El papel de los ingenieros hacia el futuro.

La ingeniería se puede definir como la aplicación de conocimiento de ciencias y matemáticas para modificar la materia y energía con el propósito de dar un uso practico para el ser humano. [1] Esta definición es la evolución del rasgo humano que resultó en una importante ventaja evolutiva: la fabricación de herramientas. Esta es la esencia del ingeniero: fabricar herramientas que tienen un propósito practico. Desde los inicios de la humanidad estas herramientas han encaminado el desarrollo del ser humano. Un ejemplo de esto es la invención de la agricultura, incluyendo sus herramientas y continua evolución. Esta ha permitido la especialización y diversificación de actividades de la sociedad ya que la tecnología permitió que cada vez menos gente se dedicara a la producción de comida mientras que la producción de esta aumentaba. Pero eso es el pasado, viendo hacia el futuro: ¿Cuáles es el papel de los ingenieros?

La respuesta es simple: de la misma forma en que la agricultura solucionó el problema de abastecimiento de alimentos y dio forma a la sociedad, los ingenieros del presente darán forma a la sociedad del futuro dando una solución a los problemas actuales. Existen distintas organizaciones como las naciones unidas y el foro económico mundial donde se discuten y definen los problemas mas grandes que la humanidad enfrenta actualmente. Entre estos están: El internet y la información, el crecimiento de la población y la infraestructura, la seguridad alimentaria, el cambio climático, y la salud.[2][3] Dentro de todos estos problemas la ingeniería está en búsqueda de soluciones y podría generar un enorme impacto.

El internet ha revolucionado la manera en como interactuamos como sociedad, y aun no ha terminado. El internet ha hecho posible tecnologías como el “Internet of Things” (IoT). IoT es simplemente la conexión de las cosas y dispositivos al internet, creando una red capaz de recaudar datos e intercambiarlos.[4] IoT está viviendo una evolución rápida y constante y conforme ingenieros en software y electrónica desarrollen productos capaces de conectarse al internet la red crecerá y tendrá un impacto en la sociedad. Toda esta nueva información disponible a gobiernos, empresas, e individuos nos hará enfrentarnos con preguntas como: ¿Cómo se debe de regular? ¿Quién la debe de regular?¿Cuál debería de ser el nivel de privacidad? ¿Quién debería de tener acceso a esta información? Al mismo tiempo, esta información podría ofrecer nuevas perspectivas acerca de cómo usamos las cosas y cual es su verdadero propósito. Esta no es la única forma en que la red seguirá creciendo. Ingenieros en telecomunicaciones también ayudaran a traer el internet a las 4 billones de personas que todavía no cuentan con acceso a el.[5] Con cada vez mas personas con acceso a internet las discusiones sobre la democratización de la información, censura, y la neutralidad de la red moldearán como interactuamos con este importante medio.

El buro de censos de los Estados Unidos estima que actualmente hay alrededor de 7 371 000 000 de personas en el mundo. [6] Las naciones unidas estima que habrá 8.5 billones para 2030, 9.7 billones en 2050 y 11.2 billones en 2100. [7] Este crecimiento de población estresará la mayoría de los sistemas de los que depende la sociedad cotidianamente.

Uno de estos sistemas es el de infraestructura. Ingenieros civiles serán responsables del mantenimiento de los sistemas actuales y el desarrollo de nuevos como carreteras, calles, suministros de agua, vivienda, y desarrollo de espacios urbanos. La planeación inteligente de las ciudades del futuro tendrá un impacto en la calidad de vida, tomando en cuenta factores como tráfico, espacios verdes, y densidad de población. Una infraestructura adecuada es esencial para sostener a la sociedad feliz.

Otros sistemas que se verán afectados por la creciente población serán el abastecimiento de alimentos y agua. El foro económico mundial estima que para 2050 la demanda de alimentos crecerá en un 60%.[3] Esto significa que la agricultura deberá de ser mas productiva. Existen tecnologías que se están desarrollando por ingenieros agrónomos, genéticos y de otras disciplinas para enfrentar este problema. Innovaciones como la edición genética precisa a través de CRISPR permitirán modificar las cosechas para aumentar su calidad, resistencia y productividad, mientras que inventos como las granjas verticales y la agricultura urbana contribuirían al aumento de producción. Esto mientras reduce el uso de agua y desperdicios. El uso eficiente de agua en la agricultura es esencial pues el 70% del agua consumida por la humanidad se destina a esta actividad[8] y la demanda de agua aumentará en 55% para el 2050.[9] Ingenieros agrónomos deberán de encontrar formas de usar agua de manera mas eficiente mientras que se abastece la creciente demanda. Sin embargo los obstáculos no han terminado, pues se estima que los efectos del cambio climático mermen la producción actual de alimentos por un 25% según el banco mundial. [10]

El cambio climático presenta uno de los problemas mas complejos a los que se ha enfrentado la humanidad ya que afecta un rango considerable de aspectos de la sociedad. Los ingenieros deben de encontrar fuentes alternativas y renovables. Se debe de lograr que fuentes como la energía solar sean económicamente viables y mas efectivas que las actuales. Otra fuente de energía con potencial es la fusión nuclear, que siendo loable a pequeña escala, se debe de encontrar una forma de escalar esta fuente a niveles comerciales y eficientes. Otro problema es la demanda de utilidades como el agua aumentan, y se debe de encontrar una manera de hacer su uso mas eficiente y barato. Por ultimo se debe de encontrar maneras mas eficientes de reciclar y secuestrar dióxido de carbono de la atmosfera. Las soluciones a estos problemas mermarían los efectos del cambio climático. Esto aumentaría la calidad de vida de las millones de personas que se podrían ver afectadas por efectos como: impactos a la salud por altas temperaturas, el aumento de frecuencia de tormentas y huracanes, sequias, cambios en patrones de lluvia, empeoramiento a la calidad de aire etc.[11]

La salud y la calidad de vida son otra área donde los ingenieros pueden tener impacto. Ingenieros biomédicos pueden desarrollar nuevas medicinas y sistemas mediante el uso de nanotecnología y genética, ofreciendo atención especializada para las necesidades particulares de cada persona. Estas tecnologías podrían ofrecer un mundo de información previamente desconocida, la cual puede ser integrada a un sistema de informática de salud desarrollada por ingenieros en software. Esta información podría aumentar el conocimiento colectivo sobre la salud humana y permitiría una atención con una perspectiva mas completa y efectiva. También el desarrollo de tecnologías como impresión en 3D y de materiales podrían proporcionar mejores prótesis para los pacientes que las requieran, aumentando su calidad de vida inmensurablemente.

Estos problemas no se resolverán por si mismos, y demandan una variedad de especializaciones por lo que es importante que la sociedad produzca cada vez mas ingenieros. En muchos de los problemas discutidos el papel de los ingenieros significaría no sólo mejorar la calidad de vida actual, si no salvarla.

Bibliografia.

[1] Engineering, Merriam Webster, Febrero 2017. https://www.merriam-webster.com/dictionary/engineering

[2] Global Issues Overview, United Nations. http://www.un.org/en/sections/issues-depth/global-issues-overview/

[3] What are the 10 biggest global challenges? , World Economic forum. https://www.weforum.org/agenda/2016/01/what-are-the-10-biggest-global-challenges/

[4] What is IoT?, Business Insider. http://www.businessinsider.com/what-is-the-internet-of-things-definition-2016-8

[5] Why are 4 billion people without the internet?, Strategy+Business. http://www.strategy-business.com/article/Why-Are-4-Billion-People-without-the-Internet?gko=cd483

[6] U.S and population world clock, U.S Census Bureau. http://www.census.gov/popclock/

[7] World Population Projected to Reach 9.7 billion by 2050, United Nations, 2015. http://www.un.org/en/development/desa/news/population/2015-report.html

[8] Information: Water. Worldometer, UN Water, UNESCO.http://www.worldometers.info/water/

[9] Water Outlook to 2050, Global water Forum, 2012.http://www.globalwaterforum.org/2012/05/21/water-outlook-to-2050-the-oecd-calls-for-early-and-strategic-action/

[10] Food security, World Bank, 2017 http://www.worldbank.org/en/topic/foodsecurity/overview

[11] Climate Impacts on human health, Environmental Protection Agency (USA)https://www.epa.gov/climate-impacts/climate-impacts-human-health

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