Laura Aussems timmert aan de weg naar de top

‘Mijn ambitie? Mensen inspireren en gelukkig maken, echt zijn’

Na Back-Up bracht Laura zopas haar tweede single uit : I Will Never Lie. ‘Ik haal mijn inspiratie uit alles wat ik tot nu toe meegemaakt heb.’ © Laura Aussems

‘Een prachtige bek met mooie tanden.’ Dat is hoe Gert Verhulst de Limburgse Laura Aussems na haar auditie in de zoektocht naar K3 beschreef. Dat ze een mooie verschijning is, klopt als een bus. Maar Laura is vooral een uitstekende zangeres. ‘Mijn ultieme droom is om met mijn muziek rond te reizen en mensen moed en inspiratie te geven. En dan bedoel ik ook in het buitenland.’

‘Ik telde de uren af tijdens de hoorcolleges van mijn universitaire studie economie. Ik kon mij later dan ook niet voorstellen dat jobs zoals werken bij Rabobank in Utrecht voor mij weggelegd waren. Het enige waar ik voortdurend mee in mijn hoofd zat, was zingen.’ En eigenlijk was dat al van kleins af aan zo. Laura had echter enkele foute werkervaringen nodig om zeker te weten dat ze full time wilde zingen. Ze kon niet wachten om er meer mee te gaan doen. Ze waagde uiteindelijk de stap. ‘Ik moest mezelf die ruimte gewoon geven. En dat heb ik twee jaar geleden eigenlijk pas volledig gedaan. Op haar 26ste heeft Laura twee zelfgeschreven singles uitgebracht, Back-up en I Will Never Lie.

Ze zou zichzelf echter geen laatbloeier noemen. Ze wilde altijd wel naar een kunstschool met zangopleiding in het middelbaar. ‘Mijn ouders vonden echter dat ik eerst beter een “fatsoenlijk” diploma zou halen. De muziekwereld was een onstabiele wereld en ze gunden mij stabiliteit. Mijn muzikale ambitie werd vooraleerst als een hobby gezien.’ Laura speelde in die tijd ook nog dwarsfluit en bleek er erg goed in te zijn. Ze dacht er zelfs even aan naar het conservatorium te gaan, maar besefte dat haar liefde voor zang toch nog veel groter was. ‘Het was voor mij wel een zoektocht. Ik bleek goede punten te kunnen halen op school, getalenteerd te zijn om een instrument te bespelen en een gave voor zang te hebben. Verder zong ik vroeger op jonge leeftijd Whitney Houston, Aretha Franklin en Céline Dion. Niet de meest voor de hand liggende songs op die leeftijd. Ik was duidelijk nog op zoek naar een genre. Uiteindelijk moeten namelijk je gevoel en je stem bij elkaar passen voordat het volledige plaatje kan kloppen.’

De wereld verkennen

In die zoektocht speelde Up With People een belangrijke rol. Laura besliste op 18-jarige leeftijd wereldwijd met de muziekorganisatie rond te trekken. Een enorm leerrijke ervaring. ‘Iedereen was daar vrolijk en de hele groep had één doel : To change the world together. Alles stond in het teken van Wie wil je zijn? en Wat wil je betekenen voor deze wereld? En laten we daar een liedje over zingen en iedereen zingt dan mee. Alles verliep heel gemoedelijk.’

Laura kwam onder andere in Amerika, de Filippijnen, Mexico en Australië. ‘Mijn ogen werden geopend en ik bloeide open als persoon. Niet alleen als zangeres leerde ik er me volledig thuis voelen op eender welk podium en met eender welke artiesten, ik leerde er overleven in moeilijke situaties, bijvoorbeeld bij een gastgezin in huis verblijven, met mensen praten waarvan je de taal niet kent,… Ook heb ik er muzikaal gevoeld dat het publiek en de zangcoaches, zelfs aan de andere kant van de wereld, iets in mij zagen. Zo mocht ik uit meer dan 100 deelnemers twee solo’s zingen in de show, wat fantastisch is op mijn jonge leeftijd.’ Wat Laura echter het meeste bijgebleven is, is het vrijwilligerswerk, het bouwen van weeshuizen en het zien van gelukkige mensen die leven in armoede. ‘Die beelden flitsen nog wel eens door mijn hoofd als ik naar mijn mening te materialistische dingen ervaar.’

De musical : harde realiteit

‘Up With People heeft voor mij overtroffen wat ik ervan verwacht had.’ © Laura Aussems

Naast Up with People deed Laura ook mee aan de zoektocht naar Maria. Deze wedstrijd werd zeven jaar geleden in het leven geroepen om een nieuwe hoofdrolspeelster Maria voor de musical The Sound of Music te vinden. Laura schopte het ver. Ze geraakte zelfs tot de bootcamp in Salzburg, maar ze voelde zich er nog niet klaar voor. ‘Ik kwam net terug van Up With People waar een vrolijke, gemoedelijke en vriendschappelijke sfeer heerste. En dan kwam ik een paar maanden later bij Op Zoek naar Maria. Een heel andere, zelfs bitsige sfeer. Er werd meer met de ellebogen gewerkt en je moest presteren of je lag eruit. Ik was daar enorm van geschrokken. Ik heb toen mijn ogen opengetrokken en gezegd : Als ik hier tussen wil komen, dan moet er nog veel meer gebeuren en moet ik keihard gaan werken.’

Zeven jaar later begint het meisje uit Teuven haar weg te vinden in de Vlaamse muziekbusiness. Het parcours hiernaartoe is wel erg moeilijk. ‘Ik heb een tijdje in Nederland gewoond. Toen heb ik gemerkt dat daar het ‘out of the box’ concept meer geaccepteerd wordt. In Vlaanderen wordt dat naar mijn gevoel minder snel opgepakt. Het is dus zeker moeilijk. Maar als je er hard voor werkt en je wint aan bekendheid, lukt het wel. Zo heeft mijn deelname aan K3 zoekt K3 er wel voor gezorgd dat de mensen me beter kennen. Het is dan wel een ander genre en ik word meestal voor andere dingen geboekt zoals bijvoorbeeld concerten die beter bij me passen, maar ik heb wel heel wat fans overgehouden, die vaak ook geïnteresseerd zijn in mijn genre en in alles wat ik doe. Al moet ik blijven knokken. Je kunt namelijk zo weer weg zijn uit deze business.’

Doordat Laura altijd zo gedreven was om zangeres te worden, heeft ze te weinig genoten van haar jeugd. Ze vergat uit het oog hoe oud ze was en wilde altijd zoveel mogelijk uit zichzelf halen. ‘Hierdoor heb ik op 26-jarige leeftijd al zoveel meegemaakt dat ik het soms zelf niet meer kan plaatsen. Als je 12 bent, ga dan in het bos spelen. Als je 16 bent, ga dan feesten. Dan behoud je ook de uitdaging van de toekomst. Niet alles hoeft nu. Dat realiseer ik beter. Al zou ik toch niets gemist willen hebben van wat ik tot nu toe meegemaakt heb.’

Op dit moment is Laura bezig met het schrijven van nieuwe songs, droomt ze van een eigen kledinglijn en probeert ze haar songs aan de man te brengen. Dat brengt echter ook moeilijkheden mee. ‘Het is niet gemakkelijk om daar een lijn in te vinden. Ik kan wel een song schrijven die ik zelf erg mooi vind, maar die misschien het grote publiek niet aanspreekt. Of een song, die me dan iets minder raakt, waar ik wel nog altijd achter sta, maar die dan wel een radiohit zou kunnen worden. Je wilt doen wat je graag doet, maar het moet ook fijn zijn voor het grote publiek om ernaar te luisteren. Daar moet ik nog wat balans tussen vinden.’

Laura staat dan nog niet zover als haar idool Whitney Houston, ze is een leuke dame met enorme zangkwaliteiten en een groot potentieel. Doe daar dan nog die ‘prachtige bek met mooie tanden’ bij zoals Gert Verhulst het verwoordde, en je hebt een toprecept.

Lars Aussems

One clap, two clap, three clap, forty?

By clapping more or less, you can signal to us which stories really stand out.