Niels Cosemans droomt van stap hogerop met dj-duo Gewelt

‘Ik zou dolgraag eens een set willen spelen op Ibiza!’

Niels Cosemans, onthoud de naam. Deze getalenteerde 24-jarige jongeman uit Kortessem is één van de founding fathers van het momenteel erg populaire DJ-duo Gewelt. Samen met zijn wederhelft Niels Kenis mocht hij al op grote events en festivals draaien in ons land.

Niels Kenis en Niels Cosemans openden de Boiler Room op Pukkelpop. © Sacha Claes

In de zomer van 2014 hadden Niels en Niels de eer om de Boiler Room op Pukkelpop te openen, één van de acht podia op het festival in Kiewit. ‘Eigenlijk hadden we gevreesd dat niemand om 12 uur ’s middags uit zijn tent zou komen om ons te zien draaien. Daarom hadden we het leuke idee om condooms uit te delen aan het publiek. De achterliggende boodschap was dat iedereen tijdens onze zomertour zijn droomvrouw of droomman mocht ontmoeten. Tot onze verbazing stonden er toch zo’n 2500 vroege feestvierders in de tent. De Boiler stond tot vanachter vol. Of dat aan die condooms lag weet ik niet, maar ik krijg er nog altijd kippenvel van.’

‘De interesse in dj’en is eigenlijk ontstaan door een buurjongen die enkele jaren ouder was dan ik. Hij had een kleine draaitafel op zijn slaapkamer waar ik af en toe eens mocht op draaien’, aldus Niels. Zelf mocht hij van zijn ouders geen materiaal aankopen. Als jonge tiener begon hij dan maar te experimenteren met het gratis softwareprogramma Virtual DJ. Een programma waar elke beginnende plaatjesdraaier al wel eens gebruik van maakt.

‘Mijn eerste dj-naam was Mezzr. Geen flauw idee waar dat vandaan kwam.’

Tegen het advies van zijn ouders schafte Niels alsnog zijn eigen installatie aan. Een oudere dj op zijn middelbare school verkocht hem de draaitafel. ‘Eigenlijk was dit het begin van alles. Door deze investering ben ik als het ware in de dj-wereld getuimeld. Mijn eerste dj-naam was Mezzr. Geen flauw idee waar dat vandaan kwam. Op dat moment draaide ik nog vooral electro.’

Het eerste optreden is voor iedereen altijd spannend. Niels herinnert zijn eerste dj-set nog als de dag van gisteren. Hij opende een chirofuif genaamd Suco de Tangerina in Borgloon. Zijn volledige familie zakte af naar het jeugdhuis. Buiten de barman en wat lokale stamgasten waren zij het enige publiek.

Niels + Niels = Gewelt

Samen met twee vrienden stampte Niels het partyconcept Junkilectrix uit de grond. Het idee hiervan van was simpel: jonge dj’s de kans geven om zich te tonen aan het publiek. ‘We gaven een eerste fuif in het jeugdhuis en lieten t-shirts maken voor een startkapitaal. De eerste grote fuif voor Junkilectrix was de Nacht van de Hoegaarden, waar we de kans kregen om een van de podia te hosten.’ Een van de geboekte dj’s was HumanERROR, oftewel Niels Kenis. Na wat praten besloot Niels hem in het bestuur van Junkilectrix te halen. De twee heren werden goede vrienden en in 2013 werd Gewelt geboren uit een gezamenlijke interesse in house en techno.

Gewelt won in 2013 de finale van dj-mania en een cheque van 1000 euro. (Bron: HBVL)

Dat jaar bleek een gezegend jaar te zijn voor Gewelt. Niet alleen sloegen hun sets aan bij het publiek, op de kop toe wonnen ze ook nog eens de finale van DJ-Mania (foto). Niels en Niels inden een check van 1000 euro en heel wat aandacht van organisatoren van grote events. ‘Zonder die prijs zouden we nooit staan waar we nu staan. Ons leven zou helemaal anders geweest zijn. Pukkelpop, Tomorrowland, Rock Werchter, … zonder de overwinning van DJ-Mania denk ik niet dat het gelukt was. Zelfs mijn huidige job bij Forty Five en de Jeugddienst van Hasselt heb ik grotendeels te danken aan de contacten die ik gelegd heb tijdens DJ-Mania.’

De jongens zijn niet alleen realistisch, maar kijken ook met heel veel zin naar de toekomst. Niels durft wel eens luidop te dromen over een event waar hij absoluut nog eens zou willen draaien. ‘Op dit moment staan Dour als festival en Fuse als club bovenaan mijn verlanglijstje. Ik heb altijd gezegd: als deze bookings binnenkomen, dan stop ik. Dan hebben we alle grote festivals gedaan. Uiteraard stop ik er dan nog niet mee, daarvoor doe ik het te graag.’

Vaste waarde

Het leukste optreden is makkelijk te kiezen voor Niels: de openingsset op Pukkelpop. Voor het leukste event gaat hij toch voor The Woods. The Woods is een verlaten vakantiehuisje in de bossen van Sint-Truiden. Dj’s draaien er voor ongeveer 100 man die van begin tot eind meefeesten. ‘Ik vind dit concept zalig! Er is zelfs geen inkomprijs. Dat is het sterke hieraan. Het enige wat je moet doen is jezelf op voorhand registreren.’ Geregistreerde gasten dienen ook hun eigen drank mee te nemen om deze in de keuken van het huis te zetten. Iedereen mag dan alle drank nuttigen die er op de tafel staat.

‘Backstage staan met Steve Aoki maak je niet elke dag mee.’
Gewelt werd in 2014 verkozen tot zevende beste dj in de Belgian DJ Top 100. (Bron: Red Bull Elektropedia)

Naast vele successen in 2014 werden Niels en Niels ook nog eens door Red Bull Elektropedia verkozen tot zevende beste dj in de Belgian DJ Top 100. Gewelt liet onder meer Regi achter zich in de eindrangschikking. Het duo kreeg hiermee de erkenning voor de behaalde resultaten in minder dan twee jaar. Naast een vaste waarde in de Belgische dj-scene is Gewelt na zijn overwinning overigens ook Forty Five-resident in de gelijknamige club in Hasselt. ‘Al deze avonturen hebben prachtige herinneringen met zich meegebracht. Backstage staan met Steve Aoki zoals op Tomorrowland maak je bijvoorbeeld niet elke dag mee.’

Toekomstgericht dromen

Ondertussen bestaat Gewelt al drie jaar. Samen maakten Niels en Niels al furore op de meest uiteenlopende party’s en festivals over heel het land. Toch is bekendheid maken in het buitenland geen must. In eigen land een vaste waarde worden is voor hen prioriteit. ‘Een booking buiten de landsgrenzen zouden we nooit afzeggen. Amsterdam en Berlijn lijken me wel wat. Maar ik zou dolgraag ooit eens een set willen spelen op Ibiza!’

Niels Cosemans in zijn natuurlijke habitat op Laundry Day. © Fille Roelants Photography

Niet alleen zou Niels graag op alle grote festivals en events staan in ons land, hij zou graag eens willen samenwerken met Skream, een Britse dj en producer. ‘Hij is ook nog eens ne toffe pee. Met hem zou ik absoluut wel eens de studio induiken om wat tracks te maken. Maar dat zal hoogstwaarschijnlijk wel een droom blijven.’

Beginnende dj’s hebben allemaal ook een idool. Vaak zijn dat buitenlandse producers of dj’s. Bij Niels is dat niet zo. Toen hij begon te draaien waren zijn idolen Kristof Claes (Goldfox), Kim Mathijs (Ed&Kim, Michael Midnight) en Jay Leenen (Jay Lee, Fake That). Respectievelijk zijn zij nu Niels’ baas bij Forty Five, coach van DJ-Mania 2013 en labelbaas. Daarnaast zijn de drie ook nog eens heel goede vrienden geworden van Niels.

Foto1: © Sacha Claes — Foto 2: © Axel Pics Photography — Foto 3: © Mayli Sterkendries Photography

Volwassen 2016

Wie denkt dat Gewelt enkel en alleen sets draait met nummers van andere producers heeft het wel degelijk mis. Zelf produceren ze ook nummers. Even geleden bracht Gewelt de EP’s Charity en Violense uit en binnenkort komt er een nieuwe met de naam Lust/Disgust. ‘Voor deze EP hebben we een remixer van formaat kunnen strikken. Daar kan ik jammer genoeg nog niet meer over zeggen. De tracks zelf liggen in de lijn van ‘Charity’ en ‘Violense’, maar dan meer volwassen. Dat is namelijk één van de doelen: een volwassener publiek aanspreken.’

Leander Kuipers

Like what you read? Give Leander Kuipers a round of applause.

From a quick cheer to a standing ovation, clap to show how much you enjoyed this story.