CAE Academy & FCE Academy: Apps para el Use of English (VIDEO)

Cuando en las academias de inglés preparamos a nuestros alumnos para los exámenes de Cambridge English de B2 (First — FCE), C1 (Advanced — CAE) y C2 (Proficiency — CPE), somos conscientes de que existen 3 partes que son particularmente problemáticas para la mayoría de los alumnos: Listening, Speaking y, la que nos trae hoy aquí, Use of English. Por ello, hoy te traigo CAE Academy y FCE Academy, 2 apps que te pueden ser muy útiles.

El Use of English suele ser bastante complicado porque se trata de una mezcla de conocimienos de gramática y vocabulario y la habilidad para aplicarlos. Así que, además de conocer las reglas y estructuras, es muy necesario practicar tanto como nos sea posible. Y por este motivo hoy os traigo este par de aplicaciones con las que podéis hacer precisamente eso: practicar muchísimo con ejercicios de Use of English para el Advanced o el First. ¡Así que vamos a ello!

CAE Academy & FCE Academy Apps

Las apps CAE Academy y FCE Academy son aplicaciones idénticas, pero adaptadas cada una al nivel correspondiente, es decir, a C1 y B2, respectivamente. Han sido creadas por Prosperity Education, compañía creada por 3 expertos en exámenes de Cambridge English.

Para continuar con la review, me centraré en CAE Academy, teniendo en cuenta que ambas aplicaciones son idénticas en todo excepto en el nombre y los colores, como podéis ver en la imagen inferior.

CAE Academy FCE ACademy

¿Cómo funciona CAE Academy?

El funcionamiento de CAE Academy, que se centra en el examen de Cambridge English: Advanced (CAE), es extremadamente sencillo. Al abrir la aplicación, automáticamente llegamos a una pantalla donde nos da a elegir qué parte del Use of English que queremos hacer:

  • Part 1: Multiple choice cloze
  • Part 2: Open cloze
  • Part 3: Word transformation
  • Part 4: Key word transformation

Simplemente elegimos qué queremos practicar y nos saldrá una lista de ejercicios de disponibles para realizar. En el caso de las partes 1 a 3, estos ejercicios tienen título, al tratarse de textos, mientras que en la parte 4 los ejercicios vienen numerados.

Cuando accedemos a uno de los ejercicios, el funcionamiento es extremadamente sencillo:

  • Para responder, simplemente eliges el hueco que quieras completar. En el caso del Use of English Part 1, se te despliega un menú en la parte inferior donde elegir la mejor de las 4 opciones disponibles. En cuando al resto de las partes, se te despliega un campo de texto donde puedes escribir tu respuesta.
CAE Academy FCE Academy apps 2
  • En la parte superior derecha vemos 3 iconos con distintas funciones sencillas. El primero, el reloj, cronometrará cuánto tardamos en hacer el ejercicio, y empieza a contar el tiempo desde que entramos a la actividad. Si activamos el segundo icono, el tick y la cruz, nos corregirá la respuesta en cuanto la respondamos. Si no lo activamos, simplemente acabaremos el ejercicio y le tendremos que dar a finish test, debajo del texto. Y por último, tenemos un botón de información, que al pulsarlo desplegará las instrucciones del ejercicio. Además, al final de cada ejercicio tenemos 2 botones más: Quit test, para abandonar el ejercicio, y Finish Test, para que nos lo corrija y nos dé un porcentaje (ver imagen inferior).
  • Una vez hemos completado uno o varios ejercicios, en la pantalla de inicio se nos muestra el porcentaje medio de aciertos (average score). Esto es muy útil para saber cómo vamos de preparados de cara al examen y qué partes debemos preparar mejor. Recuerda que para el First (FCE) y para el Advanced (CAE) la media final de todas las partes ha de ser de un 60%. Encuentra más información sobre las notas necesarias para cada examen.
CAE ACADEMY FCE ACADEMY APP 3
  • Cuando hayas hecho todos los ejercicios, si quieres volver a practicar partiendo de cero, puedes desinstalar la app y volver a instalarla.

De este modo podemos completar cada ejercicio sabiendo cuánto hemos tardado y la puntuación exacta que hemos obtenido, además de saber a la larga cuál es nuestro porcentaje medio para saber si nos merece la pena o no presentarnos a examen.

Lo que me gusta

Estas aplicaciones son extramadamente útiles por varios motivos:

  • Tanto FCE Academy como CAE Academy son extramadamente fáciles de usar.
  • Me encanta que puedas cronometrar cuánto tardas en hacer cada ejercicio.
  • Lo mejor de todo es ver cómo tu media va evolucionando, pues es muy útil de cara a decidir si merece la pena presentarse a examen o no.
  • Puedes probar la versión Lite, completamente gratuita, antes de decidirte por la versión completa.
  • Tiene bastantes ejercicios de cada parte: 37 ejercicios para las partes 1, 2 y 3, y 12 ejercicios de la parte 4 (Key word transformations). Si tenemos en cuenta que cada libro de Past Papers de Cambridge English ofrece únicamente 4 exámenes (4 ejemplos de cada ejercicio) y que cuesta allá por los 50€ con respuesta y audios, esta app ofrece algo muy valioso a un coste bastante bajo.
  • Según los autores de la aplicación, los ejercicios han sido revisados por especialistas en exámenes de Cambridge English, es decir, por profesores de inglés y correctores. De este modo se han asegurado de que el nivel de cada ejercicio sea adecuado para el nivel que se exige en estos exámenes.
  • Puedes practicar sin necesidad de conexión a internet, allá donde estés.

Lo que no me gusta tanto

Como todo en esta vida, todo tiene su un lado negativo y aquí os dejo mis impresiones sobre estas aplicaciones:

  • No me gusta que para las partes 1, 2 y 3 del Use of English haya 37 ejercicios y para la parte 4 únicamente haya 12 ejercicios disponibles, siendo una de las más difíciles normalmente.
  • El diseño es claro, útil y sencillo, pero no me parece un diseño especialmente inspirado, y me parece algo anticuado. Creo que se puede hacer algo más elegante manteniendo las mismas funcionalidades.
  • Algo muy importante de lo que carece esta app es de justificación de las respuestas. Aunque se trata de algo complicado y tedioso de añadir, creo que supondría una mejora sublime para los usuarios. Espero que se añada en versiones posteriores.
  • Aunque merece mucho la pena comprar la aplicación completa por 9,99€, creo que es un precio un poco elevado. No por lo que ofrece la app en sí misma, sino porque la gente muchas veces no está dispuesta a pagar esa cantidad. Aunque ya te digo, a mí me parece un precio más que razonable. Este tema no tiene tanto que ver con la app en sí misma, sino con el usuario medio.
  • Los ejercicios son limitados, y una vez que los haces…ya está, como pasa con los libros de exámenes. Estaría genial que se añadiesen ejercicios de manera periódica. Quizás podrían ofrecer un plan de suscripción mensual de 4,99€/mes y añadir varios ejercicios de cada parte cada mes o cada semana.

Conclusión

Tanto CAE Academy como FCE Academy son apps muy útiles para mejorar el Use of English de cara a tu examen de First (FCE) o Advanced (CAE). Aunque hay ciertas cosas que son mejorables, creo que merece la pena totalmente comprar la versión completa por 9,99€. Y aquí os dejo mi review en forma de notas:

  • Funcionalidades: 8/10
  • Diseño: 6/10
  • Calidad-precio: 9/10
  • Conclusión: 8/10

¿Y tú qué apps utilizas para aprender inglés? ¿Conoces alguna para mejorar el Use of English? Cuéntamelo en los comentarios y dime que te parece CAE Academy o FCE Academy.

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Originally published at KSE Academy | Academia de inglés.