Interview of Professor Seong-Joon Moon, President of Korean Electro-Acoustic Music Society (KEAMS)

Interviewed by Michael Blandino, Ph.D. Candidate in Experimental Music and Digital Media at LSU

Translation by Yemin Oh, Ph.D.
October 30, 2017

1. Why were you originally attracted to Electro-Acoustic music, and how did your early interest in the field develop through your career?

내가 대학을 다니던 1980년대 한국은 여전히 음열음악의 자장 아래에 있었고, 음고(pitch)가 음색이라던가 총체로서의 음향 보다 여전히 중요한 시기였습니다. 그런 경직된 분위기를 거쳐 90년대 초, 독일로 유학을 갔고 Lachenmann의 기악구체음악이나 Electro-Acoustic music 등이 보여주는 음악적, 음향적 확장성이 새로운 지평을 보여줬습니다.

During the time I attended school in 1980s, because the main stream of Korean composers was still in Serialism music, low and high of pitches were more important than the color of sound. After the time of these rigid and stiff circumstances, I went abroad to Germany to study, and I experienced new musical and acoustic possibilities through Lachenmann’s instrumental musique concrete, and Electro-Acoustic Music.

오선보에 수렴하는 음고 위주의 작업으로 부터 자유로워졌고 음향의 텍스츄어에 좀 더 깊은 관심을 가지게 되었습니다. Algorithmic Composition를 공부한 뒤에는, 전자음악이 아닌 기악음악 작업에서도, Pattern과 Process의 실험에 더 많은 시간을 쓰고 있습니다.

After that I become freed from the musical score which is focused on pitches, and more interested in acoustical and timbral texture of music. After I studied Algorithmic Composition, I devoted more time to experiments with “Pattern” and “Process,” not only in my electronic music, but also in instrumental music.

2. What motivated the creators of KEAMS to form the organization in 1994?

KEAMS의 창설자들은 나의 윗 세대여서 그 동기를 대신 전하기에는 어렵습니다. 다만 1980년대 초반 까지 전통적인 순수 작곡가들의 영역에서는 대중음악과 비교하여 전자음악 작업이 극히 드물었습니다. 장비가 비싸고 드문데다, 대학 스튜디오도 거의 없었기 때문입니다. 모든 나라가 그러했듯이, 80년대 말 PC의 보급과 신디사이저의 대중화 등이 한국에서의 컴퓨터음악 보급에도 도화선이 되었습니다. 그리고 극히 적은 작곡가들이 이러한 작업을 하고 있었기에 같이 연구하고, 부족한 장비를 공유하며 작품을 발표할 수 있는 커뮤니티가 필요했으리라 생각합니다.

Prof. Hwang, Sung Ho KEAMS의 대부와 같은 작곡가입니다. 직접 컨택을 하면 더 정확한 답변을 들을 수 있을 것 입니다.

It is not easy as a deputy to express the original motivation that the founders of KEAMS had in their mind. Merely, in the beginning of 1980s many classical music composers who followed avant-gardism did not work on electronic music compared to popular music. It is because the devices were too expensive to have, and there was no designated studio only for the style of music. As most of countries, after late 80s, the phenomenon of the PC and synthesizer spread out and caused the propagation of computer music. Even though only a small number of Korean composers were interested in it, they needed a community to share their researches and experiments, and to share the gear and devices for better performance.

Prof. Hwang, Sung Ho is the one who regarded as godfather in KEAMS. If you contact to him directly, you might get a more precise answer.

3. Who were the major contributors to Korean Electro-Acoustic music before KEAMS was founded?

강석희, 나인용과 같은 작곡가가 한국에서 각각 1966년, 1973년에 전자음악을 발표하였으나, 진정한 의미에서의 공헌자라고 하기에는 어렵습니다. 스튜디오 설립, 지속적인 전자음악 공연 환경 개발, 전자음악 교육 등의 핵심적 공헌을 생각하면, 초기 KEAMS의 핵심적 존재였던 작곡가 황성호가 가장 중요한 공헌자라고 할 수 있습니다.

Even though Kang, Suk hee and Nah, In-yong, performed their electro-acoustic music pieces in 1966 and 1973, it is hard to say they are the main contributors. If we think about establishing studio, development of performance environment for electro-acoustic music, and education of electro-acoustic music, Hwang, Sung Ho who was one of the main founders of KEAMS in the beginning and is the most important contributor.

4. What overall historical or aesthetic distinctions do you observe in the development of Korean Electro-Acoustic music?

질문이 모호하여 답하기가 어렵습니다. 다만 다른 나라와의 관계에서 역사적, 미학적 구별점을 묻는 것이라면, 큰 차이는 없다고 말할 수 있습니다. 컴퓨터와 같은 테크놀러지의 범용성은 지역문화의 개성 만큼이나 강하기 때문입니다. 그러나 작가별, 작품별 스펙트럼이 다양하기에, 일괄적으로 말하기 어렵습니다.

The question is ambiguous and difficult to answer. If you are asking for historical and aesthetic distinctions in our relationship with other countries, you can say that there is no big difference. The versatility of technology such as computers is as strong as the character of local culture. However, since the spectra of artists and works vary widely, it is not easy to express in one distinction.

5. Which institutions do you recognize as fostering Korean Electro-Acoustic music in its earlier phases?

추계예술대학교, 한국예술종합학교, 한양대학교.

이 세 학교가 초기에 스튜디오를 갖추고 전자음악 교육을 시작했습니다. 이 때문에 적극적인 관심을 갖는 학생들과 작곡가들을 배출했습니다. 현재 서울국제컴퓨터음악제에서 활동하는 많은 작곡가들이 이 대학교들 출신입니다.

Chugye University for the Arts, Korea National University for the Arts, Hanyang University

The three schools started electro-acoustic music education/classes with their own studios. Because of that, they produced several talented students and composers. Several composers from the schools work on or are involved in SICMF.