Crystal Castles: Amnesty (I)

Amnesty (I) es un asunto extraño y uno de los componentes es que suena meticulosamente familiar.

Fiction Records • 2016

La llegada de un nuevo álbum de Crystal Castles debería ser una gran noticia. En 2008, el grupo superó a todos los demás compañeros proveedores con un electro-punk enojado y un puñado de ajustes preestablecidos de teclado retorcido para convertirse en una de las bandas más importantes y originales del temprano milenio. Cada lanzamiento de CC fue un clásico moderno de buena fe en sí mismo, su sonido único desplaza gradualmente del noise pop sorprendentemente agresivo a una exuberante electrónica melancólica en el transcurso de tres discos casi perfectos.

Pero parece que, en esta ocasión, la lluvia radiactiva causada por la salida de la vocalista Alice Glass eclipsó la música actual. El grupo sufrió una desintegración bastante espectacular que va mucho más allá de la típica “diferencia creativa”. Ya en abril, el líder de la banda y el miembro que queda —a menos que cuentes al baterista real, Christopher Chartrand—, Ethan Kath, fue más lejos al afirmar que la mayoría de las voces en su primer disco ni siquiera fueron cantadas por Alice, iniciando una guerra de palabras que amenazaban con socavar todo el legado de la encarnación original del grupo.

Afortunadamente, parece que ahora los dos miembros están tratando de pasar de su desacoplamiento creativo: Alice con su carrera en solitario, Kath con el acto electrónico que fundó en primer lugar. Ahora tal vez podemos empezar a juzgar la música de Crystal Castles por sus propios méritos, más que de los chismes y especulaciones.

Cada disco de CC se basa en su propia paleta de sonido, y está claro desde el principio que Amnesty (I) no es diferente. Kath también parece haber tomado un brillo real en los sintetizadores analógicos favorecidos por S U R V I V E, M|O|O|N, F.O.O.L y cualquier otro número de fetichistas experimentales con apodos ingoogleables. Ésta dirección fue insinuada en la totalidad no digital de Crystal Castles (III), pero suena como que Kath tuvo su tiempo para poner a prueba realmente los límites del sintetizador.

Por ahora la fusión exitosa de sonidos analógicos con innovadoras técnicas de producción suena como el futuro, en lugar de un futuro que los 80' tenían en mente. El “Enth” golpeando sería adecuado para un nivel de Hotline Miami, situado en una máquina de vapor del siglo 19, mientras que la gigantesca “Teach Her How to Hunt” podría deslizarse fácilmente en la banda sonora de No Man’s Sky sin que nadie pestañeara.

Una vez más se puede juzgar más o menos la violencia de cualquier canción dada por la forma suave que suena su nombre. Mientras que “Fleece” y “Frail” tienen la misma intensidad maníaca como “Baptism” y “ Sad Eyes”, “Sadist” y “Chloroform” heredan la vibra de “Suffocation” y “Wrath Of God”. El melancólico núcleo de la banda se mantiene intacto en una grabación que sea más escuchada a través de auriculares con un gran abrigo durante un llanto. Lo que es notable en su ausencia es cualquier incursión de ruido.

Acá es donde tenemos que hablar de la nueva cantante, Edith Frances. Es probable que la mayoría de los seguidores de CC ya hayan opinado sobre la sucesora de Alice Glass a través de un puñado de sencillos y algunas actuaciones de baja calidad en YouTube. La sección de comentarios de éste último son zonas de guerra virtuales, con las acusaciones de que otros usuarios están en contra de Alice, o que Edith es un aspirante a imitarla. La bilateralidad sólo sirve para socavar tanto el futuro de Crystal Castles y la incipiente carrera en solitario de Alice Glass —que ahora parece estar produciendo música hecha a medida para aperturas de anime distópicos.

La verdad del asunto es que, siempre que esté Ethan Kath detrás de la mesa de mezclas, en realidad no importa quién sea la cantante de Crystal Castles. Alice era, obviamente, una fuerza tremenda en vivo, y su agresión desquiciada alimentaban muchas de las canciones cyber-punk anteriores del dúo. Pero el estilo de Edith con menos autotuned, y más alejada de la chica-cool, aporta voces que flotan sobre instrumentales de Kath muy naturalmente.

El sonido que Kath inventó es tan único y reconocible que cualquier Crystal Castles con cualquier otro nombre sería solamente una discusión en relación con su proyecto principal. En este sentido, su decisión de agarrar firmemente el mando tiene mucho sentido. Este es un acto que existía mucho antes de que Alice se presentó en la puerta de Kath, temblando y sin hogar, y es de esperar que seguirá existiendo mucho después de su partida. El (I) clavado en su título significa que Amnesty anuncia el comienzo de una nueva era igual de emocionante para el grupo.

6.8
Por Rodrigo.

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