一直在运营的付费研讨会,其中在美国举办研讨会还是第一次,是在华盛顿特区、纽约和 San Francisco,后者计划今年晚些时候举办。Higgins 还与加州大学伯克利分校法学院的人权中心建立了合作伙伴关系,并希望雇用足够的员工将 Bellingcat 的覆盖范围扩展到拉丁美洲。

Higgins 的作品受到左翼反独裁政治的影响。其中一位研讨会参与者,名叫 Robert 的中东分析师,他不希望在本文中使用他的全名,因为中东地区的某些派系可能认为与 Bellingcat 的任何关联都是“可疑的”。但开源调查是任何人都可以使用的工具; 随着它的传播推广,它将不可避免地与 Higgins 一直认为有可能产生的那种谵妄和宣传混合在一起。对于 Pizzagate 或 QAnon 的众包 Reddit 调查中经常出现,乍一看,这些东西与 Bellingcat 报告没有太大区别,充满了标记的截图来自谷歌地图或 Facebook 等,事实上有其主旨层面的区别。

同样的,俄罗斯政府过去曾嘲笑过 Bellingcat 的开源调查,因为他们发布了叙利亚爆炸案的卫星图像,邀请公众密切关注并亲眼看到事实; 由国家赞助的俄罗斯新闻频道 RT 则推出了自己的所谓“ 数字验证 ”博客,似乎就是以 Bellingcat 做蓝本的。在扩大报道和培训的同时,将 Bellingcat 模式扩展到了新闻杂志和学院的某种组合中,用 Higgins 的话说就是,[它]“正式化并构建了我们一直在做的很多工作”,令先驱者受到扭曲和误用的威胁。

我问 Higgins 这些研讨会是否有规定哪些人不能参加?他说,“我们将开始明确表示,情报机构的工作人员不得申请。他们的要求越来越多,但是我们并不真的想要训练它们,如果那里坐着一个军情五处的人,对房间里的每个人来说都会很尴尬“。

我问他,如果一位公民记者报名参加的目的是为了证明一件不可能存在的事,比方说,“许多在美国申请庇护的难民儿童实际上都是头发花白的成年罪犯”,那么会不会让这个人参加?他说他会让那个人加入。“如果他们想使用这些技术进行报告的话,而且这是一个诚实的调查,那么答案应该是诚实的。他们应该发现他们无法证明自己的想法。也许他们会知道,他们的想法并不像想象中的那么坚实。“最终还会回到原点。

在研讨会的某个时刻,他向小组展示了一个关于阴谋论极右网站 4chan 用户的视频,他们只需要三十七小时就可以找到并窃取一面印有“HE WILL NOT DIVIDE US”的旗帜。“4chan 很可怕,”Higgins 说,“但有时他们会做一些非常惊人的开源调查,但其目的只是为了惹恼别人。”

在 Sharon Stone 照片的调查之后,研讨会的第二天还有几个地理定位演习,大家一起努力对在阿勒颇的 M2 医院拍摄到几张照片进行调查,此处被亲政府的部队轰炸。挑战在于使用细微的细节来确定它们在三维空间中的确切连接方式:例如,确定两张显示非常相似的链式连接屏障的照片是否从不同角度可被证明实际上是相同的连接屏障。“我这里的大多数照片都是废墟,这非常有用,”Diane Cooke 博士说,他是伦敦国王学院科学与安全研究中心的学生。

Higgins 提到他曾经略去了所有血腥图片,然而,这次演习是一场关于战争罪的调查,变成了一个拼图游戏。早些时候,他在一个视频中暂停了一个画面,那是遭遇神经毒气的叙利亚儿童收缩的瞳孔,那个瞳孔长时间的盯着我们。“我对此很谨慎”,当我向他询问对这种恐怖事件的态度时,他这样告诉我。他说,最令人们感到不安的例子是 2017 年对利比亚国民军大规模执行的 Bellingcat 调查:在同一天晚些时候拍摄的卫星图像上可以看到15个黑暗的污点。“这太可怕了,但这是一个很好的例子,”Higgins 说。“如果你需要对血迹进行地理定位,那么你就必须展示血迹。”

之后是在阳光下露天午饭时间。中东分析师 Robert 说他自己已经产生了“地理定位执念”:经过几个小时的练习后,如果不注意环境建筑物的微小纹理、人行道上的裂缝和墙壁上的烟灰,就无法环顾四周。这是一种调查性眼光进入习惯的结果。

Bellingcat 研讨会的第四天和第五天让参与者有机会通过发起他们自己的调查来练习刚刚学到的技能。今年早些时候,当 Bellingcat 调查员克里斯蒂安·特里伯特(Christiaan Triebert)在伦敦 Bellingcat 工作室授课时,被两名骑着轻便摩托车的男子抢劫,他招募了他的工作室参与者,帮助他调查这座城市的轻便摩托车团伙。(“我的肾上腺素变成了那种能量,’这非常有趣!’”他回忆说。“我们基本上分析了 Instagram 的个人资料、绘制了关系网络,了解到他们是谁、以及他们在哪里经营朋友关系”)Triebert 还在一些记者受到死亡威胁的国家举办了研讨会。例如,在伊拉克,他培训了来自 al-Ghad 的记者,这是一个广播站,深入被伊斯兰国占领的摩苏尔。“他们的一些朋友和同事被伊斯兰国武装分子宰杀,有视频 — 他们被淹死在投入游泳池水中的笼子里。他们说:“我们真的想知道这发生了什么,所以,如果我们可以参观摩苏尔,但也只是为了看看他们在哪里谋杀了我们的朋友。”我们开始绘制摩苏尔游泳池的地图,并在一小时内找到了它的位置。

在伦敦的研讨会上,参与者被分成三个小组:一个小组的任务是调查在大马士革某地点录制的一段显示为美国军队轰炸地的视频; 另一个小组是分析伊拉克缺水与土耳其伊利苏大坝填筑之间的联系; 三分之一的人正在调查最近在伦敦发起集会的领导人,抗议对极右翼活动家汤米罗宾逊的监禁。这个空间呈现出了新闻编辑室的气氛。

到了下午,“大马士革队”已经分工了:Higgins 和 Reuter 在黑暗的绿色夜视镜头的背景下瞄准一个电力塔,他们认为这是足以使轰炸成为可能的地理位置; Marwan El Khoury,法医学博士,莱斯特大学的候选人,试图从天空中短暂可见的星座里找出北极星,以确定相机的方向; 开放社会司法倡议组织的律师 Beini Ye 正在梳理相关的新闻报道。Higgins 说:“曾经没有人能够对这段视频进行地理定位,所以这是一个值得骄傲的工作。”

在下午 2 点的截止时间到来时,代表 Ilisu 团队的 Robert 先结束了。“我们没有发现任何新的东西,”他说,“但我们发现,伊拉克水利部门的声称可能或多或少是正确的。这听起来很无聊,但我认为这很重要。“

接下来是“汤米罗宾逊队”。他们已经发现“支持汤米罗宾逊抗议活动的临时组织者之一“Danny Tommo” 已经以其真名闻名于警方了。在一些笑声中,他们在朴茨茅斯的一份报纸上展示了一篇文章的标题,上面写着“Bungling 武装绑架者因’愚蠢’的企图被判入狱”。

距离截止时间还剩五分钟时,“大马士革队”出现了一阵兴奋:Higgins 记得俄罗斯新闻社在 2015 年与叙利亚武装部队交战时将 GoPro 摄像机放在坦克前方。YouTube 视频中显示,坦克在射击后以反冲力震动,一会儿后就可以在地平线上看到一个塔架 — 这很有帮助,Higgins 解释说,但还不够。尽管如此,这并不意味着永远都不会找到关键的塔架:Bellingcat 调查的一些照片是花了两年时间来进行地理定位的。“真的很难,但很有挑战的畅快,”Higgins 后来告诉我,“你必须重新关联人们对图像的看法,让人们真正意识到世界是如何建构的。“

拥有正义感的人们,欢迎加入真相的世界。◾️

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