‘Niet degraderen is het belangrijkste’

Tom Van Hyfte legt mooie statistieken voor

Tom Van Hyfte is goed op weg om dit seizoen clubtopschutter te worden van Roda JC. De 29-jarige middenvelder en aanvoerder prikte in de vorige thuiswedstrijd tegen SC Heerenveen al zijn zevende doelpunt binnen. ‘Mijn statistieken zijn inderdaad mooi, maar het belangrijkste is dat we de degradatie ontlopen’, zegt Van Hyfte. Met nog vier wedstrijden voor de boeg en zes punten boven die degradatiezone, ziet het er nochtans redelijk goed uit voor Roda.

Tom Van Hyfte werd geboren in Gent, maar bracht zijn jeugd door in Evergem. Op zijn 22ste verhuisde hij samen met zijn vriendin naar Limburg, omdat hij in Maastricht ging voetballen. ‘Dit was wel een aanpassing voor ons, maar we waren het al vrij snel gewoon’, zegt hij. Zijn ouders wonen nog altijd in Evergem. ‘Ze komen om de twee weken naar mijn thuiswedstrijden kijken en nu en dan blijven ze ook slapen, natuurlijk ook om hun twee kleindochters te zien.’

‘Ik koos er voluit voor om profvoetballer te worden’ ©Lars Rondags

Communicatiemanagement

Van Hyfte had al snel door dat voetbal zijn passie was en misschien zelfs zijn leven kon worden. Zo speelde hij al op zijn achtste voor de Belgische topclub RSC Anderlecht. Zijn studies leden nooit onder zijn beginnende carrière. ‘Ik kon vrij vlot en snel studeren, dus op dat vlak had ik eigenlijk geluk’, zegt hij. Van Hyfte genoot zowat zijn volledige jeugdopleiding bij Anderlecht. ‘Als achtjarige trainde ik zo’n twee à drie keer per week. Een tiental jaar later was dat al zes en soms zelfs zeven keer. Toch bleven de studies goed gaan, al moest ik wel veel voorbereiden. Op de momenten dat ik vrij was, moest ik onmiddellijk kijken wat ik voor de komende periode moest leren.’

‘Na dat doelpunt in NAC Breda was ik even van de wereld’ ©Lars Rondags

Voor zijn hogere studies ging hij naar de Universiteit Gent. In de faculteit Pol en Soc studeerde hij Communicatiemanagement. Hij slaagde erin om een master te behalen in deze opleiding. ‘Nadien koos ik ervoor om voluit voor het profvoetbal te gaan. In afwachting van een aanbieding heb ik wel een half jaar gewerkt in combinatie met voetballen bij VW Hamme’, verduidelijkt hij. Maar zijn besluit stond vast: als de kans zich voordeed, ging hij voluit voor het profvoetbal. ‘Toen kwam MVV Maastricht en die kans heb ik dan ook niet laten liggen’, glimlacht hij.

Aanvoerder

Na een passage van vijf jaar bij MVV besloot Van Hyfte in 2014 de overstap te maken naar provinciegenoot Roda JC Kerkrade. ‘Mijn toenmalige trainer in Maastricht, René Trost, kondigde aan dat hij de nieuwe trainer werd bij Roda, dat net uit de Eredivisie was gedegradeerd. Dat was toen een ramp voor de stad Kerkrade’, legt hij uit. Van Hyftes contract bij MVV liep in die periode af. Nadat Trost aan hem vroeg om mee te gaan naar Kerkrade was de keuze snel gemaakt.

Sinds dit seizoen is Roda JC terug in de Eredivisie, het hoogste voetbalniveau in Nederland. Dat heeft de club te danken aan Tom Van Hyfte. In de allesbeslissende finale in Breda maakte hij in de 110de minuut van de wedstrijd het winnende doelpunt. ‘Ik denk nog vaak terug aan dat moment’, glundert hij. ‘Dat is gewoon onbeschrijfelijk, na dat doelpunt was ik even weg van de wereld.’ Het moment van affluiten was misschien zelfs nog mooier voor hem. ‘Ik weet dat ik toen op de grond ben gaan liggen voor het uitvak en even heb gehuild van blijdschap’, beschrijft hij. ‘Ook mijn ouders en peter waren daar, en ik weet gewoon dat zij ook gehuild hebben. Dat zijn momenten die ik nooit ga vergeten’, lacht hij. Dankzij dit doelpunt promoveerde Roda opnieuw naar de Eredivisie en kon de stad Kerkrade opgelucht adem halen.

Dankzij Van Hyftes doelpunt in Breda zit Roda JC opnieuw in de Eredivisie. ©rodajclive.nl

Sinds dit seizoen speelt Van Hyfte voor het eerst in zijn loopbaan in de Eredivisie. De competitiestart kon voor hem niet beter verlopen. Trainer Darije Kalezic stelde hem aan als tweede aanvoerder, na Gibril Sankoh. Sinds Sankoh de club in het tussenseizoen verliet, is Van Hyfte dus de nieuwe aanvoerder. ‘Het overviel mij wel een beetje, aangezien er enkele spelers waren met meer ervaring dan ik’, vertelt hij. ‘Ik beschouw die band niet als een extra druk, maar het geeft me eerder een gevoel van fierheid en trots.’

Roel de Liège, de videoanalist van de club, is lovend over de aanvoerder van Roda. ‘Tom is een echte professional die 100% voor het voetbal leeft’, getuigt hij. ‘Hij is op de juiste momenten belangrijk en heeft een neusje voor doelpunten. Ook buiten het voetbal is hij een geweldig persoon om mee samen te mogen werken.’

‘Aanvoerder zijn van een club als Roda JC is geweldig, want dit is een echte familieclub’, zegt Van Hyfte trots. Sinds vorig jaar vinden alle evenementen, dus zowel trainingen als wedstrijden, plaats in hetzelfde stadion, het Parkstad Limburg Stadion. ‘Daardoor is het contact tussen de spelers, de fans, de medewerkers en anderen optimaal. Een handtekening voor een fan is dan snel geplaatst en ik doe het graag. Ik geniet, dus mij hoor je niet klagen’, besluit hij.

(LARS RONDAGS)