硅谷日记:第一章

阳光下的泡沫是彩色的。

眼下的硅谷正在经历一场泡沫。

道琼斯指数和S&P 500指数创历史新高。周期调整市盈率达到了07年经济危机前的高点。债市也处于历史高点,利息几乎无法再降低。Case-Shiller房地产指数也恢复到次贷危机时期的水平。IPO市场前所未有的冷淡,独角兽们的价值被严重高估了。

数据是靠谱的,但数据并不会讲故事。就像1987的黑色星期一,对很多人来说仅仅是历史上的一瞬间,但对经历过的人来说却是一辈子忘不掉的回忆。

现在的硅谷像极了80年代的华尔街,而现在的软件工程师、数据科学家不过就是那个时期的股票交易员和债券交易员。得益于行业的发达,年轻人享受着远高于自身价值的工资和奖金,频繁的跳槽,充满信心,幻想着某一天也能成为大人物。刚上大学的学生和其他行业的员工也开始羡慕这一片欣欣向荣,许多人放弃自己的专业(就像学文学的Michael Lewis),拼命挤入这一行。他们骄傲,努力,自信,将一切视为理所当然。

这可不是什么时代精神。许多人最终会意识到,或者永远意识不到,这一切仅仅是泡沫。

80年代的人知道抵押债券看上去并不是一门好生意,所罗门兄弟却将抵押债券发扬光大,借着投资者的狂热大赚一笔。Michael Milken精心策划干掉了所罗门兄弟,垃圾债券取代了抵押债券的地位,Milken本人则成为名副其实的垃圾债券之王。这一片繁荣的背后,是华尔街典型的狡诈和欺骗(今天我们称为社会工程学)。87年的股市雪崩,所罗门兄弟的衰落,Milken的判刑入狱暂时的打压了疯狂的市场,却没有消除人们的愚蠢。

现在的人们知道O2O看上去并不是一门好生意。Uber却将黑车生意发扬光大,成为估值第一的独角兽。Didi干掉了Uber在中国的业务,却无法撼动它的全球地位。Lyft眼看笼罩在Uber的阴影下,迫于压力急于出售自己。至于Airbnb,暂时找不到与它匹敌的竞争对手。这些O2O的私有巨头加起来的估值大概超过1500亿美金。这一片繁荣的背后,是硅谷典型的精明和忽悠(是的,硅谷也有黑暗面)。几十家Startup的衰落和突然死亡,并不足以警醒这一片创业热土的野心家们。

99年的人们认为网络股会一飞冲天,他们将购买科技股票是为理所当然。07年的人们认为这是舞女也买得起5套房子的时代,她们将贷款买房视为理所当然。现在的人们呢?

硅谷疯狂的变换着它的口味,就像纽约对时尚的品味一样。12年人们还在谈论电商和大数据,然后是智能硬件和无人机,SaaS和O2O,现在是AR/VR和人工智能的天下。以后呢?

嗯,这一切不过都是泡沫。五彩斑斓的泡沫。


  1. 80年代那会儿还没我。我的了解来自于Michael Lewis的Liar’s Poker。
  2. 未来的读者,独角兽是估值超过10亿美金的私有企业。
  3. O2O是个中国发明的英语缩写,意思是Online-to-offline。美国的对应词是On-demand。
One clap, two clap, three clap, forty?

By clapping more or less, you can signal to us which stories really stand out.