¿Quieres hacer tu examen de Cambridge English a ordenador?

Los ordenadores, y la tecnología en general, se han colado en todos los aspectos de la vida, y esto incluye el ámbito del aprendizaje de inglés. En este caso vengo a hablaros de algo que todas las buenas academias de inglés de Granada conocemos muy bien: los exámenes de Cambridge a ordenador. Por si no lo sabías, desde hace unos años es posible realizar casi cualquier examen de Cambridge English a ordenador, con todas las ventajas (y algún inconveniente) que ello conlleva. Por eso mismo he decidido escribir este post, para ponerte al día de esta opción que, sin duda, debes plantearte antes de presentarte a tu examen de A2, B1, B2, C1 o C2.

¿Qué es un examen a ordenador (Computer-based) de Cambridge English?

Un examen de Cambridge a ordenador, llamados Computer-based exams, es un examen normal y corriente para el que, en vez de utilizar papel para leer los ejercicios y escribir tus respuestas, utilizas un ordenador: pantalla, ratón, teclado y auriculares.

¿Cuál es el formato de un Computer-based test?

El formato de cualquier examen de Cambridge English a ordenador es exactamente igual que su homólogo a papel. Es cierto que visualmente, por motivos evidentes, es algo distinto al examen a papel, pero en cuanto a número de ítems, partes, etc., es exactamente igual. Es decir, si el Cambridge English: First (FCE) a papel tiene 8 partes de Reading & Use of English y 52 preguntas, el de ordenador es exactamente igual. De igual forma, la dificultad del examen a ordenador es exactamente la misma que la del examen a papel. Debes tener en cuenta que sería muy injusto si uno fuese más difícil que el otro. Además, los tiempos permitidos para cada parte se mantienen iguales para ambos formatos de examen.

Fuente: CambridgeEnglish.com

¿Qué partes (papers o components) se hacen a ordenador?

Los exámenes principales de Cambridge English siempre tienen las siguientes partes: Reading, Writing, Use of English (FCE, CAE, CPE), Listening y Speaking. A día de hoy, excepto el Speaking, todas las partes de estos exámenes se pueden hacer a ordenador. El motivo evidente de que el Speaking no se puede hacer a ordenador es porque para la parte oral de estos exámenes Cambridge English utiliza dos examinadores orales para evaluar a los candidatos, y se trata de una interacción en director. Aunque con otros exámenes internacionales como TOEFL el Speaking se hace grabando al candidato con el micro del ordenador, Cambridge English aún mantiene un formato más personal y, desde mi punto de vista, mucho más efectivo y realista.

¿Dónde se hace un examen a ordenador?

El lugar de los exámenes a ordenador o a papel depende del centro examinador con el que el candidato esté matriculado. En el caso de Granada, los exámenes a papel suelen tener lugar en salas grandes, ya sean aulas de academias o facultades, o salas de hoteles que alquilan para la ocasión. En el caso de los exámenes a ordenador, estos suelen tener lugar en sitios más pequeños, debido a la necesidad de disponer de un número determinado de ordenadores. Por ello, suelen tener lugar en academias que disponen de una sala de ordenadores.

¿Cómo me registro para un examen a ordenador?

Para registrarte para cualquier examen, ya sea a ordenador o a papel, debes primero consultar con tu academia de inglés y si no estás apuntado a ninguna academia, te animo a que contactes con nosotros para cualquier duda que tengas. Una buena academia sabrá asesorarte y podrá resolver todas tus dudas con respecto a cómo registrarte para este tipo de exámenes. Si estas apuntado a una academia de inglés, seguramente podrás realizar el registro con ellos mismos. Si no estás en ninguna academia, puedes buscar aquí dónde se encuentra el centro examinador más cercano. En cuanto lo encuentres, puedes ponerte en contacto con ellos para ver qué fechas ofrecen y cuál te conviene más.

¿Cuánto cuesta el examen a ordenador?

Al igual que el lugar donde se hacen los exámenes, el precio de los exámenes depende del centro examinador. En Granada, a día de hoy, los precios son los mismos para los exámenes a ordenador y los exámenes a papel. Aquí te dejo la lista:

  • Key — KET (A2): 90€
  • Preliminary — PET (B1): 100€
  • First — FCE (B2): 172€
  • Advanced — CAE (C1): 182€
  • Proficiency — CPE (C2): 192€

Las principales diferencias entre los exámenes de Cambridge a ordenador y a papel

Listening

Una de las principales ventajas de los exámenes a ordenador sobre los exámenes a papel es la manera de realizar el Listening. Cuando se hace un examen a papel, se monta un equipo de sonido con altavoces en puntos estratégicos de la sala para optimizar la calidad del audio y que llegue a todos los candidatos. Sin embargo, ni todos los equipos de sonido son perfectos, ni todos los sitios de los candidatos están perfectamente colocados. Por ello, en ocasiones algunos candidatos se quejan de estar muy cerca o muy lejos del altavoz, de que el altavoz “metía ruido”, de que había reverberación, etc. Esto no ocurre cuando haces el examen a ordenador, ya que en este caso se utilizan auriculares cuyo volumen puedes regular en cualquier momento durante el examen.

Writing

Desde mi punto de vista, la parte del Writing es otro de los motivos por los que yo siempre recomiendo hacer cualquier examen de Cambridge a ordenador. El motivo principal en este caso es que escribir a mano, aunque suene feo decirlo, es un engorro si sabes escribir bien a ordenador. Haciendo un Writing a ordenador te ahorras tachones y problemas para entender la letra; no tienes que hacer borradores, ya que puedes borrar, modificar y corregir cuanto quieras. Además, y esto es muy importante también, los exámenes a ordenador de Cambridge English te muestran el número de palabras que llevas escritas, por lo que no tienes que contarlas manualmente. Para mí es sin duda una gran ventaja frente a los exámenes paper-based.

Fuente: CambridgeEnglish.com

Problemas técnicos

Aquí te presento el único inconveniente de los exámenes a ordenador: las incidencias técnicas. Mientras que la única incidencia técnica que puedes encontrar durante un examen a papel es que el Listening falle en algún momento o se escuche mal, a ordenador dependes exclusivamente de tu ordenador, del software de examen, de la conexión a internet y de los servidores de Cambridge English. Si alguno de estos 3 elementos falla, puede que haya problemas para guardar y subir tus respuestas, o que incluso haya que moverte a otro ordenador. Sin embargo, esos problemas conciernen a los vigilantes y supervisores de tu examen, conque no deben preocuparte demasiado, ya que por lo general se solucionan fácilmente. Desde mi punto de vista, aunque las incidencias técnicas pueden ocurrir, ni son tan comunes ni son motivo suficiente para descartar la opción a ordenador.

Anotaciones y subrayados

En este caso se trata de una diferencia cuya consecuencia depende prácticamente de tu preferencia a la hora de trabajar un texto. Si eres de los que disfruta subrayando y escribiendo sobre un texto para comprenderlo mejor, probablemente prefieras la opción a papel, ya que te proporciona más libertad. A ordenador podrás subrayar e incluso hacer anotaciones sobre algunas oraciones, pero no ofrece la libertad que tiene el hacer el examen en papel. Por otro lado, en ambas opciones se te proporciona papel en blanco para hacer anotaciones, si lo solicitas, por lo que puedes compensar la rigidez de un texto a ordenador con ese folio que se te proporciona.

Publicación de los resultados

Finalmente, aquí tenemos otra de las principales diferencias entre exámenes a ordenador (computer-based) y a papel (paper-based). Los exámenes a papel han de ser enviados por correo postal certificado a una base de Cambridge English donde se corrigen las hojas de respuesta de los candidatos. Sin embargo, las respuestas de los exámenes a ordenador se suben a los servidores de Cambridge English de manera prácticamente instantánea al acabar cada parte del examen. Por este motivo, aunque algunas partes deben ser corregidas manualmente en ambos casos, la diferencia en tiempo de envío de las respuestas se traduce en una diferencia substancial a la hora de publicar los resultados. En el caso de los exámenes de Cambridge English a ordenador, las notas tardan entre 2 y 3 semanas en publicarse. Sin embargo, los exámenes a papel conllevan una espera de al menos 5 semanas.

Fuente: CambridgeEnglish.com

¿Dónde puedo encontrar exámenes a ordenador?

Desafortunadamente, Cambridge English aún no ofrece exámenes a ordenador para practicar, o al menos no de manera abierta al público. Sin embargo, sí que tiene un ejemplo de cada examen que puedes ver en su web para familiarizarte con el formato, la interfaz y la usabilidad. Como todo lo que ofrece Cambridge English, se encuentra disponible en su web, pero como es usual, no es tan fácil de encontrar si no conoces bien la web. Por ello, te dejo los enlaces aquí debajo:

Preliminary — First — Advanced

En esos enlaces puedes comparar el examen a papel (disponible para descargar) y el examen a ordenador, para el cual te recomiendo que utilices el navegador Firefox. Además, también te animo a que descargues estos documentos donde te dan consejos para realizar este tipo de exámenes:

Computer-based exam day tips — Paper-based exam day tips


¿Has decidido ya qué formato de examen te convence más? Cuéntanoslo en los comentarios. Y si tienes alguna duda, déjala en los comentarios, escríbenos aquí o visítanos visítanos en Calle Arabial, 4, 18004 Granada.

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Publicado primero en KSE Academy (Academia de inglés en Granada)