Tips voor het afstuderen

Hier een aantal tips die je verder kunnen helpen. Zowel voor, tijdens als na het afstuderen van een (UX) design afstudeertraject.

Dit is niet de heilige graal, bedenk vooral zelf of je het eens of oneens bent met deze tips en ervaringen.

Christoph Niemann

Voor het afstuderen:

  • Bedenk zelf een onderwerp dat je graag wilt onderzoeken. Wat zou je eindproduct kunnen zijn? Wat wil je graag maken? Wat voor eindproduct zou perfect staan op je portfolio?
  • Kies een onderwerp dat toekomstgericht is. Waarvan jij gelooft dat het tenminste volgend jaar ook nog relevant is. Je bent volledig vrij, hoe vaak krijg je de kans om iets te ontwerpen voor de (verre) toekomst?
  • Kies een vakgebied waar je in wilt werken.
  • Kies bedrijven waar je zou willen werken.
  • Kies een andere plek dan je meeloopstage. Afstuderen is een kans om je netwerk uit te breiden en om te leren hoe verschillend bedrijven kunnen zijn, zowel in cultuur maar ook in werkwijze en expertise.
  • Focus niet op één bedrijf, de kans dat ze je niet willen of niet nodig hebben is groot.
  • Vraag nooit of een afstudeerbedrijf al onderwerpen heeft ‘liggen’. Stel altijd iets voor en geef aan dat je graag (in een gesprek) het onderwerp zo leerzaam mogelijk wilt maken voor beide partijen (student en bedrijf).
  • Zorg dat je bedrijf goed weet, voor dag 1, wat je verplichtingen vanuit de opleiding zijn. Dit is ook het moment waarin je aangeeft dat je niet de helft van de tijd gaat ‘meewerken’.

Tijdens het afstuderen:

  • Plan goed en continu, een goede planning tijdens je afstuderen is dynamisch. De kans dat je (door onderzoeksresultaten) je richting moet bijstellen is groot.
  • Denk goed na over je hoofdvraag, is dit echt wat ik wil onderzoeken? Vertegenwoordigt dit het daadwerkelijke probleem? Kan ik dat onderbouwen?
  • Plak ideeën en je proces op een muur, deel wat je maakt met het bedrijf. Er is vaak veel kennis en ervaring binnen het bedrijf dat je kan helpen.
  • Plan gebruikerstesten ruim op tijd in. Afhankelijk van je doelgroep moet je soms wel maanden vooruit plannen.
  • Weet je goed wat het bedrijf van je verwacht? Wat willen zij leren? Wat willen zij als eindproduct? Zorg dat je dat helder hebt en communiceer wanneer het verandert.
  • Zorg dat je altijd weet waar je naartoe werkt, wat wordt het eindproduct? Wordt dat het ontwerpen (en opleveren) van een dienst, een handleiding, een advies, een plan? Is dat ook daadwerkelijk wat je wilt maken?
  • Vergeet niet te ontwerpen. Schrijven is belangrijk, maar je ontwerp is waar je je geld mee gaat verdienen.
  • Begin zo vroeg mogelijk met ontwerpen. Bij de allereerste gesprekken die je met je doelgroep hebt, kan je al ontwerpen laten zien. Dan krijg je (alvast) inzichten over het ontwerp. Daarnaast helpt het om over iets tastbaars te praten. En een persoon kan zijn of haar verhaal dan al relateren aan je ontwerp.
  • Werk in iteraties, elk testmoment en kritische blik geeft je de kans om je ontwerp weer bij te schaven en te verbeteren.

Ben je gezakt?

  • Zorg dat je goed begrijpt waarom dat zo is. Doorvragen dus.
  • Laat je beoordelaars en begeleiders weten dat je begrijpt waar de pijnpunten zitten, en bespreek de vervolgstappen die je gaat nemen.

Na het afstuderen:

  • Presenteer je werk alsof je het moet verkopen, waarom is wat je maakt belangrijk?
  • Maak het mooi en wees er trots op.
  • Deel het met het vakgebied. Dat levert je goede contacten op en misschien nog wel meer. Denk aan ontwerpbureau’s met relevante klanten bijvoorbeeld.
  • Deel vooral wat je hebt geleerd. Bijna elk bureau vindt een afstudeertraject waardevol omdat de student vaak praktische dingen leert. Hoe je goed kan prototypen voor jouw onderwerp, of hoe je een onderzoeksmethode hebt gebruikt.

Geschreven door een oud-student CMD aan de Hogeschool Utrecht. Afgestudeerd in juni 2016 met dit project.

Heb jij ervaringen die je wilt delen, tips die erbij moeten of iets anders? Laat ze dan achter als een reactie op dit bericht. Of stuur een tweet.