La face cachée de l’édition d’un livre

LE MONDE OUKA
Mar 14 · 7 min read

5 pièges à éviter pour l’auteur idéaliste

(English translation available here)

Vous avez été nombreux à me demander ce que devenaient les OUKA, ces personnages merveilleux du livre de sensibilisation au changement climatique LE MONDE OUKA SAUVONS LE CLIMAT pour les 4–8 ans (www.ouka.fr)

Toutes les images sont protégées. Copyright: Ouka & Co. Stora-Calté. Illus.: Fisson. Site: www.ouka.fr

Ça y est: ils sont DE RETOUR!

Jusque là, je ne pouvais répondre aux demandes, car le monde de l’édition de livres, y compris pour enfants, est un monde bien moins merveilleux qu’il n’y paraît…. Comme je vais vous le conter.

Sur un nuage

Images protégées. Copyright: Ouka & Co. Stora-Calté. Illus.: Fisson. Site: www.ouka.fr

En 2015, je suis sur un petit nuage :

  • Mon livre vient d’être publié en 4 mois, une performance ! (il faut normalement 12 à 24 mois). En plus j’ai trouvé une super mécène, pas besoin de débourser un sou par l’éditeur.
  • Il est préfacé par 3 stars de l’écologie : le Prix Nobel J. Jouzel, le futur ministre N. Hulot, et le défenseur des oiseaux A. Bougrain-Dubourg
  • Il est remarqué par la classe politique, avec une présentation publique au CESE (Conseil économique, social et environnemental)
  • L’UNESCO expose les planches du livre à son siège parisien
  • Les mots du livre OUKA OUKA sont projetés sur la Tour Eiffel (oui !!) à l’occasion de la COP21
  • J’interviens auprès de 300 enseignants de l’Essonne, invitée par l’Académie
  • Je suis invitée dans des écoles en France, Angleterre, Belgique
  • On me propose de financer la publication de mon livre dans d’autres pays: Brésil, Italie.
  • L’adaptation théâtrale est demandée par des communes avant même son existence
  • Je suis invitée dans des festivals du livre en France
  • J’obtiens une couverture de la presse (Libération, Le Parisien) et des médias (reportage de RTBF — TV nationale belge, France 2, France 3 région, Ushuaïa TV)

Enthousiaste, j’appelle donc mon éditrice pour capitaliser sur toutes ces opportunités.

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5 leçons tirées de la publication chaotique de mon livre

Madame Fleur, des éditions Bazouka (bien sûr les noms ont été changés !) m’avait paru des plus philanthropes quand je l’avais rencontrée « Nous, éditeur, on est là avant tout pour les auteurs. En plus on reverse une partie de l’argent à une asso en Inde. Et puis moi j’ai assez d’argent, je ne fais plus ce métier pour ça ».

Je reviens donc vers Madame Fleur : « Vous avez vu tous ces événements, vous allez m’aider ? »

  • Vendre des livres : « non, j’ai déjà fait un événement avec vous et je n’ai pas que votre livre »
  • Financer le voyage pour que je vende les livres : « non, on n’a pas les moyens »
  • Autoriser les asso pour faire la traduction pour les écoles au Brésil et à l’expo universelle en Italie : « non, même si vous avez obtenu un sponsor pour financer ce livre, je veux récupérer plus d’argent (en tout cas je ne cèderai pas comme ça) »
  • Envoi presse, libraire, bibliothécaire : « non, c’est à vous de le faire, on l’a mis dans le contrat »
  • Le livre dans les FNAC et les hypermarchés : « non, mon distributeur fait tout ce qu’il peut, mais il n’est pas assez gros et votre livre n’est pas assez intéressant ». Ah bon ? Mais alors pourquoi l’avoir publié ? Réponse : « Par générosité, je vous ai fait une fleur ». Sacrée Fleur… Réponse réelle : cela agrandit le catalogue de la maison d’édition qui s’en sort sans avoir mis un sou, grâce au mécène qui l’a financé (et avec en prime des droits cédés pour 75 ans dans tous les pays, y compris les adaptations).

Leçon numéro 1 de l’auteur en devenir : ne jamais croire sur parole…et regarder attentivement les détails du contrat.

Moi qui croyais qu’une fois le livre publié, avec tout mon enthousiasme et mon dynamisme, on était sur la voie du succès : c’est la douche froide ! Publier un livre avec un éditeur ne garantit absolument pas sa promotion.

Images protégées. Copyright: Ouka & Co. Stora-Calté. Illus.: Fisson. Site: www.ouka.fr

Malgré ces refus, je décide de me charger moi-même de la promotion, en assumant les déplacements. J’ai toujours un excellent retour. Adultes enthousiastes et gros câlins des enfants. Mais les câlins nourrissent l’âme, pas le corps. En tout cas ça n’a jamais payé le loyer. Au total 308 euros pour 340 exemplaires vendus en 2015, et 88 euros l’année suivante. En réalité, plusieurs de mes proches ont essayé de se le procurer, y compris sur le site de l’éditeur, mais cela ne fonctionnant pas bien et le distributeur n’étant pas représenté dans les grands réseaux type FNAC, la plupart finissent par laisser tomber.

Leçon numéro 2 de l’auteur en devenir : Malgré la meilleure volonté du monde et des supers retours, il est extrêmement compliqué de s’improviser diffuseur / distributeur de son propre livre. Chercher à compenser les manquements ne rapporte rien quand on n’a plus les droits. Et il vaut mieux se renseigner avant sur le diffuseur / distributeur du futur éditeur.Je cherche donc à voir si je peux toucher la commission diffuseur / distributeur. J’obtiens une fin de non recevoir de Madame Fleur. Je cherche donc à récupérer mes droits : Madame Fleur refuse !

La raison : elle n’a jamais eu envie de s’en occuper, mais une fois que les droits sont cédés, c’est comme ça !

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Leçon numéro 3 de l’auteur en devenir: le livre est publié, pour autant cela ne veut pas dire que le boulot est terminé…très très loin de là.

Contrainte et forcée, je mets le livre en sommeil. J’ai pourtant régulièrement des demandes pour le livre, mais je ne peux y répondre, n’étant plus propriétaire de mes droits et aucune envie de travailler pour une Madame Fleur qui ne suit pas derrière…Le projet dort pendant 2 ans…jusqu’à rencontrer Gloria, l’ange sauveur du OUKA d’une détermination sans faille. Gloria travaille dans le milieu de l’art dans le domaine de la propriété intellectuelle : ils ont l’habitude de se faire piquer les œuvres mais ne laissent rien passer. Gloria non plus !!

Je découvre que les auteurs sont trop souvent isolés mais que des associations d’auteur existent pour les défendre. Je rencontre les juristes. Je comprends qu’il y a une faille juridique et m’engouffre dedans. Car oui, comme Madame Fleur l’avait bien souligné « si la porte est fermée, moi, je passe par la fenêtre » (toujours par des moyens légaux bien sûr!)

Je suis obligée de faire des mises en demeure et de patienter de longs mois d’attente. Au final, j’obtiens le courrier tant attendu, le verdict tombe : à la fin d’année 2018, je récupère mes droits. Hallelujah !

Leçon numéro 4 de l’auteur en devenir : faire appel sans hésiter à un spécialiste de l’édition pour relire en amont son contrat (j’ai signé pour 75 ans pour tous les pays et avec l’adaptation, sans que l’éditeur n’ait aucunengagement précis…autant dire un piège à auteur idéaliste tout à fait légal). Néanmoins il n’est jamais trop tard : l’auteur est seul mais peut être entouré, aussi bien avant qu’après.

C’est pour moi un énorme soulagement. Alors maintenant que faire ? De nouveau ragaillardie, je contacte des maisons d’édition. J’ai aussi un retour très positif d’un agent (en France, les agents dans le milieu de la chanson ou du cinéma sont courants, mais pas dans l’édition où ça reste très rare : c’est donc une chance énorme d’avoir un agent qui s’intéresse à son travail). Mais re-céder mes droits me fait froid dans le dos : tout ça pour ça….

Images protégées. Copyright: Ouka & Co. Stora-Calté. Illus.: Fisson. Site: www.ouka.fr

Leçon numéro 5 de l’auteur en devenir : Au final, si on veut être libre de son travail et dégager un pourcentage plus élevé que 10%, la seule solution est de le faire par soi-même. Donc de devenir son propre éditeur.

Lancement de l’opération SAUVONS LES OUKA

Forte de mon expérience (assez formatrice finalement) je décide de re-publier moi-même !

Mais un auteur ne peut pas tout, tout seul. C’est pourquoi VOUS êtes si important.

Voici donc l’opération SAUVONS LES OUKA !

Images protégées. Copyright: Ouka & Co. Stora-Calté. Illus.: Fisson. Site: www.ouka.fr

Pour me suivre et participer, ça se passe par ici : www.ouka.fr (ENG/FR).

Carole

Auteur et éditeur du Monde Ouka

Pour toute question ou remarque : lemondeouka@gmail.com

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