US$5 的Raspberry Pi Zero可以告訴我們些什麼?

要價只要 US$ 5的Zero, 其Size也比美金 5 元小

這些年來其實看到Raspberry Pi Foundation 不斷的發展, 從第一代到現在這兩天剛推出的Zero, 見證了RPi在 #OpenSourceHardware 領域的威力.

我不想去探討 #規格面(Features/Spec) 的部份, 這邊有更多的專業評測網站已經做了. 這樣的評測對於使用者/消費者有意義, 但是對於想針對這個市場的業者卻意義不大. 有趣的是, 你會看到許多業者在做把RPi Zero這樣的產品做成競爭分析時, 往往花最多時間的卻是其規格面上的比較.

尤記得幾年前寫的一份BP, 想要來針對當年的 #Maker 用戶透過 #OSHW 來做一個互聯網型的硬體社群公司. 只是還記得被問的一個事情是, US$ 35怎麼賺錢? 當時, RPi的用戶數剛破百萬(注意我這邊的用語是 #用戶 / #User), 當時pitch的對象正是台灣的硬體業者前輩們及當時是少數種族的天使投資人. 可能是我的pitch功力不好, 所以無法讓他們理解一個現在開始有人理解的 #互聯網硬體公司 的概念. 真正的意義是 #用戶 / #User, 而非能夠在銷售的 #OSHW上賺到多少錢.

而當RPi的用戶達到三百萬人後, 開始有前輩業者說, 這東西我們來做, 我賣 US$30 透過我們的採購能力, 還可以賺 US$ 3, 有10%的毛利(Gross Margin). 所以我就知道台灣確實沒有機會從既有的硬體公司出現一個真正的互聯網硬體公司了.

直到RPi突破五百萬用戶後, RPi也針對了其社群推出了原廠的Housing

怎麼賺錢? 就是從創造出來的 #類封閉式社群 中來做轉換了. 而這時我們台灣的硬體廠就覺得這好像是個能做的市場了. 但是很抱歉, 這市場也跟你無關了, 你可以在這戰場有角色, 但是只能當那個毛利最低的硬體供應商. 而依然沒有掌握到真正最有價值的用戶.

而現在RPi用戶突破了七百萬的時候, 開始有了多元的玩法, 還是很多廠商認為只要經營好跟客戶的關係, 還有可能有各種原本以為的Niche應用不會被侵蝕. 這就真的是標準的溫水煮青蛙, 當你的客戶們的工程師(User buyer & Technical buyer)都開始用這些對使用者友善的OSHW來做開發時, 上面有最多元和完整的開發工具及已經開發完整的作業系統和由社群萬眾一起維護解bug的平台. 你覺得最後Decision Maker還不會直接讓他們用這些方案來導入嗎? (User buyer/Technical buyer/Decision Maker 詳見 #AccountManagement ). 而當RPi直接推出一個 US$ 5, 運費成本都高於你的購買成本時, 硬體的價值到底是什麼?

使用RPi這樣高度社群化開放的硬體, 真正的價值在於上面已經超級友善的軟體環境, 選擇多元, 而且有上百萬的社群互相支援的去協助你解決碰到的問題挑戰. 甚至是互相貢獻好玩的主題去做創新或者只是單純為了好玩. 當連一般素人都可以做出本來該是高大上的IoT應用時, 那麼傳統硬體商或者供應商的價值到底還在哪?

這樣的Impact甚至連高毛利的Embedded都會被影響到, 同樣的也是因為這些OpenSource及硬體高度集成化模組化的因素, 過去以x86為主的Embedded應用還有工規寬溫的差異, 而現在這些主流上的OSHW都很難不是寬溫工規的規格, 那麼本來主打這些規格差異的廠商還能有哪些訴求點? 除了已經在某些行業打的更深入以外?

硬體絕對是重要而且必要的, 但是必須了解到典範已經轉移. 20年前你可以說OpenSource不靠譜不重要, 而現在Open Source已經成為巨大的主流的同時依然的視而不見就是自己造成了黑天鵝效應而不自知. 而硬體商本就容易因為過去的成功和資產變成創新的包袱. 注意看, 目前檯面上當紅的硬體新創或者泛新創(RPi Foundation不太算新創)除了 #SeeedStudio 有自己的工廠外, 都是沒有工廠或者大型的硬體團隊的. 而很多硬體商以為的優勢其實正是在這一波硬體新創/創新的劣勢.

而機會在哪? 劣勢其實常常翻轉之後就是優勢, 以現在的狀況來說, 唯有硬體商與創新單位一起合作, 創新單位承擔高風險去做各種創新實驗, 在不影響到既有本體下提供友善的資源和開放的態度, 才有機會真的找到未來的路. 否則就真的只能走上創新者的詛咒了.