Как я стал художником

перевод статьи How I Became an Artist замечательного художника Ноя Брэдли (Noah Bradley)

Друзья! После прочтения вдохновляющей статьи Ноя мне безумно захотелось перевести ее для вас! Может быть, кому-то из вас она поможет определиться в жизни и творчестве. А другим, надеюсь, будет просто приятно посмотреть на волшебные работы этого художника (среди которых концепт-арты Sacred 3, работы для Magic: The Gathering и D&D).

Приятного чтения!


Мне чертовски повезло, я могу заниматься тем, что люблю, и зарабатывая этим на хлеб. Каким-то чудом за последние 10 лет мне удалось превратить хобби в профессию, а потом и в стиль жизни. Я не претендую на звание гуру и не утверждаю, что мой путь самый лучший, но я надеюсь, что кому-то из молодых художников может быть интересно узнать, через что пришлось пройти их коллеге.


I

Любитель

2003–2006


Я не хотел быть художником.
Я хотел делать видеоигры. Я был ботаном. Учился кодить
на курсах в местном колледже, когда мне было 14.
Да, я рисовал, но это было лишь хобби.
Привлекал меня интересовал только пиксель арт, в основном потому что я мог использовать его для своих игр.

Тогда я наткнулся на форум ConceptArt.org. В те годы он был на пике популярности благодаря множеству потрясающих концепт-художников и иллюстраторов, зависавших там. Я безостановочно читал и постил. Это было удивительное время, когда все делились информацией. И именно там я обнаружил, что есть люди, которые рисуют невероятно красивые вещи и зарабатывают этим на жизнь.
И я записался на курсы рисования все в том же колледже.

Домашняя работа моих уроков рисования в колледже.
Несколько страниц из моего скетчбука тех времен.
Примерно в то же время мне подарили планшет Wacom Graphire4, и я впервые попробовал цифровую живопись
Работы с моих первых курсов.
Ранняя попытка нарисовать серию рисунков.
Первая работа, за которую было не стыдно. Она была 10 см длинной, крыльцо дома, где я жил в детстве

II

Студент

2006–2011


Мой День рождения в 2006. На следующий год я твердо решил стать художником.

В 2006, за неделю до моего Дня рождения, я пережил нечто важное.
Со свойственным подростку максимализмом, я решил выяснить раз и навсегда кем я буду всю оставшуюся жизнь.
За неделю.
Я потратил неделю на составление списков. За и против. Писал о том, чего я хотел от жизни. Сидел и размышлял. Ходил весь в своих мыслях…

И остановился на нескольких конкретных вариантах.

  1. Программист. Я мог бы зарабатывать геймдевом на жизнь. Я не был сколь либо талантливым, но я неплохо кодил для своих лет.
  2. Графический дизайнер. Я уже записывался на курсы дизайна в колледже и прошел их невероятно быстро. Даже немного поработал фрилансером.
  3. Плотник. Мой отец занимался строительством домов, и я всегда рассматривал возможность пойти по его стопам (наверное, и сейчас рассматриваю) и встать у руля его компании.
  4. Художник.

Ну, вы уже знаете, что я выбрал.

Мой выбор основывался совсем не на том, как я смогу заработать кучу денег, или был ли у меня к чему-то талант, или чем мне нравилось заниматься больше всего. Просто я нутром чуял,
что это правильный выбор. И я доверился своим чувствам.
И вот тут-то меня начали одолевать страхи. С того самого дня,
с редкими исключениями, я боялся облажаться.

Боялся, что я недостаточно хорош. Или что не смогу заработать
на еду. Что буду страшным, отстойным лузером.
И этот страх стал лучшим стимулом, чтобы улучшать свой навык.
Сперва я решил в какую художественную школу поступать.
К сожалению, никто не посоветовал мне не ходить туда вовсе, поэтому я начал поиск. Я решил, что подойду к проблеме основательно. Стал изучать рейтинги учебных заведений, и после сотен и тысяч отсмотренных рекламных материалов, я решил,
что Род-Айлендская школа дизайна — то самое место,
где я хочу учиться.

Мои первые рисунки в школе. Да, я много плагиатил.

Я поступил. С трудом.
Я оказался в дополнительных списках. И все же, в конце концов мне позвонили и сообщили о поступлении. К сожалению,
это ставило крест на стипендии. 35 тысяч долларов за обучение полностью легли на мои плечи (я уже молчу о тратах “на жизнь”). Моя семья попала в тяжелое финансовое положение,
мы погрязли в долгах.

Я боролся за свой выбор как мог. Но решил не идти в школу. Вместо этого, решил поработать год над своими проектами и портфолио в надежде подать документы в школу на следующий год, и получить стипендию.
Сперва я записался на курсы недалеко от Университета Вирджинии, чтобы научиться рисовать людей. Никогда ранее
мне не доводилось рисовать с натуры, и я был счастлив предоставившейся возможности.

Помимо этого я стал брать частные уроки у местного портретиста, Генри Вингейта. Он учил классическому рисунку и обучил меня неплохо рисовать с натуры.

Некоторые мои работы, сделанные в студии Генри. Эти упражнения должны были помочь мне развить глазомер.

Прошел год, и я должен был снова подать документы в школу.
Я подготовил новые работы в соответствии с требованиями, и отправил комиссии свое обновленное портфолио.

Работы для повторного поступления в школу. Плагиата уже чуть меньше.

Я до сих пор помню день, когда получил от них письмо.
Конверт был просто огромным.
Я поступил и получил годовую стипендию в 20 тысяч долларов.
В следующие месяцы я надрывался, чтобы получить студенческий заем для оплаты остальной суммы на обучение.

Финансовая ситуация моей семьи оставалась плачевной, спасибо строительному кризису. Я помогал им насколько они мне позволяли (я и еще добрые люди из JPMorgan Chase).

Моя первая комната в общежитии.

Я поступил в школу. И начал работать. Я имею ввиду РАБОТАТЬ. Дабы отработать кредит, они придумали все возможное, чтобы заставить своих студентов очень много работать.
Мы с одноклассниками работали над нашими проектами как сумасшедшие. И кажется прошло не менее 10 тысяч часов,
пока я научился делать свое дело так быстро, насколько
позволяли законы физики.

Т.к. все каникулы я работал, летние каникулы мне пришлось потратить на курсы по всем основным дисциплинам. Работы того времени.
Работы с первых двух семестров учебы по предмету “Основы иллюстрации”.
Я привык делать домашние задания так, чтобы они были интересны мне. Тогда мне были интересны огромные печальные роботы.

Год прошел. Я завел друзей и нарисовал так много работ, что они не влезут в этот пост. Но финансовые реалии быстро поставили передо мной вопрос, смогу ли я остаться здесь еще на 2 года обучения. Стоимость обучения росла, а моя стипендия — нет. Остаться означало получить впридачу к диплому долг в 100 тысяч.

И я бросил.

Перевелся в Общественный университет Вирджинии. Мои навыки значительно выросли, так что я хотел поступить сразу на второй курс. Университет принял меня еще до моего согласия. Да, тут не было престижа Род-Айлендской школы дизайна, но я бы смог получить диплом и продолжить изучать искусство.

Летом перед началом обучения в университете произошло нечто удивительное.Видите ли, за время своей карьеры художника, я избегал рисования пейзажей в любом виде. Я находил это занятие невероятно скучным. Я бы с большей охотой пошел бы в музей и посмотрел бы работы всех художников Школы реки Гудзон.

Но тем летом я правда вышел на улицу и начал рисовать.
Это был мой первый пленэр. и мне понравилось. Каждая его минута. Жара, солнечные блики, ветер и мухи вокруг моей картины. Все это казалось таким… правильным. Я вырос
в лесах Вирджинии, и сейчас чувствовал, словно вернулся
в детство — живопись и ощущение природы вместе.

Мои первые работы на свежем воздухе. Акрил, бумага.

Со свежим взглядом на искусство, и своим видением,
каким оно должно быть, я отправился в Ричмонд,
в Общественный университет Вирджинии. Я завел новых друзей. Нам всем дали задание вести скетчбуки. Я и до этого рисовал в скетчбуках время от времени, но в университете все носились с ними, словно одержимые. Наши преподаватели непрестанно следили, чтобы мы работали над ними, и оценивали нас
во многом полагаясь на количество изрисованных страниц.

И вот тут я должен признаться, что график из меня никакой.
Я заполнил скетчбук, или даже два, графикой, но это никак
не улучшило мои навыки. Тогда я стал рисовать красками.
Я знал, что заполню страницы с помощью кисти куда быстрее, нежели карандашом.

Помимо портретов моих друзей, иногда семьи, чаще незнакомцев, я заполнил скетчбук набросками пейзажей (из жизни,
от мастеров, с фото). Я знал, что если хочу сделать
хороший пейзаж, нужно как следует их изучить.

Но, как должно хорошему художнику, я продолжил оттачивать навык рисования людей. Тут я заметил интересную тенденцию — люди лучше отзывались о моих пейзажах, недели о портретах. Что было странно, учитывая, что пейзажи я рисовал менее года.

Задания менялись от полезных до безумных.

Но этого было недостаточно. Я знал, что даже обучаясь и тренируя навыки, мне нужно было работать над своими проектами.
Нужно было сосредоточиться на вещах, за которые я бы мог получать деньги в дальнейшем. Так что по вечерам, после учебы
и домашней работы, к счастью в моей университете домашка
была куда проще, чем в Род-Айленской школе, я рисовал наброски фэнтезийных пейзажей. Тратил на них от 30 минут до 2 часов. Именно они научили меня как строить сцену, подбирать цветовую палитру и настроение за ограниченное время.

Это было самым важным упражнением из всех, что я когда-либо выполнял. Именно здесь я смог применить накопленные за годы знания.

Людям понравилось. Очень. Но я понимал, что нужно стараться еще больше, если я хочу, чтобы мне за это платили.

Все мои работы пока что были незавершенными.
Я невероятно нетерпеливый человек, и мне трудно работать
над комплексной задачей. Если я где-то застряну, то тут же перехожу к следующей картине. Именно так я тогда и делал.
У меня была гора незаконченных работ, а мой первый год
в университете подходил к концу.

Я заставил себя закончить хотя бы одну картину.

“В приключение”, мой первый законченный пейзаж.

Я закончил ее. Я был так горд. Я смог нарисовать катину,
которая, не смотря на недостатки, которые я вижу сейчас, была профессиональной работой. Хороший цвет, сильная композиция, реалистичный свет и атмосфера, и я смог заставить себя потратить достаточно времени, чтобы “отрендерить” приличное
количество деталей.
Остаток учебного года и все лето я работал над моим
портфолио для трудоустройства.

Мое первое портфолио. Последняя картанка была моей первой публикацией в Spectrum.

И вот тут-то все и началось.
Я потратил все эти годы, чтобы получить базовые навыки в искусстве и пришел к этому. Да, я был далек от совершенства,
но я смог достичь профессионального уровня. И это еще
в начале обучения в университете.

Чувствовал себя потрясающе.


III

Профессионал

2010–2015


На Illuxcon, выставке, определившей мою карьеру.

В сентябре, когда я училася на последнем курсе, я взял пару выходных, чобы съездить в Пенсильванию на Illuxcon, на выставку для фэнтези- и sci-fi-художников. За год до этого я уже ездил туда, много шатался, общался и вдохновлялся потрясающими работами других художников. Моей целью стало вернуться сюда
на следующий год, заказать выставочный стол, показать свои работы и впечатлить всех посетителей. Это была моя миссия.
И в какой-то мере, наверное, я преуспел.

Через год я вернулся туда с портфолио, которое вы видите
на снимке выше, и произвел фурор (раздача сотни бесплатных распечаток моих работ очень помогла). Из совершенно неизвестного художника я превратился в кого-то интересного. Меня заметили несколько арт-директоров. Это было удивительно и волнующе, и я никогда не забуду какое счастье испытывал
в тот вечер, демонстрируя свои работы.

Все эти картины помогли мне найти мою первую работу. Некоторые из них я начал рисовать еще летом перед последним курсом университета, некоторые продолжил рисовать во время защиты диплома. Так что мой рост из студента до профессионала длился примерно год.

Мои первые работы. Несколько артов для Fantasy Flight Games. Получил за них жалкие 100$ за штуку. Но чувствовал себя самым счастливым человеком на свете.
Девять работ из заказа в 36 картинок для Legend of the 5 Rings.
Законченные работы для Sacred 3, мой первый опыт рисования для настоящих видеоигр.
Работы для одной французской студии мобильных игр.

Это было круто.

Чувство, что ты работаешь как профи, непередаваемо.
Но я всегда стремился к большему.

Я хотел Dungeons & Dragons. Я встречал их арт-директора, Джона Скиндихетта (Jon Schindehette), на Illuxcon, и получил от него очень хороший отзыв. Так что я надеялся, что он мне позвонит.И однажды вечером, когда я ужинал где-то с друзьями, я получил письмо. Джон хотел дать мне заказ.

Три арта. Самый большой должен был стать обложкой их онлайн журнала. Круто. Забавно, но бриф имел название “Sam Burley.pdf” — именем художника, которому изначально предложили этот заказ. Я не возражал, что ко мне обратились ни в первую очередь.

“С восходом тьмы”

Успех с этим заказом позволил мне работать с D&D на постоянной основе в течение многих лет.

И все это время я не переставал рисовать арт для себя.
Для себя, для портфолио, для собственного удовлетворения.

“В предвкушении величия”

Последняя работа важна для меня лично. Арт “В предвкушении величия” я использовал как обложку открыток, которые сделал еще на последнем курсе университета в качестве домашнего задания (я и сейчас иногда их делаю).
Я отослал эти открытки многим арт-директорам, среди которых был и арт-директор Magic: The Gathering Джереми Джарвис (Jeremy Jarvis), коротко подписав: “Надеюсь, когда-нибудь поработаем вместе!” Magic: The Gathering была и остается одной из самых желанных работ для фэнтези художников по всему миру.
Они отлично платят, имеют огромную кучу фанатов и нанимают только первоклассных художников. Плюс, это интересная работа.

Через месяц после выпуска из университета, я получил
от них письмо.

Сейчас я работаю над картой магии №69 для них. Наше сотрудничество длится почти столько же, сколько моя карьера, они постоянно ставят мне более сложные задачи и дают мне почву для роста.

После выпуска я снова переехал к родителям. Я неплохо зарабатывал на фрилансе и мог содержать себя сам, но
на мне все еще висел кредит за учебу в 40 тысяч долларов.
Так что пришлось вернуться домой.

Весь следующий год я посвятил работе. КУЧЕ работы.
Работе сложнее, чем мне доводилось выполнять раньше.
Выполняя как можно больше заказов я заставлял себя совершенствовать свои навыки и двигаться вперед. Однажды, каким-то чудом, я выплатил свой кредит, всего лишь через год, месяц и один день после выпуска, тем самым воплотив в жизнь свою цель избавится от долгов за год.

Несколько работ в моей новой, собственной стилистике.

Но потом я выдохся. Меня достало, что студентам приходится так много трудится, и как мало они получают от учебных заведений взамен. Моими сверстниками попросту пользуются, оставляя им сотни и тысячи долларов долгов по кредитам и давая неактуальные знания взамен.
И я написал гневный пост, возможно, некоторые из вас уже читали его.

Работа, сделанная в первую неделю Art Camp.

В 2013 я основал Art Camp. Это летняя программа продолжительностью 12 недель, которая должна научить студентов основам, фундаментальным упражнениям, чтобы улучшить свои работы. И это все те же упражнения, которые я делал последние несколько лет. Здесь было столько студентов, которые честно не знали, как улучшить свои работы. Так что я составил короткую программу, чтобы показать людям процесс.
И это “выстрелило”.

Серьезно, я начинал с 25 студентами, а закончил с сотнями.

На следующий год я начал другой курс, а мой друг Титус Лантер (Titus Lunter) запустил свой собственный Art Camp. Я не знаю,
во что он вырос. Но я надеюсь, что он продолжит помогать начинающим художникам по всему миру.


Лучшие мои работы всегда были моими личными, не на заказ. В 2013 я наконец-то поделился, что все эти работы связаны одной вселенной, которую я придумал. Одна из них, названная мной “Грех людской”, изображает фантастический мир, полный магии, странных существ и загадочных богов. Не знаю, куда меня приведет этот путь, но я правда люблю эти работы.

В начале 2014 я получил пару упоминаний в Твиттере от одной красивой австралийской девушки. Через пару месяцев я переехал на другой континент только чтобы получить шанс пригласить ее на свидание. Она так подбадривала и вдохновляла меня последние полтора года. А еще она потрясающий художник. Люблю тебя, милая. ❤

Мы чудесно провели время, путешествуя по Австралии и Новой Зеландии вместе, и она очень помогла мне, когда я вернулся к экспериментам в своем художественном стиле. А я, в свою очередь, видел, как она растет профессионально как художник.

Несколько моих последних артов, которые я нарисовал для себя.

И вот где я сейчас.

Я путешествую по миру с красивой женщиной, рисую свою собственную вселенную, помогаю начинающим художникам улучшать свои навыки. Едва ли я могу выразить, насколько
я счастлив, что мне так повезло. Да, я много работал ради этого,
но меня все равно не покидает чувство, что я этого не заслужил.

Надеюсь, мой пост поможет набраться храбрости начинающим художникам, чей путь только начинается. Он будет долгим
и порой будет казаться безнадежным. Он будет изматывающим, обескураживающим и тяжелым. Но если вы не отступитесь, однажды вы преодолеете все препятствия.

Если я и могу дать вам какой-либо совет, то знайте, что вы должны гордится тем, что делаете. Радуйтесь каждому своему достижению, каким бы маленьким оно ни было. Гордитесь собой. Но пусть это будет мотивирующая и вдохновляющая гордость, а не гордыня.

Потому что если вы продолжаете свой путь, в конце концов где-то вы да окажетесь.

(Марио Саката)

One clap, two clap, three clap, forty?

By clapping more or less, you can signal to us which stories really stand out.