La práctica deliberada (o cómo convertirse en un experto)

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Ser talentoso en cualquier campo requiere 10.000 horas de práctica. Las cuantificaron los psicólogos Herbert A. Simon and William G. Chase en 1973. En su estudio, centrado en el ajedrez, concluyeron que antes de llegar a gran maestro, los jugadores dedicaban entre diez y cincuenta mil horas a estudiar y a jugar. De ahí la regla de las 10.000 horas o de los 10 años, que conocí cuando Malcom Gladwell la rescató en su ensayo sobre el éxito.

A la cifra regreso de la mano de la psicóloga Ángela Duckworth en Grit, un manual dedicado a la determinación en el que sostiene que el tesón es en realidad el aspecto que diferencia el éxito del fracaso.

¿Son suficientes las 10.000 horas para alcanzar la excelencia? Duckworth se refiere a otro estudio, publicado 20 años después. Los psicólogos estudiaron en este caso la maestría musical y coincidieron en que los músicos profesionales también habían dedicado una media de 10.000 horas a ensayar. Añadieron además una consideración crítica: no valía solo con practicar. Era necesario hacerlo de forma intencionada:

“Nuestra investigación muestra asimismo que un individuo no alcanza el máximo rendimiento en un área determinada de forma automática y en función de una experiencia prolongada, pero que el nivel de rendimiento puede aumentar, incluso en individuos con mucha experiencia, como resultado de esfuerzos de mejora deliberados”.

En resumen: a la repetición hay que añadirle el propósito. No basta con “machacar” si queremos asegurar el aprendizaje. Para ello, Duckworth propone que cumplamos cuatro requisitos básicos:

- Un objetivo claramente definido y situado fuera de nuestra zona actual de confort: lo que queremos es superarnos, no hacer algo que ya sabemos hacer.

- Plena concentración y pleno esfuerzo. No “echamos horas” sino que le ponemos intención.

- Nos interesa obtener feedback inmediato e informativo sobre qué tal lo estamos haciendo, de forma que podamos ir ajustando nuestra preparación en vez de limitarnos a repetirla.

- Las 10.000 horas de práctica funcionan si el practicante es capaz de reaccionar a la crítica y al fallo y ajusta sus esfuerzos. (pag 137 de la edición inglesa)

Duckworth señala la conveniencia de crearse una rutina. Si quieres escribir, escribe. Pero escribe de forma periódica y con un método que te facilite la continuidad (por ejemplo, comenzar cada sesión diaria releyendo el texto escrito el día anterior). Importa vivir la práctica deliberada no como un monstruo que consume horas sino como una experiencia positiva de aprendizaje.

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