Jorge Valenzuela

En mi vida he tenido profesores que me han inspirado mucho. Son ellos parte fundamental de mi propia historia. Profesores que me han sostenido, emocional y economicamente. Profesores que no dan lecciones solo en el aula, si no en conversaciones. Uno de ellos es Jorge Valenzuela Pedevila, quien hoy fue nombrado Profesor Emerito de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas de la….

Conoci a Profe Jorge durante mi primer semestre de la carrera. Hacia dos clases en el curso de Introduccion a la carrera de quimica, sobre la historia del atomo y del pensamiento sobre la materia. Recuerdo que los chicos de cursos superiores me habian dicho que conocio a Bohr, asi que le pregunte por esa anecdota en la clase. El respondio que no fue a Bohr, si no a Dirac y Heissemberg, quien estaba mas encimismado en sus pensamientos que en la conversacion.

El era el jefe del Departamento de Quimica Organica y Fisicoquimica, probablemente el departamento mas politicamente diverso y economicamente exitoso de la facultad en ese momento. Creo que en cierta medida, por el caracter austero y mediador de Prof. Jorge, quien era capaz de encontrar el valor de los extremos y llevar las conversaciones a buen puerto. Varias de nuestras conversaciones, especialmente cuando ejerci de Senador Universitario fueron sobre como mis puntos politicos dejaban algunas cosas sin observar y como poder observarlas, para tener argumentos mas robustos y consecuentes.

Las historias de Prof. Jorge son de lo mejor. Es una de las cosas que extrano en Arizona. Sus aventuras en su doctorado en Texas o sus viajes a Vina del mar eran siempre matizadas con situaciones que Darwin, Lavoisier, Einstein, Pasteur o Curie vivieron en sus andares por la tierra. En ese sentido, su enorme capacidad de narrador lo hace uno de los mejores maestros de historia de la ciencia en Chile. Aunque su trabajo academico se centra en Mecanica Cuantica y Fisicoquimica, su conocimiento historico hacia de la experiencia un viaje en el tiempo.

Prof. Jorge me permitio ser su segundo ayudante en Historia de la Quimica, luego del gran Christian A.M. Wilson M., quien ya se encontraba haciendo experimentos de su doctorado en California. Hicimos muchos experimentos, en Historia de la Quimica, en Historia de la Ciencia y en el entretenido “La Quimica: Ayer y Hoy”. Sin el este proyecto no hubiese existido, y mis actuales preguntas sobre ciencia, tecnologia y sociedad no hubiesen podido emerger. Las locuras en los talleres de las clases y sus muy profundas observaciones siempre tienen una leccion que dejar, mas alla del hecho cientifico, en la condiccion humana de la ciencia.

Profe Jorge se retiro este Marzo de la Universidad, pero la Unviersidad decidio honrarlo como Prof. Emerito. Sin duda un reconocimiento mas que merecido, por su capacidad inagotable de entrelazar, como en los fenomenos cuanticos, las ideas cientificas con la construccion historica. Ahora, el forma parte de una historia comun, junto a grandes intelectuales de la Historia de la Casa Central Universidad de Chile.

Finalmente, comparto esta foto de 2012. Quizas mi favorita de nuestro tiempo trabajando en conjunto. Profe Jorge siempre ha sabido balancear mi impulsividad juvenil con su sabiduria y experiencia. Asi que hoy estas palabras para honrarlo y compartirlo, pues el fue el primer paso para ir construyendome un puente entre mis estudios de quimico y CTS, entre muchas otras historias que piueden ser para otro dia. ;-)

Gracias por tanto!