Разговор

- Я угощаю.

Незнакомец поднял на меня мутный взгляд.

- Как скажешь, дружок.

Бармен толкнул две кружки пива по стойке. Дверь качнулась, впуская запоздавших пьянчуг.

Мы сделали по глотку.

Я мучительно искал тему, чтобы начать разговор.

Собеседник молча опустошал бокал и строил башенку из зубочисток.

- Спасибо за пинту, дружок. Это бедный район, не так часто встретишь щедрого человека.

- Не за что. Часто здесь бываешь?

- Ближе к дому ничего нет.

Тот парень усмехнулся и уставился пустым взглядом в столешницу.

- Страна большая, знаешь? Здесь паб на каждом углу.

- Расскажи мне дружок.

- Сарказм, да?

- Я всю жизнь здесь живу. Иногда кажется, что в мире нет ничего, кроме серого неба и труб. Но иногда ангел-хранитель приносит пива.

Он улыбнулся и иронично поднял немытый бокал.

Я сделал глоток.

- Да.

Мы молча сидели в клубах табачного дыма. Столики за спиной постепенно пустели.

- Расскажи о себе, дружок. — он сделал глоток.

Я замялся.

- Ну… я… я… — ничего значимого не приходило на ум.

- Кто ты?

- Я… Я путешественник.

Он хмыкнул и криво улыбнулся.

- Путешественник… Как оказался здесь, на отшибе?

- Хотел увидеть кое-кого.

- В трущобах?

Он снова усмехнулся. Я разозлился.

- Почему нет?

- Обычно, когда люди ищут ответы, они идут к мудрецам.

- После пары бокалов любой пьяница становится мудрецом.

Собеседник расхохотался.

- И то правда, дружок.

Я замялся. Снова повисла неловкая пауза.

- Ты мечтал о другой жизни? — спросил я.

Незнакомец хмыкнул.

- Я мечтал о жизни, полной приключений. Я мечтал о горах, городах и людях, которых никогда не встречу. Я придумывал дороги и города. Я переплывал океаны, строил небоскребы и проектировал невероятные изобретения. Меня любили прекрасные женщины. Я рисовал их на полях своих тетрадей. Я видел других людей. Не похожих на нас с тобой, знаешь? Они не носят одежды и боготворят духов, живущих в деревьях. Я видел рассветы, которые захватывали дух. Я видел закаты, которые заставили бы плакать самого черствого душегуба. Я спасал, искал, читал… Я был самым важным человеком во вселенной.

- Но я нашел тебя здесь.

- Да.

- Почему?

- Почему что?

Вздох. Прямой взгляд. Всё внутри сжалось от чужой боли.

- Почему же ты до сих пор… в этом месте?

- Я испугался.

- Испугался?

- Да.

Глоток.

Закончились зубочистки.

- Никто не говорил, что я всесилен. Жизнь, дружок.

Собеседник рисовал неземные узоры на рассыпанной соли.

- Знаки, дружок.

Я проглотил горькое пиво.

- Знаки?

- Ну да, знаешь? Знаки, что идешь правильной дорогой. Что ты на своем месте. Что это единственно правильный путь и всё, что ты можешь сделать — это просто идти. Дорога приведет тебя к правильному месту. Что на каждом перекрестке будет ждать мудрый ворон и огромный волк в два шага доставит тебя к принцессе.

Я молчал.

- Что ты играя разгадаешь все сложные загадки, обведешь злодеев вокруг пальца и получишь полцарства в придачу. Что все твои мечты осуществимы, что ты можешь всё, о чем пожелаешь. Что тебе помогут три волшебных предмета и смекалка. Что ты лучше предыдущих, которые гниют в подземельях.

Я спросил:

- Разве не так?

Снова мутный пронизывающий взгляд, усмешка.

- Да. У меня был талант, дружок. Но я влюбился в девчонку и она лучше всех женщин, о которых я мечтал. Она ждала меня, засыпая на шаткой софе. Она молча дрожала от холода зимой, когда я не мог оплатить отопление нашей крошечной комнаты. Я грел кирпичи в камине, чтобы хоть как-то согреть ее ноги, но она улыбалась и говорила, что я лучшее, что случалось с ней в жизни. Я пошел работать на этот завод. Потому что я не мог бросить ее одну. Она говорила, что подруги завидуют, какой замечательный у нее муж. Я ничего ей не говорил. Я молча пахал на заводе, мечтая о том дне, когда у нас будет достаточно денег, чтобы бросить всё и уехать из этого проклятого места.

Мы помолчали.

- И это не правильный путь?

- Это правильный путь, дружок. Но у нас появился сын. Маленький, беспомощный — знаешь, что это такое?

Я покачал головой.

- Я тоже не знал. И не было знаков, дружок. Только она рядом и всё.

- Где они сейчас?

Вздох. Тишина. Кто-то поставил затасканную поп-песенку в автомате.

- Я начал пить. Пропадал из дома неделями. И она ушла, дружок. Всякому терпению приходит конец. Все те монстры — они всегда были только у меня внутри, понимаешь?

“Last summer we were together and now you’re gone forever” — радио-певичка тоскливо тянула ноты.

- Последние заказы! — раздраженно крикнул бармен.

- Жалеешь о чем-нибудь? — спросил я.

Он допил пиво и вдохнул. Я ждал ответа.

- Я скоро умру.

- Откуда знаешь?

- Каждый человек знает, когда умрет.

- Как?

- Просто представь, что будет, когда выйдешь из этого паба. Представь, когда доедешь до соседнего города. Представь себя в порту. Представь себя в другой стране. Можешь?

- Могу.

- А я не могу.

Сигареты закончились. Голос дрогнул, когда я спросил:

- Поэтому пьешь?

Сосед по стойке немного помолчал.

- Я пью, чтобы вспомнить старые мечты. Не хочешь прогуляться по набережной, дружок?

***

Когда объявили первый набор волонтеров для экспериментов с машиной времени, я сомневался. Очередная афера, очередные испытания на кроликах. Я не хотел оказаться в числе дураков, о которых напишут в новостях.

Нам давали выбор — прошлое или будущее.

Нам давали выбор — место и время.

Нам сказали: “Вы не можете влиять на ход истории”. Это было сложней всего.

Мы зубрили даты и факты.

Мы изучали фотографии выдающихся людей.

Мы изучали альтернативные исходы любого решения. Я ненавидел эти занятия.

Потому что мне нужен был только один человек. Самый важный во вселенной.

Я знал на что иду.

Я останусь там навсегда и исчезну из этого времени — тоже навсегда.

Здесь меня больше не будет.

Всё ради этого разговора.

Мое лицо будет мелькать в новостях, на картонках с молоком, мама будет плакать каждый день, обзванивая шапочных знакомых, но, но..

Но в голове крутилось только: “Это единственный шанс, ты больше никогда, никогда, никогда не сможешь поговорить….”

***

- …по набережной, дружок?

- Да, пап. Пойдем, конечно.

Show your support

Clapping shows how much you appreciated rescue me chin boy’s story.