Los algoritmos son la salsa secreta del sector digital

Jose Luis Orihuela
May 16 · 3 min read
Photo: Markus Spiske

Me entrevistó Paula García para su artículo en Hipertextual sobre algoritmos. Esto es lo que le conté (preguntas editadas y enlaces añadidos).

¿Qué son los algoritmos?

Un algoritmo es una secuencia de instrucciones codificadas con las que un programa informático ejecuta una tarea compleja.

¿Cómo funcionan los algoritmos de recomendación de contenido?

Los sistemas de recomendación utilizan algoritmos que analizan el perfil y el historial del usuario y los comparan con otros usuarios similares y con su propia red de contactos para predecir sus intereses.

¿Qué papel juegan los datos de los usuarios?

Los datos de los usuarios son el alimento de los algoritmos que utilizan los sistemas recomendación para cruzarlos con su catálogo. Debido a los efectos de red, a mayor cantidad de usuarios y a mayor amplitud del catálogo, más valiosa y eficaz resulta la recomendación.

¿Funcionan igual los algoritmos de todas las redes sociales?

Los algoritmos son la “salsa secreta” de los buscadores, las tiendas en línea, las redes sociales y los servicios de televisión en streaming. El valor y la diferenciación que aporta cada empresa entre los competidores de su sector depende, en buena medida, de la eficacia de sus algoritmos (además de la amplitud de su catálogo y de la extensión de su base de usuarios).

Si no es así, ¿en qué se basan esas diferencias?

Las diferencias fundamentales tienen que ver con el volumen y la calidad de los datos con los que trabaja cada algoritmo, con su capacidad de aprendizaje y con la eficacia y usabilidad de la interfaz de usuario.

Los algoritmos son las matemáticas que usan los ordenadores para tomar decisiones.
— Kevin Slavin

¿Son los algoritmos imparciales?

Aunque los algoritmos sean — como dice Kevin Slavin — “las matemáticas que usan los ordenadores para tomar decisiones”, tanto las selecciones de datos que se les suministran como los problemas y las definiciones de éxito con los que se les configuran, contienen las opiniones, prejuicios, errores e ideologías de sus programadores.

¿A qué se debe el auge de los algoritmos en los últimos años?

El auge de los algoritmos está relacionado con la formidable expansión de la informática y de las redes que llegó de la mano de los ordenadores personales y los teléfonos inteligentes.

¿Qué repercusión tienen los algoritmos en la opinión pública?

La automatización de las decisiones, recomendaciones y predicciones basadas en algoritmos, introduce en la cultura un factor de “caja negra” que resulta cada vez más preocupante ya que, al mismo tiempo que crece la influencia de los algoritmos en todos los ámbitos, crece también nuestro desconocimiento y descontrol respecto de los datos que usan y de los objetivos que buscan.

¿Se pueden usar como herramientas de manipulación?

Como todas las herramientas tecnológicas, también los algoritmos tienen la capacidad de amplificar tanto el bien como el mal. Los llamados “sesgos algorítmicos” son los prejuicios y las intenciones humanas integradas en el código pero disfrazadas de matemáticas. Es lo que Cathy O’Neil ha llamado Weapons of Math Destruction.

¿Cuál va a ser el futuro de los algoritmos?

Los algoritmos ya han tomado el control de todas las tareas complejas automatizables y su futuro es encontrar más tareas para optimizar. Al igual que la digitalización y la hiperconectividad, se trata de un proceso irreversible, pero hay que asumir que los algoritmos se pueden equivocar, se pueden corregir y se deberían poder auditar.

Jose Luis Orihuela

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Profesor universitario, conferenciante y escritor. Professor, Speaker and Writer. Cultura digital. Digital culture. https://www.ecuaderno.com

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