《游戏之巅》中席德梅尔的几则趣闻

  • 由MicroProse创始人之一比尔史得利讲述

后来,我经人介绍认识了一位叫席德梅尔的系统工程师,他当时正在拿其他人的游戏来做“评鉴”工作。席德并不觉得他们是在搞盗版,他觉得只是为了学技术。

一开始的时候,席德并不愿意从 General Instruments 辞职。他不相信我们能做成真正的公司。

那个一边做营销,一边还负责些后勤事物的女孩儿后来成了席德的老婆。

席德说:“我们就像是在为微电脑(microcomputer)写散文(prose)一样。要不然我们就叫 MicroProse,如何?

席德和我都很喜欢军事历史。有次圣诞的时候,我还送过他一本关于南北战争的书。五天之后,他又吧书还给了我。我问他喜不喜欢这本书。他说他很喜欢,但是他已经记住了所有关键的日期和事件,然后觉得可能我也想看这本书,所以又送了回来。

问:为什么从 Sid Meier’s Pirates! 开始,MicroProse 的每个游戏名字里都加上了他的名字?
这是我的决定。我觉得如果你想要做一个伟大的公司,就必须能创造出一个名人。在我看来,应该把游戏背后的艺术家弄得比CEO更出名。

我们后来有幸和高效的罗宾 威廉姆斯一起吃晚饭。罗宾谈起了棒球和篮球明星,然后问为什么没有软件明星呢。我答道:“我们会把席德推成一位软件明星。”

他只中意游戏设计。在做了很多军事游戏之后,他的第一个原创作品是Pirates!。后来,当我们正在做《铁路大亨》的时候,我说:“兄弟,这个游戏真不错阿!你是怎么想到这个电子的?”他说:“哦,我是从这个东西上找到灵感的。”那是 Avalon Hill 公司的棋盘游戏《1983》的包装盒。麻烦打了!Avalon Hill 公司的总裁埃里克多特打电话给我,说:“比尔,他们是不是把我的棋盘游戏抄成电脑游戏了阿?”我说:“对不起。。。”他说:“好吧,下次别再这样做了。”我说:“好的,成交。”

我和席德谈到了公司以后的事情。他什么文件都不肯签,也不愿意承担任何金钱上的责任。他也不想自己的名字出现在任何公开的文件上。

从法律上讲,我们是各占50%,但是决定都由我来做。他有否决我的权力,但是他从来没有行使过。所以,他希望能变一下,不再担任合伙人,只做一个高级员工。我们达成了协议,给了他一大笔钱,然后和他签订合同。合同还规定,不管他做没做出游戏,我们都要给他付工资,而且是很大一笔钱。他更喜欢这样的合作方式,因为他不愿意承担金钱上的风险,也不愿意做上市公司的老板。

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