¿Qué espera Y Combinator de LATAM?

Hace unos días, Sam Altam, el Presidente de Y Combinator, ofreció una sesión de preguntas y respuestas en vivo en Product Hunt. Le pregunté qué emprendimientos esperan ver en América Latina, esto es lo que me respondía.

Sobre Y Combinator y Sam Altman

Para aquellos que no conocen qué es Y Combinator y quién es su presidente, dedicare unos párrafos. Los demás pueden pasar sin más al próximo apartado.

Y Combinator es una de las incubadoras de empresas más importantes del mundo, segúnForbes, TechCrunch, PCmag y otros. Desde el 2005 financió más de 700 emprendimientos que en su conjunto, al día de hoy, tiene una valuación cercana a los US$ 30.000 millones. Invierten US$ 120.000 a cambio del 7% de los emprendimientos que seleccionan. En su equipo se encuentran personalidades destacadas como Paul Buchheit (creador de Gmail), Paul Graham (Viaweb convertida en Yahoo Store), Alexis Ohanian (creador de Reddit) y, por supuesto, Sam Altman, entre otros.

Sam estudió computer science en Stanford, como suele ocurrir con los jugadores más importantes del ecosistema emprendedor californiano. A los 19 años fundó Loopt una aplicación basada en geolocalización que fue vendida por cerca de US$ 43 millones. Actualmente es Presidente de Y Combinator, está conformando una empresa de inteligencia artificial y es inversor. Entre su cartera de proyectos invertidos se encuentra Pinterest, Change.org y Airbnb entre muchas otras.

¿Qué espera de Latinoamérica el Presidente de Y Combinator?

En el 2015 tuve la oportunidad de intercambiar correos con Sam en vistas de visitar Y Combinator. Expresamente Y Combinator no ofrece visita a sus instalaciones porque no hay nada para ver realmente. Sin embargo con la humildad que caracteriza a las personas disruptivas como Sam y como el motivo lo justificaba, antendió mi pedido. Tuve la suerte de conocer a Kat Manalac en esa ocasión ya que Sam no pudo asistir.

Kat respondió a todas mis preguntas con gran claridad y entusiasmo, como suelen hacerlo las personas cuyas mentes vuelan. Ya en ese momento me quedó claro que Y Combinar no focaliza sus inversiones en proyectos estadounidenses, sino que por el contrario, cuenta con una red de cerca de 400 inversores de todo el mundo, que obviamente, buscan proyectos exitosos (que facturan o traccionan) en sus países.

Sin embargo me quedé ganas de saber qué es lo pensaba Sam al respecto. La sesión de preguntas y respuestas en vivo de Product Hunt me dio la posibilidad:

La pregunta en mi inglés nivel cavernícola fue la siguiente ¿ Qué tipos de proyectos esperás que surjan en América Latina durante los próximos años?. La respuesta de Sam fue rápida, espera ver “emprendimientos que resuelvan problemas en sus comunidades y no empresas clonadas de Silicon Valley”. Abajo mi humilde traducción de su respuesta.

La respuesta de Sam: “Espero que haya nuevas ideas que le hagan bien a América Latina en vez de clones de compañías que funcionaron en Silicon Valley. Una tendencia que he notado viajando por el mundo es que hay muchos emprendedores fuera del Silicon Valley que creen que necesitan copiar algo que haya tenido éxito aquí (por California). Pero eso obviamente es un error. Me encantaría ver algunas nuevas ideas convertirse en compañías de US$ 100.000 millones en otras partes del mundo.”