City Lights

En 1953 a Lawrence Ferlinghetti se le ocurrió darle voz al mundo que en ese entonces estaba recién nacido. Lo habían parido las contradicciones de las décadas anteriores y el caos y la confusión que de ellas habían derivado. Había voces, pero también silencios obligados. El mundo era una ensordecedora cacofonía y un cúmulo de miedo.

El mundo en ese entonces era un mélange de buenos modales, moral recatada y cocteles de DMT, MDMA y LSD. Había familias tradicionales, mujeres que lavaban y planchaban, lavamanos para negros, cines para negros, hombres teniendo sexo con hombres, el Chelsea Hotel, Big Sur, trenes, manicomios, jazz, folk, Vietnam, suburbios, progreso, un mundo feliz.

También había locos:

The only people for me are the mad ones, the ones who are mad to live, mad to talk, mad to be saved, desirous of everything at the same time, the ones who never yawn or say a commonplace thing, but burn, burn, burn like fabulous yellow roman candles exploding like spiders across the stars.

Y locura:

I saw the best minds of my generation destroyed by madness, starving hysterical naked,
dragging themselves through the negro streets at dawn looking for an angry fix,

Y amantes:

you were one of the best female poets and I told the publishers, editors, “ her, print her, she’ mad but she’ magic. there’ no lie in her fire.” I loved you like a man loves a woman he never touches, only writes to, keeps little photographs of. I would have loved you more if I had sat in a small room rolling a cigarette and listened to you piss in the bathroom, but that didn’ happen. your letters got sadder. your lovers betrayed you.
kid, I wrote back, all lovers betray.

Y había poco espacio para las mujeres porque entonces estaban muy ocupadas con su obligación de emocionarse con su nueva lavadora y mandar a los niños a la escuela. Pero también estuvieron Diane di Prima, Patti Smith, Joanne Kyger y Hettie Jones que después inspirarían a otras mujeres como Janis.

Y en City Lights había espacio para la confusión, la locura, el caos, la independencia. Había oportunidad para el miedo y la redefinición:

Now I am quietly waiting for
the catastrophe of my personality
to seem beautiful again,
and interesting, and modern.

Pero un buen día, la sociedad californiana — guardiana de las buenas costumbres — concluyó que la libertad era cosa de cuidado y mesura y la expresión poética de la realidad un ataque a los valores tradicionales de la ciudad de San Francisco y sus colinas.

Y entonces, City Lights y sus discípulos libertinos fueron demandados por los fariseos sanfranciscanos por la violación inequívoca de las leyes de obscenidad de su recatado código civil con la publicación de Howl.

Ferlinghetti, que nada sabía de abogacía, decidió defender sus convicciones, sin mayor representación legal, en una corte de Distrito de aquella ciudad. El escritor ferviente y la primera enmienda, triufaron sobre miedo apabullante de las masas californianas.

La historia se cuenta con mayor detalle en The People of the State of California v. Lawrence Ferlinghetti.

Quizás por eso para él el mundo era un lugar tan maravilloso. Claro, siempre con sus tintas:

The world is a beautiful place
to be born into
if you don’t mind happiness
not always being
so very much fun
if you don’t mind a touch of hell
now and then
just when everything is fine
because even in heaven
they don’t sing
all the time
The world is a beautiful place
to be born into
if you don’t mind some people dying
all the time
or maybe only starving
some of the time
which isn’t half bad
if it isn’t you
Oh the world is a beautiful place
to be born into
if you don’t much mind
a few dead minds
in the higher places
or a bomb or two
now and then
in your upturned faces
or such other improprieties
as our Name Brand society
is prey to
with its men of distinction
and its men of extinction
and its priests
and other patrolmen
and its various segregations
and congressional investigations
and other constipations
that our fool flesh
is heir to
Yes the world is the best place of all
for a lot of such things as
making the fun scene
and making the love scene
and making the sad scene
and singing low songs and having
inspirations.
and walking around
looking at everything
and smelling flowers.
and goosing statues
and even thinking
and kissing people and.
making babies and wearing pants
and waving hats and
dancing
and going swimming in rivers
on picnics
in the middle of the summer
and just generally
’living it up’.
Yes
but then right in the middle of it
comes the smiling
mortician.
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