Anyone can publish on Medium per our Policies, but we don’t fact-check every story. For more info about the coronavirus, see cdc.gov.

Coronavirus: El golpe y el baile

Moisés J. Zelada
Mar 21 · 31 min read

Esta es una traducción del artículo Coronavirus: The Hammer and the Dance de Tomas Pueyo. La traducción ha sido lo más rápida posible (2h 30min) teniendo en cuenta la situación y como traductor pienso que lo ético es difundir la información lo más veraz posible según mi propio juicio en este corto tiempo.


Cómo pueden ser los próximos 18 meses, si los líderes nos consiguen más tiempo

Este artículo continua el anterior Coronavirus: Por qué actuar ahora, un artículo con más de 40 millones de visitas traducido a más de 20 idiomas que describen la urgencia del problema del Coronavirus Si está de acuerdo con este artículo, considere firmar la petición correspondiente para la Casa Blanca. Traducciones disponibles en 4 idiomas en la parte inferior.

Resumen del artículo: Hoy en día las medidas fuertes contra el coronavirus solo deberían durar unas pocas semanas, no debería haber un gran pico de infecciones después, y todo se puede hacer por un costo razonable para la sociedad, salvando millones de vidas en el camino. Si no acatamos estas medidas, decenas de millones se infectarán, muchos morirán junto con cualquier otra persona que requiera cuidados intensivos, porque el sistema de salud habrá colapsado.

En una semana, los países de todo el mundo han pasado de decir: “Esto del coronavirus no es un gran problema” a declarar estado de emergencia. Sin embargo, muchos países todavía no están haciendo mucho. ¿Por qué?

Cada país se está haciendo la misma pregunta: ¿Cómo debemos responder? La respuesta no es obvia para ellos.

Algunos países, como Francia, España o Filipinas, han ordenado fuertes bloqueos. Otros, como Estados Unidos, Reino Unido, Suiza o los Países Bajos, con ciertas dudas, se aventuraron de manera vacilante con las medidas de distanciamiento social.

Esto es lo que vamos a cubrir hoy, nuevamente con muchos gráficos, datos y modelos con muchas fuentes:

1. ¿Cuál es la situación actual?

2. ¿Qué opciones tenemos?

3. ¿Qué es lo único que ahora importa? : Tiempo

4. ¿Cómo se ve una buena estrategia contra el coronavirus?

5. ¿Cómo deberíamos pensar sobre los impactos económicos y sociales?

Cuando hayas terminado de leer el artículo, esto es lo que te llevarás:

Nuestro sistema de salud ya está colapsando.
Los países tienen dos opciones: o luchan duro ahora, o sufrirán una epidemia masiva.
Si eligen la epidemia, cientos de miles morirán. En algunos países, millones.
Y eso ni siquiera podría eliminar más oleadas de infecciones.
Si luchamos duro ahora, frenaremos las muertes.
Vamos a aliviar nuestro sistema de salud.
Nos vamos a preparar mejor.
Vamos a aprender.
El mundo nunca ha aprendido tan rápido sobre cualquier cosa, nunca.
Y lo necesitamos porque sabemos muy poco sobre este virus.
Todo esto logrará algo crítico: Conseguir tiempo.

Si elegimos luchar duro, la pelea será repentina, luego gradual.
Estaremos encerrados durante semanas, no meses.
Entonces, recuperaremos más y más libertades como antes.
Puede que no vuelva a la normalidad de manera instantánea.
Pero estará cerca, y eventualmente volverá a la normalidad.
Y podemos hacer todo eso mientras consideramos el resto de la economía también.

Ok, hagámoslo.

1. ¿Cuál es la situación?

La semana pasada, mostré esta curva:

Mostró casos de coronavirus en todo el mundo fuera de China. Solo pudimos discernir Italia, Irán y Corea del Sur. Así que tuve que acercarme en la esquina inferior derecha para ver los países emergentes. Todo mi punto es que pronto se unirían a estos 3 casos.

Veamos qué ha sucedido desde entonces.

Como se predijo, el número de casos se ha disparado en docenas de países. Aquí, me vi obligado a mostrar sólo los países con más de 1,000 casos. Algunas cosas a tener en cuenta:

· España, Alemania, Francia y Estados Unidos tienen más casos que Italia cuando ordenó el cierre

· Otros 16 países tienen más casos hoy en día que Hubei cuando se cerró: Japón, Malasia, Canadá, Portugal, Australia, Chequia, Brasil y Qatar tienen más que Hubei pero por debajo de los 1000 casos. Suiza, Suecia, Noruega, Austria, Bélgica, Países Bajos y Dinamarca tienen más de 1000 casos.

¿Notas algo raro en esta lista de países? Fuera de China e Irán, que han sufrido brotes masivos e innegables, y Brasil y Malasia, todos los países de esta lista se encuentran entre los más ricos del mundo.

¿Crees que este virus se dirige a los países ricos? ¿O es más probable que los países ricos puedan identificar mejor el virus?

Es poco probable que los países más pobres no sean afectados. El clima cálido y húmedo probablemente ayuda, pero no impide un brote por sí mismo — de lo contrario, Singapur, Malasia o Brasil no estaría sufriendo brotes.

Las interpretaciones más probables son que el coronavirus tardó más en llegar a estos países porque están menos conectados, o ya está allí, pero estos países no han podido invertir lo suficiente en las pruebas para saberlo.

De cualquier manera, si esto es cierto, significa que la mayoría de los países no escaparán del coronavirus. Es una cuestión de tiempo antes de que se vean brotes y se necesite tomar medidas.

¿Qué medidas pueden tomar los diferentes países?

2. ¿Cuáles son nuestras opciones?

Desde el artículo de la semana pasada, la conversación ha cambiado y muchos países han tomado medidas. Estos son algunos de los ejemplos más ilustrativos:

Medidas en España y Francia

En un extremo, tenemos España y Francia. Este es el cronograma de las medidas para España:

El jueves, 12/3, el Presidente rechazó las sugerencias de que las autoridades españolas habían estado subestimando la amenaza para la salud.
El viernes, declararon el estado de emergencia.
El sábado, se tomaron medidas:

· La población no puede salir de casa excepto por razones clave: comestibles, trabajo, farmacia, hospital, banco o compañía de seguros (justificación extrema)

· Prohibición específica de llevar a los niños a dar un paseo o ver a amigos o familiares (excepto para cuidar a las personas que necesitan ayuda, pero con medidas de higiene y distancia física)

· Todos los bares y restaurantes cerrados. Solo para llevar era permitido.

· Todo el entretenimiento cerrado: deportes, películas, museos, celebraciones municipales…

· Las bodas no pueden tener invitados. Los funerales no pueden tener más de un puñado de personas.

· El transporte masivo permanece abierto

El lunes, las fronteras terrestres se cerraron.

Algunas personas ven esto como una gran lista de medidas. Otros ponen sus manos en el aire y gritan con desesperación. Esta diferencia es lo que este artículo intentará reconciliar.

El cronograma de medidas de Francia es similar, excepto que tomaron más tiempo para aplicarlas, y ahora son más agresivas. Por ejemplo, el alquiler, los impuestos y los servicios públicos están suspendidos para las pequeñas empresas.

Medidas en los EE.UU. y el Reino Unido

Estados Unidos y el Reino Unido, al igual que países como Suiza o los Países Bajos, han implementado estas medidas con ciertas dudas. Aquí está la línea de tiempo para los Estados Unidos:

· Miércoles 11/3: prohibición de viajar.

· Viernes: Emergencia Nacional declarada. No hay medidas de distanciamiento social

· Lunes: el gobierno insta al público a desistir de ir a restaurantes o bares y asistir a eventos con más de 10 personas. Ninguna medida de distanciamiento social es realmente aplicable. Es solo una sugerencia.

Muchos estados y ciudades están tomando la iniciativa y exigiendo medidas mucho más estrictas.

El Reino Unido ha visto un conjunto similar de medidas: muchas recomendaciones, pero muy pocos mandatos.

Estos dos grupos de países ilustran los dos enfoques extremos para combatir el coronavirus: mitigación y supresión. Vamos a entender lo que significan.

Opción 1: No hacer nada

Antes de hacer eso, veamos qué no hacer nada implicaría para un país como Estados Unidos:

Esta calculadora epidémica fantástica puede ayudarle a entender lo que sucederá en diferentes escenarios. He pegado debajo del gráfico los factores clave que determinan el comportamiento del virus. Tenga en cuenta que el pico infectado, en rosa, en las decenas de millones en una fecha determinada. La mayoría de las variables se han mantenido desde el valor predeterminado. Los únicos cambios materiales son R de 2.2 a 2.4 (corresponde mejor a la información disponible actualmente. Véase en la parte inferior de la calculadora epidémica), tasa de mortalidad (4% debido al colapso del sistema de salud. Vea los detalles a continuación o en el artículo anterior), la duración de la estancia hospitalaria (de 20 a 10 días) y la tasa de hospitalización (de 20% a 14% según los casos graves y críticos. Tenga en cuenta que la OMS declara una tasa del 20%) según nuestra investigación más reciente disponible. Tenga en cuenta que estos números no cambian mucho los resultados. El único cambio que importa es la tasa de mortalidad.

Si no hacemos nada: todos se infectan, el sistema de salud se ve abrumado, la mortalidad explota y mueren apróx. 10 millones de personas (barras azules). Para los números estimados: si un 75% de los estadounidenses se infectan y 4% muere, eso es 10 millones de muertes, o alrededor de 25 veces el número de muertes en Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

Usted puede preguntarse: «Eso parece demasiado. He oído mucho menos que eso!»

Entonces, ¿cuál es la trampa? Con todos estos números, es fácil confundirse. Pero solo hay dos números que importan: ¿Qué proporción de personas contraerá el virus y se enfermará, y qué proporción de ellos morirá? Si solo el 25% está enfermo (porque los otros tienen el virus pero no tienen síntomas, por lo que no se cuentan como casos), y la tasa de mortalidad es del 0.6% en lugar del 4%, terminas con 500 mil muertes en los Estados Unidos. Todavía se ve masivo. Pero 20 veces menos que el anterior.

La tasa de mortalidad es crucial, así que vamos a entenderlo mejor. ¿Qué causa realmente las muertes por coronavirus?

¿Cómo debemos pensar en la tasa de mortalidad?

Este es el mismo gráfico que antes, pero ahora mirando a las personas hospitalizadas en lugar de infectadas y muertas:

El área azul claro es el número de personas que necesitarían ir al hospital, y el azul más oscuro representa a aquellos que necesitan ir a la unidad de cuidados intensivos (UCI). Puedes ver que ese número alcanzaría un máximo de más de 3 millones.

Ahora compare eso con el número de camas de UCI que tenemos en los Estados Unidos (50 mil hoy, podríamos duplicar ese reutilización de otro espacio). Esa es la línea punteada roja.

No, eso no es un error.

Esa línea punteada roja es la capacidad que tenemos de camas de UCI. Todos los que están por encima de esa línea estarían en estado crítico, pero no podrían acceder a la atención que necesitan, y probablemente morirían.

En lugar de camas de UCI también puede mirar los ventiladores, pero el resultado es ampliamente el mismo, ya que hay menos de 100 mil ventiladores en los Estados Unidos.

A partir de hoy, al menos un hospital de Seattle no puede intubar a pacientes mayores de 65 años debido a la escasez de equipos y les da un 90% de posibilidades de morir.

Esta es la razón por la cual las personas murieron en masa en Hubei y ahora están muriendo en masa en Italia e Irán. La tasa de mortalidad de Hubei terminó mejor de lo que podría haber sido porque construyeron hospitales 2 casi de la noche a la mañana. Italia e Irán no pueden hacer lo mismo; otros pocos países pueden si los hay. Veremos lo que termina sucediendo allí.

Entonces, ¿por qué la tasa de mortalidad está cerca del 4%.

Si el 5% de sus casos requieren cuidados intensivos y usted no puede proporcionarlo, la mayoría de esas personas mueren. Tan simple como eso.

Además, datos recientes sugieren que los casos de Estados Unidos son más graves que en China. Me gustaría que fuera, pero no lo es.

Daño colateral

Estos números solo muestran a las personas que mueren de coronavirus. Pero, ¿qué sucede si todo su sistema de atención médica está colapsado por pacientes con coronavirus? Otros también mueren de otras dolencias.

¿Qué sucede si tiene un ataque al corazón pero la ambulancia tarda 50 minutos en llegar en lugar de 8 (demasiados casos de coronavirus) y una vez que llega, no hay UCI ni médico disponible? Usted muere.

Hay 4 millones de admisiones a la UCI en los Estados Unidos cada año, y 500 mil (~ 13%) de ellos mueren. Sin camas en UCI, esa proporción probablemente se acercaría mucho más al 80%. Incluso si solo el 50% muriese, en una epidemia de un año pasa de 500 mil muertes al año a 2 millones, por lo que está agregando muertes de 1.5 millones, solo con daños colaterales.

Si el coronavirus se deja propagar, el sistema de salud de los Estados Unidos colapsará, y las muertes serán en millones, tal vez más de 10 millones.

El mismo pensamiento es cierto para la mayoría de los países. El número de camas y ventiladores de la UCI y los trabajadores de salud son generalmente similares a los EE.UU. o menor en la mayoría de los países. El coronavirus desenfrenado significa colapso del sistema de salud, y eso significa muerte masiva.

El coronavirus desenfrenado significa que los sistemas de salud colapsan, y eso significa muerte masiva.

Opción 2: Estrategia de mitigación

Por ahora, espero que esté bastante claro que deberíamos actuar ya. Las dos opciones que tenemos son la mitigación y la supresión.

La mitigación es así: “Ahora es imposible prevenir el coronavirus, así que hagamos que siga su curso, mientras tratamos de reducir el pico de infecciones. Vamos a aplanar la curva un poco para que sea más manejable para el sistema de salud.«

Este gráfico aparece en un artículo ciéntifico muy importante del Imperial College London publicado durante el fin de semana. Aparentemente, obligóa los gobiernos del Reino Unido y Estados Unidos a cambiar de rumbo.

Es un gráfico muy similar al anterior. No es lo mismo, pero conceptualmente equivalente. Aquí, la situación de “No hacer nada” es la curva negra. Cada una de las otras curvas es lo que sucedería si implementáramos medidas de distanciamiento social cada vez más duras. El azul muestra las medidas de distanciamiento social más difíciles: aislar a las personas infectadas, poner en cuarentena a las personas que podrían estar infectadas y separar a las personas mayores. Esta línea azul es, en términos generales, la estrategia actual contra el coronavirus del Reino Unido, aunque por ahora solo lo sugieren, no lo exigen.

Aquí, nuevamente, la línea roja es la capacidad de las UCI, esta vez en el Reino Unido. Una vez más, esa línea está muy cerca de la parte inferior. Toda esa área de la curva en la parte superior de esa línea roja representa a los pacientes con coronavirus que en su mayoría morirían debido a la falta de recursos de la UCI.

No solo eso, sino que al aplanar la curva, las UCI colapsarán durante meses, lo que aumentará el daño colateral.

Usted debe estar sorprendido. Cuando escuche: «Vamos a hacer algo de mitigación», lo que realmente debería escuchar es: «Vamos a abrumar -a sabiendas- el sistema de salud, aumentando la tasa de mortalidad en un factor de 10x al menos».

Te imaginas que esto es lo suficientemente malo. Pero aún no hemos terminado. Porque una de las suposiciones clave de esta estrategia es lo que se llama «Inmunidad de manada».

Inmunidad de manada y mutación de virus

La idea es que todas las personas que están infectadas y luego se recuperan ahora son inmunes al virus. Este es el núcleo de esta estrategia: «Mira, sé que va a ser difícil por algún tiempo, pero una vez que hayamos terminado y unos pocos millones de personas mueran, el resto de nosotros seremos inmunes a ella, por lo que este virus dejará de propagarse y nos despediremos del coronavirus. Mejor hacerlo de una vez y terminar con él, porque nuestra alternativa es hacer un distanciamiento social por hasta un año o arriesgarse a que este pico suceda más tarde de todos modos».

Excepto que esto supone una cosa: el virus no cambia demasiado. Si no cambia mucho, entonces mucha gente obtiene inmunidad, y en algún momento la epidemia se extingue

¿Qué tan probable es que este virus mute?
Parece que ya ha mutado.

La investigación emergente sugiere que China ya ha visto dos cepas del virus: la S y la L. La S se centró en Hubei y más muerta, pero la L fue la que se extendió por todo el mundo.

No solo eso, sino que este virus continúa mutando.

Este gráfico representa las diferentes mutaciones del virus. Se puede ver que las cepas iniciales comenzaron en púrpura en China, pero luego comenzaron a mutar. Las cepas en Europa son en su mayoría familias verdes y amarillas, mientras que los EE.UU. está viendo una familia diferente en rojo. A medida que pase más tiempo, más de estas cepas comenzarán a aparecer.

Esto no debería sorprender: los virus basados en ARN como el coronavirus o la gripe tienden a mutar alrededor de 100 veces más rápido que los basados en ADN, aunque el coronavirus muta más lentamente que los virus de la gripe.

No solo eso, sino que la mejor manera de mutar este virus es tener millones de oportunidades para hacerlo, que es exactamente lo que una estrategia de mitigación proporcionaría: cientos de millones de personas infectadas.

Es por eso que tiene que vacunarse contra la gripe todos los años. Debido a que hay tantas cepas de gripe, con otras nuevas siempre en evolución, la vacuna contra la gripe nunca puede proteger contra todas las cepas.

Dicho de otra manera: la estrategia de mitigación no solo asume millones de muertes para un país como Estados Unidos o el Reino Unido. También se apuesta por el hecho de que el virus no mutará demasiado, lo que sabemos que sí. Y le dará la oportunidad de mutar. Así que una vez que hayamos terminado con unos pocos millones de muertes, podríamos estar listos para unos pocos millones más, cada año. Este coronavirus podría convertirse en un hecho recurrente de la vida, como la gripe, pero muchas veces más letal.

La mejor manera de que este virus mute es tener millones de oportunidades para hacerlo, que es exactamente lo que una estrategia de mitigación proporcionaría.

Entonces, si ni no hacer nada ni mitigación funcionará, ¿cuál es la alternativa? Se llama supresión.

Opción 3: Estrategia de supresión

La Estrategia de Mitigación no trata de contener la epidemia, simplemente aplanar la curva un poco. Mientras tanto, la estrategia de supresión intenta aplicar medidas pesadas para controlar rápidamente la epidemia. Concretamente:

· Aplicar medidas fuerte ahora mismo. Ordene un fuerte distanciamiento social. Conseguir esta cosa bajo control.

· Luego, libere las medidas, para que las personas puedan recuperar gradualmente sus libertades y algo que se aproxime a la vida social y económica normal pueda reanudarse.

¿Cómo se ve eso?

Todos los parámetros del modelo son los mismos, excepto que ahora hay una intervención para reducir la tasa de transmisión a R = 0.62, y debido a que el sistema de salud no está colapsado, la tasa de mortalidad baja a 0.6%. Definí «alrededor de ahora» como teniendo apróx. 32000 casos al implementar las medidas (3x el número oficial a partir de hoy, 19/3). Tenga en cuenta que esto no es demasiado sensible a la R elegida. Una R de 0.98, por ejemplo, muestra 15000 muertes. Cinco veces más que con una R de 0.62, pero aún decenas de miles de muertes y no millones. Tampoco es demasiado sensible a la tasa de mortalidad: si es 0.7% en lugar de 0.6%, el número de muertos pasa de 15000 a 1700. Es la combinación de una R más alta, una tasa de mortalidad más alta y un retraso en la toma de medidas que explota el número de muertes. Es por eso que tenemos que tomar medidas para reducir R hoy. Para aclarar, el famoso R0 es R al principio (R en el momento 0). Es la tasa de transmisión cuando nadie es inmune todavía y no hay medidas contra ella tomadas. R es la velocidad de transmisión general.

Bajo una estrategia de supresión, después de que se hace la primera ola, el número de muertos es de miles, y no de millones.

¿Por qué? Porque no solo reducimos el crecimiento exponencial de los casos. También reducimos la tasa de mortalidad ya que el sistema de salud no está completamente abrumado. Aquí, utilicé una tasa de mortalidad de 0.9%, alrededor de lo que estamos viendo en Corea del Sur hoy, que ha sido más efectiva en el seguimiento de la Estrategia de Supresión.

Dicho de esta manera, suena como una obviedad. Todos deben seguir la estrategia de supresión.

Entonces, ¿por qué algunos gobiernos dudan?

Temen tres cosas:

1. Este primer bloqueo durará meses, lo que parece inaceptable para muchas personas.

2. Un bloqueo de meses de duración destruiría la economía.

3. Ni siquiera resolvería el problema, porque solo pospondríamos la epidemia: más tarde, una vez que liberemos las medidas de distanciamiento social, la gente seguirá infectándose en millones y morirá.

Así es como el equipo del Imperial College modeló supresiones. Las líneas verde y amarilla son diferentes escenarios de supresión. Se puede ver que no se ve bien: Todavía tenemos enormes picos, así que ¿por qué molestarse?

Vamos a llegar a estas preguntas en un momento, pero hay algo más importante antes.

Esto le falta por completo el punto.

Presentadas así, las dos opciones de Mitigación y Supresión, una al lado de la otra, no se ven muy atractivas. O mucha gente muere pronto y no dañamos la economía hoy, o dañamos la economía hoy, solo para posponer las muertes.

Esto ignora el valor del tiempo.

3. El valor del tiempo

En nuestro post anterior, explicamos el valor del tiempo para salvar vidas. Todos los días, cada hora que esperábamos para tomar medidas, esta amenaza exponencial continuaba extendiéndose. Vimos cómo un solo día podría reducir el total de casos en un 40% y el número de muertos en aún más.

Pero el tiempo es aún más valioso que eso.

Estamos a punto de enfrentar la mayor ola de presión sobre el sistema de salud jamás visto en la historia. Estamos completamente preparados, frente a un enemigo que no conocemos. Esa no es una buena posición para la guerra.

¿Y si estuvieras a punto de enfrentarte a tu peor enemigo, del que sabías muy poco, y tuvieras dos opciones: o corres hacia él, o escapas para comprarte un poco de tiempo para prepararte? ¿Cuál elegiría usted?

Esto es lo que tenemos que hacer hoy. El mundo ha despertado. Cada día retrasamos el coronavirus, podemos estar mejor preparados. Las siguientes secciones detallan lo que ese tiempo nos compraría:

Reducir el número de casos

Con una supresión efectiva, el número de casos verdaderos se desplomaría durante la noche, como vimos en Hubei la semana pasada.

Fuente: El análisis de Tomas Pueyo sobre el gráfico y los datos de la Revista de la Asociación Médica Americana

Al día de hoy, hay 0 nuevos casos diarios de coronavirus en toda la región grande de 60 millones de Hubei.

Los diagnósticos seguirían subiendo durante un par de semanas, pero luego comenzarían a bajar. Con menos casos, la tasa de mortalidad comienza a disminuir también. Y el daño colateral también se reduce: menos personas morirían por causas no relacionadas con el coronavirus porque el sistema de salud simplemente está abrumado.

La supresión nos conseguiría:

· Menos casos totales de Coronavirus

· Alivio inmediato para el sistema de salud y los humanos que lo manejan

· Reducción de la tasa de mortalidad

· Reducción de daños colaterales

· Capacidad para los trabajadores de salud infectados, aislados y en cuarentena para mejorar y volver al trabajo. En Italia, los trabajadores sanitarios representan el 8% de todos los contagios.

Comprender el verdadero problema: probar y rastrear

En este momento, el Reino Unido y los EE.UU. no tienen idea acerca de sus verdaderos casos. No sabemos cuántos hay. Solo sabemos que el número oficial no está bien, y el verdadero está en las decenas de miles de casos. Esto ha sucedido porque no estamos probando, y no estamos rastreando.

· Con unas pocas semanas más, podríamos poner nuestra situación de prueba en orden y comenzar a probar a todos. Con esa información, finalmente sabríamos el verdadero alcance del problema, dónde debemos ser más agresivos y qué comunidades están seguras para ser liberadas de un bloqueo.

· Los nuevos métodos de prueba podrían acelerar y conducir los costos hacia una baja sustancial.

· También podríamos establecer una operación de rastreo como las que tienen en China u otros países de Asia oriental, donde pueden identificar a todas las personas con las que se encontró cada persona enferma y ponerlas en cuarentena. Esto nos daría un montón de inteligencia para liberar más adelante nuestras medidas de distanciamiento social: si sabemos dónde está el virus, solo podemos apuntar a estos lugares. Esto no es ciencia espacial: son los fundamentos de cómo los países de Asia oriental han sido capaces de controlar este brote sin el tipo de distanciamiento social draconiano que es cada vez más esencial en otros países.

Las medidas de esta sección (pruebas y rastreo) frenaron sin ayuda el crecimiento del coronavirus en Corea del Sur y controlaron la epidemia, sin una fuerte imposición de medidas de distanciamiento social.

Aumentar la capacidad

Estados Unidos (y presumiblemente el Reino Unido) están a punto de ir a la guerra sin armadura.

Tenemos máscaras para solo dos semanas, pocos equipos de protección personal («PPE»), no hay suficientes ventiladores, no hay suficientes camas en UCI, no hay suficientes ECMO (máquinas de oxigenación de la sangre)… Es por eso que la tasa de fatalidad sería tan alta en una estrategia de mitigación.

Pero si nos compramos algo de tiempo, podemos cambiar esto:

· Tenemos más tiempo para comprar equipos que necesitaremos para una ola futura

· Podemos construir rápidamente nuestra producción de máscaras, EPP, ventiladores, ECMO y cualquier otro dispositivo crítico para reducir la tasa de mortalidad.

Dicho de otra manera: no necesitamos años para obtener nuestra armadura, necesitamos semanas. Hagamos todo lo posible para que nuestra producción continue ahora. Los países se movilizan. La gente está siendo creativa, tal como usar la impresión 3D para las piezas del ventilador. Podemos hacerlo. Necesitamos más tiempo. ¿Esperarías unas semanas para conseguirte un poco de armadura antes de enfrentarte a un enemigo mortal?

Esta no es la única capacidad que necesitamos. Necesitaremos trabajadores de salud tan pronto como sea posible. ¿Dónde los conseguiremos? Necesitamos capacitar a las personas para ayudar a las enfermeras, y necesitamos sacar a los trabajadores médicos de la jubilación. Muchos países ya han comenzado, pero esto lleva tiempo. Podemos hacer esto en unas pocas semanas, pero no si todo se derrumba.

Menor contagio público

El público tiene miedo. El coronavirus es nuevo. ¡Hay tanto que aún no sabemos cómo hacerlo! La gente no ha aprendido a dejar de estrechar la mano. Todavía se abrazan. No abren puertas con el codo. No se lavan las manos después de tocar una perilla de la puerta. No desinfectan las mesas antes de sentarse.

Una vez que tengamos suficientes máscaras, también podemos usarlas fuera del sistema de salud. En este momento, es mejor mantener máscaras para los trabajadores de la salud. Pero si no fueran escasos, las personas deberían usarlas en su vida diaria, por lo que es menos probable que infecten a otras personas cuando están enfermas, y con la capacitación adecuada también reduciendo la probabilidad de que los usuarios se infecten. (Mientras tanto, tener de protección algo es mejor que nada.)

Todas estas son formas bastante baratas de reducir la velocidad de transmisión. Cuanto menos se propague este virus, menos medidas necesitaremos en el futuro para contenerlo. Pero necesitamos tiempo para educar a la gente sobre todas estas medidas y equiparlas.

Entender el virus

Sabemos muy poco sobre el virus. Pero cada semana, cientos de nuevos documentos están llegando.

El mundo finalmente está unido contra un enemigo común. Investigadores de todo el mundo se están movilizando para comprender mejor este virus.

¿Cómo se propaga el virus?
¿Cómo se puede ralentizar el contagio?
¿Cuál es la proporción de portadores asintomáticos?
Son contagiosas? ¿Cuánto?
¿Cuáles son los buenos tratamientos?
¿Cuánto tiempo sobrevive?
¿En qué superficies?
¿Cómo afectan las diferentes medidas de distanciamiento social a la tasa de transmisión?
¿Cuál es su costo?
¿Qué son las mejores prácticas de rastreo?
¿Qué tan confiables son nuestras pruebas?

Las respuestas claras a estas preguntas ayudarán a que nuestra respuesta sea lo más específica posible, minimizando al mismo tiempo los daños económicos y sociales colaterales. Y vendrán en semanas, no años.

Buscar tratamientos

No solo eso, pero, ¿qué si encontramos un tratamiento en las próximas semanas? Cualquier día que ganemos nos acerca a eso. Ahora, ya hay varios candidatos, como Favipiravir o la Cloroquina. ¿Qué pasa si resultó que en dos meses descubrimos un tratamiento para el coronavirus? ¿Qué tan estúpidos nos veríamos si ya tuviéramos millones de muertes siguiendo una estrategia de mitigación?

Comprender los costos-beneficios

Todos los factores anteriores pueden ayudarnos a salvar millones de vidas. Eso debería ser suficiente. Desafortunadamente, los políticos no solo pueden pensar en la vida de los infectados. Deben pensar en toda la población, y las fuertes medidas de distanciamiento social tienen un impacto en las demás.

En este momento no tenemos idea de cómo las diferentes medidas de distanciamiento social reducen la transmisión. Ni tampoco tenemos idea de cuáles son sus costos económicos y sociales.

¿No es un poco difícil decidir qué medidas necesitamos a largo plazo si no sabemos su costo o beneficio?

Unas semanas nos darían tiempo suficiente para comenzar a estudiarlos, entenderlos, priorizarlos y decidir cuáles seguir.

Menos casos, más comprensión del problema, acumulación de activos, comprensión del virus, comprensión del costo-beneficio de diferentes medidas, educación del público… Estas son algunas herramientas centrales para combatir el virus, y solo necesitamos unas pocas semanas para desarrollar muchas de ellas. ¿No sería tonto comprometerse con una estrategia que nos arroja, sin preparación, a las fauces de nuestro enemigo?

4. El golpe y el baile

Ahora sabemos que la Estrategia de Mitigación es probablemente una elección terrible, y que la Estrategia de Supresión tiene una enorme ventaja a corto plazo.

Pero la gente tiene preocupaciones legítimas sobre esta estrategia:

· ¿Cuánto tiempo va a durar realmente?

· ¿Qué tan caro será?

· ¿Habrá un segundo pico tan grande como si no hubiese hecho nada?

Aquí, vamos a ver cómo sería una verdadera estrategia de supresión. Podemos llamarlo el Golpe y el Baile.

El golpe

Primero, actúas rápida y agresivamente. Por todas las razones que mencionamos anteriormente, dado el valor del tiempo, queremos detener esto lo más antes posible.

Una de las preguntas más importantes es: ¿Cuánto tiempo durará esto?

El temor que todo el mundo tiene es que estaremos encerrados dentro de nuestros hogares durante meses a la vez, con el consiguiente desastre económico y las crisis mentales. Desafortunadamente, esta idea fue entretenida en el famoso periódico del Imperial College:

¿Recuerdas esta tabla? El área azul claro que va desde finales de marzo hasta finales de agosto es el período que el periódico recomienda como el Golpe, la supresión inicial que incluye un fuerte distanciamiento social.

Si usted es un político y ve que una opción es matar a cientos de miles o millones de personas con una estrategia de mitigación y la otra es detener la economía durante cinco meses antes de pasar por el mismo pico de casos y muertes nuevamente, estos no suenan como opciones convincentes.

Pero esto no tiene por qué ser así. Este documento, la política de transporte de hoy, ha sido criticado fuertemente por defectos centrales: ignoran el rastreo de contactos (en el núcleo de las políticas en Corea del Sur, China o Singapur, entre otros) o las restricciones de viaje (críticas en China), ignoran el impacto de las grandes multitudes…

El tiempo necesario para el golpe es de semanas, no de meses.

Este gráfico muestra los nuevos casos en toda la región de Hubei (60 millones de personas) todos los días desde 1/23. Dentro de 2 semanas, el país estaba empezando a volver al trabajo. Dentro de algo de 5 semanas estaba completamente bajo control. Y dentro de 7 semanas, el nuevo diagnóstico fue solo un goteo. Recordemos que esta fue la peor región de China.

Recuerda nuevamente que estas son las barras naranjas. Las barras grises, los casos verdaderos, se habían desplomado mucho antes (véase el gráfico 9).

Las medidas que tomaron fueron bastante similares a las tomadas en Italia, España o Francia: isolaciones, cuarentenas, las personas tuvieron que quedarse en casa a menos que hubiera una emergencia o tuvieran que comprar alimentos, rastreo de contactos, pruebas, más camas de hospital, prohibición de viajes…

Los detalles son importantes, sin embargo.

Las medidas de China fueron más fuertes. Por ejemplo, las personas estaban limitadas a una persona por hogar que se les permitía salir de casa cada tres días para comprar alimentos. Además, su aplicación fue severa. Es probable que esta gravedad detuviera la epidemia más rápido.

En Italia, Francia y España, las medidas no fueron tan drásticas, y la implementación no es tan difícil. La gente todavía camina por las calles, muchas sin máscaras. Esto es probable que resulte en un golpe más lento: más tiempo para controlar completamente la epidemia.

Algunas personas interpretan esto como «Las democracias nunca podrán replicar esta reducción de casos». Error.

Corea del Sur tuvo en algún momento la peor epidemia fuera de China. Ahora, está en gran medida bajo control. Y lo hicieron sin pedirle a la gente que se quedara en casa. Lo lograron principalmente con pruebas muy agresivas, rastreo de contactos, cuarentenas y aislamientos.

Si un brote como el de Corea del Sur se puede controlar sin distanciamiento social obligatorio, los países occidentales definitivamente pueden aplicar un golpe que controla el brote en cuestión de semanas. Es una cuestión de disciplina y ejecución.

¿Podemos quedarnos en casa unas semanas para asegurarnos de que millones no mueran? Creo que podemos. Depende de lo que viene después, sin embargo.

El baile

Si golpeas el coronavirus, en unas pocas semanas lo has controlado y estás en mejor forma para abordarlo. Ahora viene el esfuerzo a largo plazo para mantener este virus contenido hasta que haya una vacuna.

Este es probablemente el error más grande e importante que cometen las personas al pensar en esta etapa: piensan que los mantendrá en casa durante meses. Este no es el caso en absoluto. De hecho, es probable que nuestras vidas vuelvan a casi lo normal.

El baile en los países exitosos

¿Cómo es que Corea del Sur, Singapur, Taiwán y Japón han tenido casos durante mucho tiempo, en el caso de Corea del Sur miles de ellos, y sin embargo no están encerrados en casa?

Coronavirus: Corea del Sur viendo una «tendencia estabilizadora»

La canciller de Corea del Sur, Kang Kyung-wha, dice que cree que las pruebas tempranas han sido la clave para la baja…

www.bbc.com

En este video, la canciller de Corea del Sur explica cómo lo hizo su país. Fue bastante simple: pruebas eficientes, rastreo eficiente, prohibiciones de viaje, aislamiento eficiente y puesta en cuarentena eficiente.

Este documento explica el enfoque de Singapur:

Interrupción de la transmisión de COVID-19: lecciones de los esfuerzos de contención en Singapur

Destacar. A pesar de las múltiples importaciones que resultaron en cadenas locales de transmisión, Singapur ha podido controlar…

academic.oup.com

¿Quieres adivinar sus medidas? Las mismas que en Corea del Sur. En su caso, se complementaron con ayuda económica a aquellos en cuarentena y las prohibiciones y retrasos de viaje.

¿Es demasiado tarde para otros países? No. Al aplicarlo de golpe, obtendrás una nueva oportunidad, una nueva oportunidad de hacer esto bien.

Pero, ¿y si todas estas medidas no son suficientes?

El baile de R

Yo llamo el período de meses entre el Golpe y una vacuna como el Baile porque no será un período durante el cual las medidas son siempre las mismas duras. Algunas regiones volverán a ver brotes, otras no durante largos períodos de tiempo. Dependiendo de cómo evolucionen los casos, tendremos que reforzar las medidas de distanciamiento social o podremos liberarlas. Esa es la danza de R: un baile de medidas entre volver a encarrilar nuestras vidas y propagar la enfermedad, una de economía vs. salud.

¿Cómo funciona este baile?

Todo gira alrededor de la R. Si usted recuerda, es la velocidad de transmisión. Al principio en un estándar, país sin preparación, es en algún lugar entre 2 y 3: Durante las pocas semanas que alguien está infectado, infectan entre 2 y 3 otras personas en promedio.

Si R está por encima de 1, las infecciones crecen exponencialmente en una epidemia. Si está por debajo de 1, mueren.

Durante el Golpe, el objetivo es obtener R lo más cerca posible de cero, lo más rápido posible, para calmar la epidemia. En Wuhan, se calcula que R fue inicialmente 3.9, y después del bloqueo y la cuarentena centralizada, bajó a 0.32.

Pero una vez que te mueves al Baile, ya no necesitas hacer eso. Solo necesitas que tu R permanezca por debajo de 1. Y puedes hacer mucho de eso solo con unas simples medidas

Datos detallados, fuentes y suposiciones aquí

Esta es una aproximación de cómo los diferentes tipos de pacientes responden al virus, así como su contagio. Nadie conoce la verdadera forma de esta curva, pero hemos recopilado datos de diferentes documentos para aproximar cómo se ve.

Todos los días después de contraer el virus, las personas tienen cierto potencial de contagio. Juntos, todos estos días de contagio suman 2,5 contagios en promedio.

Se cree que hay algunos contagios que ya ocurren durante la fase de «sin síntomas». Después de eso, a medida que crecen los síntomas, generalmente las personas van al médico, se les diagnostica y disminuye su contagio.

Por ejemplo, desde el principio tiene el virus pero no tiene síntomas, por lo que se comporta de forma normal. Cuando se habla con la gente, se transmite el virus. Cuando te tocas la nariz y luego abres la perilla de la puerta, las siguientes personas que abren la puerta y se tocan la nariz se infectan.

Cuanto más crece el virus dentro de ti, más infeccioso eres. Luego, una vez que comience a tener síntomas, puede dejar de ir a trabajar lentamente, permanecer en la cama, usar una máscara o comenzar a ir al médico. Cuanto más grandes sean los síntomas, más se distancia socialmente, reduciendo la propagación del virus.

Una vez que está hospitalizado, incluso si es muy contagioso, no tiende a propagar el virus tanto ya que está aislado.

Aquí es donde se puede ver el impacto masivo de políticas como las de Singapur o Corea del Sur:

· Si las personas se prueban masivamente, pueden identificarse incluso antes de que tengan síntomas. En cuarentena, no pueden propagar nada.

· Si las personas están capacitadas para identificar sus síntomas antes, reducen el número de días en azul y, por lo tanto, su contagio general

· Si las personas están aisladas tan pronto como tienen síntomas, los contagios de la fase naranja desaparecen.

· Si se educa a las personas sobre la distancia personal, el uso de máscaras, el lavado de manos o la desinfección de espacios, se propagan menos virus durante todo el período.

Solo cuando todas estas fracasan necesitamos medidas de distanciamiento social más pesadas.

El ROI de la distanciación social

Si con todas estas medidas todavía estamos muy por encima de R = 1, necesitamos reducir el número promedio de personas que cada persona conoce.

Hay algunas maneras muy baratas de hacerlo, como prohibir eventos con más de un cierto número de personas (por ejemplo, 50, 500), o pedir a las personas que trabajen desde casa cuando pueden.

Otros son mucho, mucho más caros, como cerrar escuelas y universidades, pedir a todos que se queden en casa o cerrar bares y restaurantes.

Este gráfico está compuesto porque no existe hoy en día. Nadie ha hecho suficiente investigación sobre esto o ha reunido todas estas medidas de una manera que pueda compararlas.

Es desafortunado, porque es el gráfico más importante que los políticos necesitarían para tomar decisiones. Ilustra lo que realmente está pasando por sus mentes.

Durante el periodo de Golpe, quieren ir lo más bajo posible sin dejar de ser tolerable. En Hubei, fueron todo el camino a 0.32. Es posible que no necesitemos eso: tal vez solo a 0.5 o 0.6.

Pero durante el período Dance of the R, quieren flotar lo más cerca posible de 1, mientras permanecen por debajo de él a largo plazo.

Lo que esto significa es que, ya sea que los líderes se den cuenta o no, lo que están haciendo es:

· Enumere todas las medidas que pueden tomar para reducir R

· Tener una idea del beneficio de aplicarlos: la reducción en R

· Tener una idea de su costo: el costo económico y social.

· Clasifique las iniciativas en función de su costo-beneficio

· Elija los que dan la mayor reducción de R hasta 1, para el menor costo.

Esto es solo para fines ilustrativos. Todos los datos están compuestos. Sin embargo, por lo que pudimos decir, estos datos no existen hoy en día. Es necesario.

Inicialmente, su confianza en estos números será baja. Pero así es como están pensando, y deberían estar pensando en ello.

Lo que deben hacer es formalizar el proceso: Comprender que este es un juego de números en el que necesitamos aprender lo más rápido posible dónde estamos en R, el impacto de cada medida en la reducción de R y sus costos sociales y económicos.

Solo entonces podrán tomar una decisión racional sobre las medidas que deben tomar.

Conclusión: Conseguir tiempo

El coronavirus todavía se está extendiendo en casi todas partes. 152 países tienen casos. Estamos contra el reloj. Pero no necesitamos estar en contra: hay una forma clara en que podemos estar pensando en esto.

Algunos países, especialmente aquellos que aún no han sido golpeados por el coronavirus, podrían preguntarse: ¿Me va a pasar esto? La respuesta es: probablemente ya tiene. Usted simplemente no lo ha notado. Cuando realmente llegue, su sistema de atención médica estará en peor forma que en los países ricos donde los sistemas de atención médica son fuertes. Mejor estar seguro que lamentar, usted debe considerar tomar medidas ahora.

Para los países donde el coronavirus ya está aquí, las opciones son claras.

Por un lado, los países pueden seguir el camino de mitigación: crear una epidemia masiva, abrumar al sistema de salud, conducir la muerte de millones de personas y liberar nuevas mutaciones de este virus en la naturaleza.

Por otro lado, los países pueden luchar. Pueden bloquearse durante unas semanas para ganar tiempo, crear un plan de acción educado y controlar este virus hasta que tengamos una vacuna.

Hoy en día, los gobiernos de todo el mundo, incluidos algunos como Estados Unidos, el Reino Unido, Suiza o los Países Bajos, han elegido hasta ahora el camino de mitigación.

Eso significa que se están dando por vencidos sin luchar. Ven a otros países que han luchado con éxito esto, pero dicen: «¡No podemos hacer eso!»

¿Y si Churchill hubiera dicho lo mismo? «Los nazis ya están en todas partes en Europa. No podemos luchar contra ellos. Vamos a renunciar». Esto es lo que muchos gobiernos de todo el mundo están haciendo hoy. No te están dando la oportunidad de luchar contra esto. Tienes que exigirlo.

Pasa la voz

Desafortunadamente, millones de vidas siguen en juego. Comparta este artículo, o cualquier similar, si cree que puede cambiar la opinión de la gente. Los líderes deben entender esto para evitar una catástrofe. El momento de actuar es ahora.

Si está de acuerdo con este artículo y desea que el gobierno de los Estados Unidos tome medidas, firme la petición de la Casa Blanca para implementar una estrategia de supresión como la del golpe y baile.

Consíguenos tiempo para combatir el Coronavirus y salvar millones de vidas con una supresión de golpe y baile…

Nuestro sistema de salud ya está colapsando. Solo empeorará. La mitigación «aplanar la curva» no es suficiente. Debemos…

petitions.whitehouse.gov

Si usted es un experto en el campo y desea criticar o respaldar el artículo o algunas de sus partes, no dude en dejar una nota privada aquí o de manera contextual, y voy a responderla o abordarla.

Si quieres traducir este artículo, hazlo en una publicación en Medium y déjame una nota privada aquí con tu enlace. Aquí están las traducciones disponibles actualmente:

Francés

English
Chino(Tradicional)
Alemán
Vietnamita
Turco

Este artículo ha sido el resultado de un esfuerzo hercúleo de un grupo de ciudadanos normales que trabajan las 24 horas del día para encontrar toda la investigación relevante disponible para estructurarla en una sola pieza, en caso de que pueda ayudar a otros a procesar toda la información que hay sobre el coronavirus.

Un agradecimiento especial al Dr. Carl Juneau (epidemiología), al Dr. Brandon Fainstad, Pierre Djian, Jorge Peñalva, John Hsu, Genevieve Gee, Elena Baillie, Chris Martinez, Yasemin Denari, Christine Gibson, Matt Bell, Dan Walsh, Jessica Thompson, Karim Ravji, Annie Hazlehurst y Aishwarya Khanduja. Este ha sido un esfuerzo de equipo.

Gracias también a Berin Szoka, Shishir Mehrotra, QVentus, Illumina, Josephine Gavignet, Mike Kidd y Nils Barth por su consejo. Gracias a mi compañía, Course Hero, por darme el tiempo y la libertad para concentrarme en esto.

Mantente informado sobre la epidemia

Mantente actualizado con la información actual y de último minuto, en un solo lugar en el Blog de Medium sobre el Coronavirus. Regístrate en nuestros avisos sobre el Coronavirus aquí.

Gracias a Tito Hubert, Genevieve Gee, Pierre Djian, Jorge Peñalva, y Matt Bell.

Moisés J. Zelada

Written by

Translator, Interpreter and Chemical Engineer

Welcome to a place where words matter. On Medium, smart voices and original ideas take center stage - with no ads in sight. Watch
Follow all the topics you care about, and we’ll deliver the best stories for you to your homepage and inbox. Explore
Get unlimited access to the best stories on Medium — and support writers while you’re at it. Just $5/month. Upgrade