李霖生 醫學哲学《身体野生思考》上卷 第二章 认知、语言、与凝视: 误置实体性的谬误

A. N. Whitehead

误置实体性的谬误

爱奥尼亚学派(Ionian)的哲学家问道:自然是由什么构成的?答案不外乎物或物质(stuff、matter、material)之类的名目,用现代观念来说,便是在「时间-空间」中有单一的位置。

所谓的物或物质,就是具有「单一的坐标」(simple location)的特性。而所谓simple location,就是物或物质的一个等同于时间与空间交值的一定位。

「时 — 空」中的单一的坐标一旦确定下来,那么只需说某物刚好在某个单一的坐标,就可以充分说明它与「时 — 空」的关系。(32)

就时间而言,若物或物质在某段时间中存在过,则它在这段时间的任何一部分都必定存在过。换言之,分割时间并没有分割物或物质。

就空间而言,分割体积就分割了物或物质。因此,假使物或物质在某一广延的体积中存在,则该体积的任何一半所包含的物质必然比原物之体积少。正是由于这一特性,我们才产生了空间中一点的密度观念。

就物或物质来说,时问函数的分割与空间的分割是截然不同的。(33)

时间的分割与物或物质无关这一事实,使人们得到结论:时间是物或物质的偶然性而非其本质性。

物或物质在时间的分割中,持续完全以其本身的形态存在着。因此,时间的迁流与物或物质的性质无关。物或物质无论在哪一瞬间都是它本身。

时间的瞬逝是没有迁流的瞬间本身,因为时间的迁迁流谢是瞬间与瞬间的相续。

因此,关于爱奥尼亚思想家所提出的「世界是由什么构成的?」这一古老问题,十七世纪的答复是:六合之内,自然世界是物象瞬间形构(configuration)之相续。

质量的物质瞬间形构来决定了万有引力之类巨大的自然力量。因此,物质瞬间形构便可以决定它本身的变化,而科学界的思想也跟着完全封闭了。

这就是自从十七世纪以来一直居于统治地位,著名的自然机械论(对自然的机械性看法the mechanistic theory of nature)。(34)这是物理学的正教信仰(orthodox)。

(32)A. N. Whitehead, Science and the Modern World ( Collier-Macmillan Canada, Ltd., Toronto, Ontario )first free press paperback edition 1967. pp. 48–49.

(33)A. N. Whitehead, p. 49.

(34) A. N. Whitehead, p. 50.

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