松下近10年前与特斯拉的初次冒险合作如今让大多数电池制造商都艳羡不已,但动力电池和汽车事业部的发展仍然不足以对冲传统业务的糟糕表现,一边分拆、兜售不良资产,一边投资、布局智能汽车类创业公司成为松下的思路,这次的主角是前特斯拉员工创办的Drivemode。

Drivemode是什么来头?


Drivemode是一家车联网创业公司,公司开发了一款Android平台的行车APP,据Drivemode官网,该产品可允许司机在行车过程中通过大量的语音交互和少量的触屏交互,快速接收和回复消息(兼容主流社交类APP)、控制音乐播放、快速搜索导航、通过蓝牙连接至车载影音娱乐平台、智能建议出行路线和日程规划等,而真正体现Drivemode核心竞争力的地方在于完成以上任务的过程都无需切换APP,所有的任务只需要滑动和点击即可完成,因此司机在行车过程中可以继续集中注意力应对前方路况。36氪了解到,Drivemode正在与相关的服务公司展开合作,包括7×24小时的道路救援、停车位查询和饮品提前下单等功能将陆续推出。


社交类APP包括微信

36氪获悉,松下近日领投了Drivemode的650万美元A轮融资,在此之前,Drivemode曾于2014年完成了一笔265万美元的天使轮融资。我们了解到,松下是新一轮轮融资的领投方和战略投资者,其他投资者还包括MSIVC、创新创业基金和宫古资本。Drivemode联合创始人兼CEO Yo Koga是一位连续创业者,拥有哈佛工商管理硕士学位,在创办Drivemode之前,Yo领导执行了Zipcar的国际扩张战略。联合创始人兼业务发展负责人HK Ueda是前特斯拉Model S产品研发经理,拥有汽车电子工程和哈佛工商管理硕士的双重背景。

Yo Koga对媒体表示,此轮融资完成后公司将就与松下的合作伙伴关系为APP提供新功能的可能性展开接触。“显而易见,松下希望在与汽车制造商合作的同时,扩大我们的行车APP的流行度。”Koga解释说,“所以我们现在正在致力于将松下的信息娱乐系统与我们应用程序相结合,以便我们可以深入控制硬件产品,我们可以通过行车APP为用户提供更多的功能。同时,许多汽车制造商也对我们的产品兴趣浓厚,所以我们也在与其他潜在合作者进行接触。”

Drivemode目前是Google Play汽车类APP中最受欢迎的应用之一,拥有超过一百万的下载量,活跃的用户遍布全球180个国家,从用户留言的好评度来看,Drivemode在Google Play中打败了谷歌自家的Android Auto应用。

“Drivemode是一个非常技术性的APP,” Koga说。“很多车企试图复制我们正在做的东西,很多硬件公司也试图做到这一点。例如,硬件公司可以有很棒的硬件,但是做到优秀的用户体验是最困难的。即使是通过语音简单地回复Facebook的消息也是超级技术性的,不是很多人可以做到这一点。”Koga表示,Drivemode也在定期与美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)定期接触,Drivemode的设计永远以最大限度的提高行车安全性为前提。

除了和松下的合作,Drivemode也与本田达成了合作,双方已经合作推出了一辆HR-V概念车型。Drivemode希望在全球范围内扩张,在美国以外缺少车载导航系统的地区,比如印度等地有很多没有优秀车载导航及信息娱乐系统的低端汽车,Drivemode还希望能够推出iOS APP,但考虑到苹果对操作系统的严格控制,iOS APP可能会面临更多的限制。

松下在未来汽车产业的小算盘

在2017年的CES展上,松下曾推出了基于Android 7.0的车载导航娱乐平台,该使用高通骁龙820 A芯片作芯片底层支持,系统导航为谷歌卫星导航地图,而影音娱乐主界面则是基于Android Auto界面。现场体验的人士表示,该平台的用户体验和高性能的Android手机无异,系统响应速度快,界面流畅。实现了乘客在智能手机和车载平台体验的无缝对接。松下汽车事业部发言人表示,该系统将于2019年正式商用。

与此同时,松下还申请加入由福特和丰田发起的车联网生态Smart Device Link Consortium联盟,该联盟包括福特、丰田、马自达、标致雪铁龙、富士重工、铃木等六家车企;Elektrobit Automotive、Luxoft Holding、Xevo等三家已加入的供应商;Harman、Pioneer、黑莓QNX、松下等四家已提交申请的供应商。根据规划,这一开源的软件联盟将会成为各种车载App的平台,也会是连接汽车和手机的基础。待平台体系建成后,App开发商将会拥有最少百万辆级别的市场。

在36氪之前的评论文章中,我们就曾提到,Smart Device Link Consortium联盟是传统车企通过合作来扩大用户体量,以此增强对开发者的吸引力,对抗谷歌Android Auto和苹果CarPlay的进攻。但有一点毋庸置疑:在打磨用户体验和处理软件交互,数据收集上,这帮车企可能永远都无法打败苹果和谷歌。

回到上文,Drivemode的联合创始人兼工程总监João Orui是公认的日本最优秀的Android工程师之一,获得了谷歌颁发的Android应用奖。同时Drivemode已经凭借优秀的产品取得了一定成绩。我们认为,这就是松下投资Drivemode的理由。

我是36氪汽车小组记者郑晓康,关注特斯拉、无人驾驶、新能源车、车联网、出行及后市场,欢迎直接与我联系,微信:15735104947

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