即將被侵蝕的下一個硬體產業

由於過往待最久的產業是嵌入式電腦產業(Embedded), 雖然已經離開但從事新創孵化時依然會去關注也特別喜歡去尋找相關能夠軟硬整合的團隊. 而也因為看到了趨勢, 早已知道軟硬整合, 或者是中國口中說的智能硬件. 抑或者是目前最常被市場掛在嘴上的物聯網都是跟硬體息息相關的.

但是對於台灣往往因為過去硬體成功的包袱, 而誤看一件事情, 也就是會很看重物聯網裡面的各種可能硬體的出貨預估.

例如今天看到一篇文章來自Embedded Control Europe , 從商業Embedded角度來看待OSHW(Open Source HardWare)開源硬件的衝擊. 而拿了目前正在Kickstarter上募資的BeagleCore當例子. OSHW其實在市場上已經流行了幾年, 從本來是藝術家設計師社群開始的Arduino到Raspberr y Pi, 甚至國內也有某大公司用side project出了例如Banana Pi這樣的產品. 這些本來流行於社群之間的產品對於傳統嵌入式市場尤其是永遠慢好幾步的台灣其實是沒有注意到的.

這件事很好調查, 一兩年前如果去問台灣嵌入式產業(也就是工業電腦)公司內的人員尤其是高管, 有沒有聽過Arduino, 或者Raspberry Pi, 大概都會跟你說, “那是啥米碗糕?”

而在發現到原來Raspberry Pi竟然可以出貨累積破500萬片, 下一個立馬說的就是, 這樣的東西, 我可以賣US$ 30 還賺多少多少. 基本上在這時我就知道他們是完全不理解硬體的未來了.

當如BeagleCore這樣宣稱工業規格的SBC(單版電腦)能夠用開源的方式在市場上流通. 而且用的是這樣的規範規格(Form Factor, 恕我不知道該怎麼翻譯),賣你US$99. 而傳統的工業電腦真的用全工規零件只賣其中的CPU模組(圖中的綠色小板)可能就得要 US$ 100, 而且是有量才有的價格. 這市場必然是註定要被顛覆的.

傳統的工業電腦公司只能賣你硬體, 還沒辦法提供你上面的軟體支援, 還有生態系支援. 而開源硬體卻除了有作業系統支援外還有強大的社群支持. 對於真正現場專案/方案的開發人員來說才是真的有幫助的. 那麼可以想見就會衝擊到一批我常說的”偽產品公司”.

什麼是”偽產品公司”呢?

就是其實只是有能力生產PCBA(電路板), 能夠用有經驗(?)的硬體工程師做出配合各種不同應用所需要的嵌入式電腦, 嵌入式電腦由於必須在不同的垂直市場應用, 因為其從外觀到零件到設計都可能會有所不同. 但是在台灣, 卻有一批我說的偽產品公司, 而且可能不乏上市櫃, 其並沒辦法在產品上真正提供價值, 或者說被取代性很高. 本來市場的競爭只有同業在一般性應用上比比價格, 只有少數在特定領域真的有其競爭力. 但是當面臨到市場上有像開源硬體(OSHW)這樣能夠具備軟硬體生態支援, 而且連傳統工業電腦最喜歡講的Long term support(長期供貨保證)都做到了. 那麼這些偽產品公司還能有什麼優勢呢?

而這也是我標題為何會提到即將被侵蝕的下一個產業!!

P.S 話說, 工業電腦好不容易從以前在台灣的股票市場只是小眾到現在被關注, 但結果可能很快又要被衝擊洗牌. 只有少數幾家真的有做深入建構其特殊的核心競爭力.

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