Neumnosti izenačevanja klasičnih in elektronskih cigaret

Source: BBC

V bližnji prihodnosti se nam obeta nov protikadilski zakon, ob tem pa danes vstopa v veljavo tudi nov Zakon o trošarinah. Slovenija s temi spremembami uvaja veliko novosti tudi na področju tako imenovanih elektronskih cigaret; te bodo v bližnji prihodnosti namreč izenačene s klasičnimi cigareti. Da lahko to odločitev postopno analiziramo, se moramo vprašati, kaj to pomeni in kakšni ukrepi se nam obetajo. Za začetek to pomeni prepoved kajenja elektronskih cigaret v zaprtih javnih prostorih, poleg tega pa tudi prepoved prodaje elektronskih cigaret oz. tekočin, ki vsebujejo nikotin mladoletnim posameznikom, prepoved prodaje po spletu ter uvedba trošarin. Poglejmo si te ukrepe.

Obstajata dva glavna razloga, zakaj države po svetu prepovedujejo kajenje v zaprtih prostorih in sicer prvi je zmanjševanje škodljivih posledic vdihovanja cigaretnega dima, drugi pa odvračanje ljudi od kajenja. Še posebno v zimskih mesecih namreč marsikdo ne želi zmrzovati ob cigaretu in zato veliko ljudi raje opusti kajenje. Oboje skupaj torej vodi k izboljšanju javnega zdravja. To je pomembno, saj kajenje prinaša t.i. negativne eksternalije. Pri slednjih gre za to, da kadilci proizvajajo stroške tudi za druge državljane v obliki plačevanja za zdravljenje bolezni, ki so posledica kajenja pa tudi v obliki upadca produktivnosti, ki pride z roko v roki s temi boleznimi. Pa ima ta logika smisel tudi v primeru elektronskih cigaret? Nikakor ne. Britansko ministrstvo za zdravje ugotavlja, da so elektronske cigarete 95% manj škodljive kot klasične cigarete in tako so negativne eksternalije praktično zanemarljive. Še več, milijoni uporabnikov elektronskih cigaret so z njimi celo opustili ali vsaj zmanjšali kajenje, kar pomeni, da poleg tega, da ne povzročajo novih stroškov drugim državljanom, te celo zmanjšujejo. Nadalje, ker pri elektronskih cigaretih ne prihaja do gorenja, te v zaprtih prostorih ne povzročajo vdihovanja strupenega dima s strani drugih ljudi. Za piko na i para, ki prihaja iz elektronskega cigareta, niti ne smrdi, pač pa je njen vonj nevtralen ali pa spominja na kakšno sadje ali kavo, odvisno od okusa tekočine. Pod črto torej razlogi za prepoved kajenja v zaprtih prostorih ne aplicirajo tudi na elektronske cigarete in tako je izenačitev na tem področju nesmiselna.

Naslednji ukrep je prepoved prodaje elektronskih cigaret oz. tekočin za te mladoletnim. Izmed vseh je ta ukrep še najbolj smiseln, saj bi naj deloval preventivno in mladim, ki še ne morejo sprejeti informirane odločitve, onemogočal, da začnejo uživati nikotin in postanejo odvisni. Kakorkoli, tudi tukaj se postavi vprašanje efektivnosti. Kdorkoli, ki misli, da šestnajstletnik v Sloveniji ne more prosto dostopati do cigaret, je ali izjemno slabo informiran ali pa namenoma ignoranten. Četudi ta sprememba v teoriji pije vodo, pa je v praksi popolnoma nepomembna.

Ena izmed posledic izenačitve klasičnih in elektronskih cigaret je tudi prepoved prodaje na spletu ter prepoved reklamiranja. Namen prvega je lažja in bolj učinkovita regulacija, namen drugega pa zmanjševanje števila kadilcev. Ponovno se preselimo na področje elektronskih cigaret. Je regulacija na tem področju res nek velik problem, ki bi ga bilo treba rešiti? Če je, tega definitivno ni videti. Še nikoli nisem zasledil, da bi v Sloveniji prišlo do kakšnih nepravilnosti pri prodaji elektronskih cigaret na spletu. Pri tem, ko je po spletu dovoljena prodaja alkoholnih pijač in trgovci brez problema najdejo svoje načine, da preprečijo prodajo mladoletnim kupcem, ni prav nobenega dobrega razloga, da bi preprečili prodajo po spletu nečesa toliko manj škodljivega. Kaj pa prepoved oglaševanja? Ne glede na to, da je oglaševanje cigaret v Sloveniji tako omejeno, da ga je komaj kaj, število kadilcev narašča, kar kaže na vprašljivost učinkovitosti takega ukrepa. Učinek v primeru elektronskih cigaret bo kvečjemu negativen, saj bo zmanjšal možnost, da se kadilci informirajo o veliko bolj zdravih alternativah. Tudi na tem področju izenačitev torej ni upravičena.

Še zadnja omenjena tukaj in za moje pojme najpomembnejša sprememba pa je uvedba trošarin in sicer v višini 0.18€ na mililiter tekočine za elektronski cigaret. Da dobite nekaj perspektive, kaj to pomeni, vzemimo primer 500 mL tekočine, ki je včeraj z vključenim DDV stala 28.60€. Danes se bo taista tekočina podražila na 143.99€, kar predstavlja več kot 250% porast cene.* Za primerno analizo si najprej poglejmo, čemu so trošarine namenjene. Trošarine na cigarete namreč obstajajo zato, da kadilci poravnajo vse dodatne stroške, ki jih s svojim početjem povzročajo drugim državljanom, kot je bilo opisano zgoraj. Pa se to v praksi res zgodi? Brez dvoma. Zaradi svojega početja kadilci danes državi plačajo 420 milijonov eurov, kar predstavlja okoli 5% državnega proračuna. Za lažje predstavo naj povem, da 420 milijonov predstavlja večji znesek, kot ga damo letno za policijo, gasilce in vzdrževanje cest skupaj. Negativne eksternalije so torej poplačane. Ta znesek je verjetno celo krepko višji od stroškov, ki nastanejo zaradi kajenja. Glede na to ter glede na dejstvo, da so elektronske cigarete neprimerno manj škodljive, ugotovimo, da potrebe po novih trošarinah oz. po tako visoki trošarini na tekočine za elektronske cigarete preprosto ni. Ne samo to; te bodo imele izjemno negativne učinke. Veliko cenejša alternativa klasičnim cigaretom predstavlja vzpodbudo kadilcem, da nehajo kaditi in tako izboljšajo svoje zdravje, poleg tega pa še razbremenijo proračun. 250% podražitev ima obraten učinek, kar pomeni, da se bo število kadilcev, ki zamenjajo cigarete za nekaj bolj zdravega ali pa celo s pomočjo elektronskih cigaret nehajo kaditi, zmanjšalo. Naj sicer omenim, da obstajajo argumenti, da zaradi pomanjkanja dolgoročnih študij obstajajo skrbi glede potencialnih negativnih učinkov elektronskih cigaret na zdravje, pa vendar: četudi je vprašljivo, ali so elektronski cigareti zares točno 95% manj škodljivi, je pa ena stvar jasna kot dan — so veliko manj škodljivi kot klasični cigareti.

Če ta trošarina torej očitno ne služi namenu, da uporabniki produkta poplačajo škodo, ki jo povzročajo drugim, čemu je torej namenjena? Namenjena je zbiranju denarja. Evropska komisija in Italija sta celo javno priznali, da gre pri trošarinah na elektronske cigarete za način, da se nadomesti denar, ki je iz javnega proračuna izpadel zaradi zmanjšane prodaje klasičnih cigaret. Ne gre torej za zdravje ali negativne eksternalije, pač pa gre za krajo, ki se ne ozira na to, koliko ljudi bo umrlo zaradi vzpodbude, da namesto varnejše alternative kadijo klasične cigarete. Celotno odločitev izenačitve elektronskih in klasičnih cigaret lahko razumemo kot vpliv farmacevskega lobija na eni strani, tobačnega lobija na drugi strani ter pohlepa politikov v sredini.

*Izračun avtorja.

One clap, two clap, three clap, forty?

By clapping more or less, you can signal to us which stories really stand out.